Un pilote Canadien se mérite une place en finale au Red Bull Air Race Windsor, ON



    - La recrue Pete McLeod brille dans les airs avec sa meilleure
    performance de la saison -

    WINDSOR, ON, le 13 juin /CNW/ - C'est devant une foule bruyante de 75 000
spectateurs que Pete McLeod, à la fois le plus jeune pilote et le premier
Canadien de l'histoire du Red Bull Air Race, a connu son meilleur vol de la
saison avec une dixième place, se qualifiant ainsi automatiquement pour la
finale. Windsor en Ontario, première ville canadienne à accueillir seule une
épreuve du Red Bull Air Race, présente cette fin de semaine la troisième
manche du circuit qui en compte six en 2009. L'an dernier, l'événement avait
conjointement été présenté à cheval sur la frontière par Windsor et Détroit.
    McLeod cherchera à obtenir les premiers points de championnat de sa jeune
carrière alors qu'il affrontera onze autres as de l'aviation en finale demain.
Il récoltera un point pour une onzième place et deux s'il peut répéter sa
dixième place d'aujourd'hui. "Je suis très content" a déclaré McLeod, 25 ans.
"Nous avons obtenu un bon résultat et nous continuerons de nous améliorer. Les
modifications que nous avons apportées ont beaucoup aidé."
    De son côté, l'Américain Kirby Chambliss a mis la main sur un point de
championnat avec sa victoire excitante en qualification. Le Britannique Paul
Bonhomme et le Français Nicolas Ivanoff ont respectivement terminé deuxième et
troisième. L'Autrichien Hannes Arch, champion défendant, a quant à lui récolté
une décevante cinquième place après avoir écopé d'une pénalité de deux
secondes, son pire résultat de la saison.
    Après que Bonhomme soit devenu l'homme à battre en réalisant le temps le
plus rapide de la première ronde puis en augmentant son avance en deuxième
ronde, Chambliss s'est servi de puissant nouveau moteur pour connaître un vol
d'enfer, retranchant près de deux secondes à son temps réalisé en première
ronde. Ce faisant, il a du même coup établi un record de parcours avec un
temps de 1 :07,95, soit 1,26 seconde plus rapide que Bonhomme. Détenteur d'une
dixième place au cumulatif avec une récolte de seulement trois points avant de
se présenter à Windsor, "Comeback Kid" Chambliss a surpris les favoris à
l'entraînement vendredi avec des chronos régulièrement rapides. Bien qu'il ait
eu à faire quelques réglages sur son nouveau moteur la nuit précédant
l'épreuve pour en diminuer la puissance, c'est par un après-midi frais et
nuageux que Chambliss, champion du monde 2006 et vainqueur de l'épreuve ici
même à Windsor l'an dernier, a réalisé son incroyable performance.
    "J'ai tenté le tout pour le tout" a raconté Chambliss, qui affiche
maintenant quatre points de championnat et qui pourrait en ajouter douze
autres advenant une victoire dimanche. "J'ai coupé les coins partout où je le
pouvais. J'ai été aux limites. J'ai été aussi rapide que je le pouvais. Ca
augure bien. Je suis emballé par le moteur. Nous bénéficions maintenant de 40
à 50 chevaux-vapeur supplémentaires maintenant. Le moteur était l'un de nos
points faibles jusqu'à tout récemment."
    Chambliss a passé les trentes minutes entre la première et la deuxième
ronde de qualification à discuter avec le pilote de NASCAR Brian Vickers dans
son hangar. Après avoir franchi le fil d'arrivée, il affichait déjà un large
sourire avant même d'entendre le directeur de l'épreuve annoncer son chrono.
    Pour Bonhomme, qui avait été battu par Chambliss sur le même parcours
lors de la finale de 2008, c'était un après-midi qui se terminait sur une note
amère. Bien décidé à partir de la troisième position pour se hisser devant
Arch et Ivanoff, Bonhomme semblait en voie de décrocher sa première victoire
de la saison en qualification mais il a de nouveau dû se contenter de la
deuxième place. "Nous verrons si je peux reprendre du temps quelque part. Mon
vol était correct, mais le départ a peut-être été un peu trop agressif. Je
visionnerai la vidéo ce soir et je verrai ce que je peux améliorer."
    De son côté, Arch a mentionné que sa vitesse était bonne; sans la
pénalité, il aurait terminé deuxième. "Je ne suis pas satisfait de cette
cinquième place. Le bon côté, c'est que plutôt d'aller à Paul ou Nicolas, le
point est plutôt allé à Kirby et celui-ci est très loin au classement. Je suis
confiant de pouvoir être encore plus rapide."

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