Un pas de plus vers une gestion responsable et durable du parc de la forêt ancienne du mont Wright



    CANTONS-UNIS DE STONEHAM-ET-TEWKESBURY, le 2 oct. /CNW Telbec/ -
L'Association forestière Québec métropolitain (AFQM) et la municipalité des
Cantons-Unis de Stoneham-et-Tewkesbury procèdent aujourd'hui à l'inauguration
officielle du projet de Gestion responsable et durable du Parc de la forêt
ancienne du mont Wright. Ce projet, qui a bénéficié d'un financement de
49 000 $ de la Fondation Hydro-Québec pour l'environnement, vise à préserver
l'intégrité écologique du site et de ses forêts anciennes, plus
particulièrement, tout en maintenant l'accès au public et la pratique
d'activités récréatives autorisées comme la randonnée et l'escalade.
    "L'engagement des différents partenaires de l'AFQM dans la conservation
et la mise en valeur du parc rejoint parfaitement la mission de la Fondation :
aider les collectivités québécoises à s'approprier leur environnement, à en
jouir de façon responsable et à transmettre ce patrimoine naturel aux
générations futures", souligne Mme Catherine Leconte, directrice générale de
la Fondation Hydro-Québec pour l'environnement. Pour M. Raymond Champoux,
directeur régional - Montmorency d'Hydro-Québec, "la gestion faite ici
illustre concrètement le concept de développement durable, cher à
Hydro-Québec. Ce parc, proche d'un centre urbain, propose des activités à
toute la collectivité, mais en veillant à ce qu'elles soient pratiquées dans
le respect des lieux."
    "Vu la popularité grandissante de ce site exceptionnel, il est primordial
de mener des actions concrètes pour la protection du milieu naturel en
sensibilisant les utilisateurs et en aménageant des infrastructures
appropriées", explique M. Jean-François Lamarre, vice-président de l'AFQM.

    Encadrer la fréquentation et en limiter les impacts

    Dès l'entrée du parc, une halte d'information permet désormais aux
usagers de prendre connaissance du règlement du parc, des règles à suivre en
matière d'escalade, du code d'éthique et autres renseignements utiles. La
signalisation du réseau de sentiers a été repensée et le balisage a été rénové
afin de mieux gérer la pratique de la randonnée pédestre et de l'escalade et
de sécuriser les parcours.
    Pour mieux encadrer la circulation des randonneurs, un point de vue a été
aménagé dans le secteur des Abris sous roches et un nouveau sentier permet
maintenant de relier ce secteur à celui de la petite paroi d'escalade. On
espère ainsi limiter la formation de sentiers informels, dommageables pour le
maintien de l'intégrité écologique du parc. Plusieurs travaux d'amélioration
du drainage et de stabilisation de fossés ont également été effectués afin de
limiter l'érosion dans les sentiers.
    Enfin, un nouveau panneau d'interprétation des blocs d'escalade du
secteur de gauche souligne l'ouverture officielle de ce secteur pour les
grimpeurs. Ces travaux d'aménagement ont été réalisés par la Société des
sentiers de la région de la Capitale-Nationale du Québec.
    Le traitement de toutes les structures de bois à l'aide de produits
écologiques et biodégradables permet par ailleurs d'en assurer la durabilité
en limitant leur détérioration, sans introduire de produits chimiques dans le
milieu.

    Education et sensibilisation des usagers

    Des actions de prévention, dont les activités de la Brigade verte et la
tenue de Blitz de sensibilisation, ont attiré l'attention des usagers sur les
impacts potentiellement néfastes de leurs habitudes de fréquentation du parc.
Au total, 18 journées de Brigade verte et 4 Blitz ont permis de rejoindre près
de 800 personnes. De plus, des visites guidées ont eu lieu pendant l'été et
une corvée de nettoyage et d'entretien est prévue le 27 octobre prochain.
Enfin, 50 000 exemplaires des dépliants du mont Wright et du code d'éthique
SANS TRACE ont été distribués au parc et dans le cadre d'activités organisées
par l'AFQM, notamment lors du Carrefour de la recherche forestière 2007 et de
l'activité Viens vivre la forêt. Ces dépliants visent à informer les gens du
caractère unique du site et des comportements responsables à adopter dans la
pratique de leurs activités récréatives dans le parc. Il est possible de se
procurer ces documents aux bureaux de l'AFQM et de la municipalité de
Stoneham.
    Outre le financement majeur de la Fondation Hydro-Québec pour
l'environnement, le projet a reçu l'appui de nombreux partenaires, dont
Mountain Equipment Co-op, la Fondation Gilbert, la Fédération québécoise de la
montagne et de l'escalade, le Club de montagne et d'escalade de Québec, la
Fédération québécoise de la marche, le Conseil régional de l'environnement de
la Capitale nationale et le groupe d'utilisateurs des Amis du mont Wright. "
Sans la contribution de ces partenaires, qui s'impliquent afin d'assurer la
mise en valeur et la conservation de ce milieu naturel, l'atteinte des
objectifs que nous nous sommes fixés dans le cadre de ce projet serait
impossible ", souligne Mme Gaétane G. St-Laurent, mairesse de la municipalité
des Cantons-Unis de Stoneham-et-Tewkesbury.

    L'Association forestière Québec métropolitain (AFQM), organisme à but non
lucratif créé en juin 1958 à la station forestière de Duchesnay, a pour
mission de promouvoir la conservation et la mise en valeur de l'arbre et des
boisés en milieu urbain et l'utilisation rationnelle des ressources naturelles
en milieu forestier. Cette mission privilégie l'éducation et la
sensibilisation auprès du grand public et tout particulièrement auprès des
jeunes. L'AFQM mène ses actions sur l'ensemble du territoire de la région de
la Capitale nationale et sur une partie de la région de Chaudière-Appalaches
et travaille sans relâche, depuis maintenant près de 50 ans, à la conservation
du patrimoine naturel de la région. www.afqm.org

    La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement soutient des organismes
qui oeuvrent concrètement à la protection, la restauration et la conservation
des milieux naturels et qui s'efforcent de sensibiliser les collectivités
locales aux enjeux environnementaux particuliers de leur milieu de vie. De
2001 à 2006, la Fondation a participé, à hauteur de plus de 5 millions de
dollars, au financement de 92 projets d'une valeur globale de près de 20
millions de dollars. Pour en savoir plus sur les différents projets auxquels
elle a contribué, sa mission, ses objectifs et ses modalités de
fonctionnement, visitez le site www.hydroquebec.com/fondation-environnement

    Quelques mots sur l'histoire de la forêt du mont Wright et de la
    municipalité des Cantons-Unis de Stoneham-et-Tewkesbury

    La famille des Wright a été propriétaire des lieux de 1850 à 1979. Les
deux frères Wright sont tous deux décédés en 1972. Le dernier héritier,
Sydney, désirait perpétuer la volonté de sa famille. Peu avant sa mort, il
légua sa propriété à la municipalité par la voie d'un testament. Ce n'est
qu'en 1979 que la municipalité a pris possession du territoire, en raison de
l'existence d'un autre testament. Un long processus juridique fut entrepris et
se solda par la victoire de la municipalité grâce à sa volonté et à sa
détermination. La Cour suprême du Canada rendit son jugement, fondé sur le
caractère propre de la véritable volonté du frère Wright, soit de faire de ce
territoire un parc public à la mémoire de sa famille.




Renseignements :

Renseignements: Amélie Plante, agente de projets en conservation et en
éducation, Association forestière Québec métropolitain, (418) 647-0909,
amelie.plante@afqm.org, www.afqm.org; Danielle Lavoie, attachée de presse,
Fondation Hydro-Québec pour l'environnement, (514) 961-6183,
lavoie.danielle.4@hydro.qc.ca, www.hydroquebec.com/fondation-environnement


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