Un important rapport révèle le coût faramineux de la perte de vision et fait ressortir le besoin urgent d'un plan national en matière de santé visuelle



    TORONTO, le 23 juin /CNW/ - Une nouvelle recherche pionnière, diffusée
aujourd'hui par INCA et la Société canadienne d'ophtalmologie (SCO), établit
le coût financier total de la perte de vision au Canada à 15,8 milliards de
dollars par année, un chiffre bien au-delà des estimations précédentes. Les
tenants de l'étude sont d'avis que ce coût, pour lequel on prévoit un bond
spectaculaire au cours des prochaines années, témoigne du besoin urgent pour
le Canada de mettre en place un plan national détaillé en matière de santé
visuelle.
    Cette facture de 15,8 milliards comprend des coûts de santé directs, qui
s'élèvent à 8,6 milliards et qui dépassent ceux de toutes les autres
catégories de maladies au Canada y compris le diabète, les cancers et les
maladies cardiovasculaires, ainsi que des coûts indirects de 7,2 milliards qui
incluent entre autres la perte de productivité et de revenu, les soins, les
services de réadaptation et les aides techniques.
    Cette étude accorde aussi pour la première fois une valeur au fardeau que
représente la perte de vision pour les Canadiens directement visés. Le poids
de la maladie ajoute 11,7 milliards à la facture du Canada, ce qui en fait le
principal élément des coûts attribués à la perte de vision.
    "Les conclusions de cette étude sont les données les plus probantes qui
existent actuellement sur le coût de la perte de vision au Canada, dit le Dr
Alan Cruess, professeur, chef de district du département d'ophtalmologie de
l'Université Dalhousie/Capital Health et ancien président de la SCO. Compte
tenu des changements démographiques à venir, nous savons fort bien que si nous
n'agissons pas dès maintenant, ce montant grimpera en flèche et surchargera
notre système de santé."
    L'étude visait aussi à déterminer qui supporte le coût de la perte de
vision. Les résultats montrent que les coûts financiers sont en grande partie
absorbés par les contribuables : les gouvernements fédéral et provinciaux
assumant 55 % de ceux-ci et "l'ensemble de la société", une autre tranche de
19 %. Les coûts individuels sont aussi lourds pour les personnes vivant avec
une perte de vision, totalisant 3,5 milliards par année.
    "Lorsque j'ai perdu la vue il y a cinq ans, je suis passé du statut de
travailleur à celui de prestataire du Régime de pensions du Canada ayant peu
d'espoir de trouver un autre emploi dans ma région. J'ai dû me rendre dans une
autre province pour y subir des évaluations additionnelles payées par le
gouvernement provincial, dit Terry Gardner, un Terre-Neuvien de 51 ans. Mais
la perte de vision a perturbé bien plus que ma situation financière. Elle m'a
également coûté une dépression, des amis et des tensions sur le plan de mes
relations personnelles."
    Les statistiques troublantes dévoilées aujourd'hui révèlent qu'il est
urgent pour le Canada d'élaborer un plan global couvrant tous les aspects de
la santé visuelle et de la perte de vision. Muni d'un tel plan, il serait
alors possible de réduire les coûts financiers et humains associés à la perte
de vision en adoptant des mesures préventives efficientes, en offrant un
meilleur accès à des traitements éprouvés et en fournissant des mesures
d'adaptation du milieu de travail et des services de réadaptation aux
personnes ayant une perte de vision.
    En 2003, le gouvernement canadien s'est engagé auprès de l'Organisation
mondiale de la santé à créer un tel plan, mais tarde toujours à le faire.
    "Le gouvernement canadien doit dès maintenant concevoir et mettre en
oeuvre un plan global en matière de santé visuelle, déclare John M. Rafferty,
président et chef de la direction d'INCA. Certaines mesures provisoires ont
été prises, mais nous ne pouvons plus attendre plus longtemps. Chaque année de
délai ajoute plus de 45 000 Canadiens au nombre des personnes qui perdent la
vue et coûte 15,8 milliards de dollars aux Canadiens."
    En tant que principal organisme voué à la santé visuelle au Canada, INCA
souhaite ardemment collaborer avec l'administration publique et le secteur
privé au façonnement et à l'orientation des politiques futures en matière de
financement des soins de santé et de soutien offerts aux personnes ayant une
perte de vision.
    "INCA aimerait participer à l'élaboration de ce plan le plus rapidement
possible, mais la portée du travail dépasse de loin notre rôle d'organisme de
bienfaisance financé par des donateurs et axé sur l'offre de services, dit
John M. Rafferty. Le gouvernement doit passer à l'action dès maintenant et
faire de la santé visuelle une priorité de santé publique."

    A propos de l'étude

    L'étude Le coût de la perte de vision a été commandée en 2008 par INCA et
la SCO. Elle a été réalisée par Access Economics Pty Limited, une société
indépendante de renommée internationale offrant les services
d'économistes-conseils spécialisés en prévisions et analyses basées sur des
modèles dans le domaine de la santé. La société a déjà mené des études sur le
coût de la perte de vision en Australie et aux Etats-Unis. Réalisée selon une
méthode prudente et fondée sur la prévalence, l'étude Le coût de la perte de
vision au Canada repose sur des sources existantes autorisées de données et de
recherches canadiennes (en date de 2007). Le multiculturalisme et les futures
tendances démographiques du Canada y sont pris en compte. Dans la mesure du
possible, les auteurs ont utilisé des coûts connus qui reflètent correctement
les vraies dépenses et politiques gouvernementales canadiennes.

    A propos d'INCA

    INCA est un organisme caritatif communautaire national et enregistré qui
se consacre à l'éducation du public, à la recherche et à la santé visuelle de
tous les Canadiens. INCA fournit aux personnes vivant avec une perte de vision
les services et le soutien nécessaires à une bonne qualité de vie. Veuillez
visiter le www.inca.ca

    A propos de la SCO

    La SCO est la société nationale qui représente les médecins et
chirurgiens spécialisés en ophtalmologie et qui veille à ce que la population
canadienne reçoive des soins oculaires complets. Veuillez visiter le
www.eyesite.ca





Renseignements :

Renseignements: Pour obtenir plus de renseignements ou solliciter une
entrevue, veuillez communiquer avec: Ellen Woodger, (416) 483-2358; Yeena
Peng, INCA, (416) 486-2500, poste 8355


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