Un héro bobeur canadien effectue la première descente d'essai au Centre des sports de glisse de Whistler



    La série complète des photos des descentes d'essai inaugurales est
    disponible

    VANCOUVER, le 21 déc. /CNW/ - Pierre Lueders, quatre fois médaillé
olympique et glisseur le plus médaillé de l'histoire canadienne, et Justin
Kripps, freineur, ont participé au baptême de la piste du Centre des sports de
glisse de Whistler l'après-midi du 19 décembre 2007, effectuant quelques-unes
des premières descentes au nouveau site. Les essais ont été capturés dans une
série de neuf photos fascinantes, publiées aujourd'hui dans le site
www.vancouver2010.com. Les légendes de chacune des photos sont présentées à la
fin du présent communiqué. Des photos téléchargeables en format haute
résolution sont disponibles à la page vancouver2010.com, en ouvrant le
communiqué qui se trouve à gauche de la page d'accueil et en cliquant sur les
liens qui se trouvent dans les légendes.
    "Quelle euphorie... et quel privilège que celui d'être les premiers à
descendre la toute nouvelle piste des épreuves de glisse canadienne", affirme
M. Lueders. "J'ai glissé sur toutes les pistes du monde et chacune possède sa
propre personnalité. La piste de Whistler présentait un défi et elle mettra
sans aucun doute à l'épreuve les habiletés des meilleurs athlètes de glisse du
monde." M. Lueders et M. Kripps (photo 1), qui est nouveau comme membre de
l'équipage de M. Lueders cette année, ont l'oeil sur l'or pour les Jeux
d'hiver de 2010.
    Les premières descentes d'essai sur la piste sont conçues pour faire
l'essai de la glace nouvellement formée de la piste ainsi que des
installations de soutien. Le Comité d'organisation des Jeux olympiques et
paralympiques d'hiver de 2010 à Vancouver (COVAN) a décidé de faire l'essai de
10 courbes de la piste sinueuse à partir d'une ligne de départ inférieure,
située au troisième palier à compter du haut de la piste. Les descentes
d'essai de mercredi ont débuté par un examen de la piste à pied afin d'en
faire l'inspection et de se familiariser avec la qualité de la glace,
l'éclairage, la visibilité, la vitesse et la meilleure ligne, en compagnie de
Terry Gudzowsky, délégué technique de la Fédération Internationale de
Bobsleigh et de Toboganning (FIBT) (photo 2).
    Après l'inspection, MM. Lueders et Kripps ont entrepris une série de six
descentes à partir de la ligne de départ inférieure, qui se trouve à environ
520 mètres de la piste de compétition illuminée longue de 1 450 mètres, tandis
que les préposés à la piste les applaudissaient. La première descente d'essai
comprenait une courte poussée de départ (photo 3), une descente sans faute
(photos 4 à 7) et un léger saut pendant la glisse menant à la zone de
décélération, attribuable à une ride de glace (photo 8), laquelle a été limée
par la suite en vue des autres descentes. Les six descentes sur les 10 courbes
de la piste sinueuse mise à l'essai ont été réalisées au cours d'une période
de deux heures.
    "La première descente d'essai sur une nouvelle piste des épreuves de
glisse est un moment important; et qui mieux pour le faire que Pierre, l'un
des pilotes de bobsleigh d'élite du monde, et Justin, son freineur de
Summerland, en C.-B., qui a débuté sa carrière dans le monde des compétitions
il n'y a que deux ans", a expliqué Craig Lehto, directeur du Centre des sports
de glisse de Whistler au sein du COVAN. "Nous sommes satisfaits de la
performance de la piste au cours de ces premières descentes d'essai, et nous
avons apporté quelques ajustements et fait quelques observations qui sont
impossibles à faire avant qu'un bobsleigh ne prenne la glace. La prochaine
étape consistera à tester les luges de skeleton et de luge. Ce n'est que le
début des mises au point du Centre des sports de glisse de Whistler en vue des
épreuves à venir."
    "Tout au long des processus de planification, de conception et de
construction, tout s'est déroulé comme prévu", a affirmé Terry Gudzowsky,
délégué technique de la FIBT. "Les premières descentes confirment nos
attentes : le Centre des sports de glisse de Whistler deviendra rapidement
l'un des meilleurs sites de sports de glisse. Nous nous réjouissons à l'idée
de voir nos athlètes internationaux de bobsleigh et de skeleton relever les
défis que leur présente la piste."
    Robert H. Storey, président de la FIBT a fait le commentaire suivant :
"La FIBT atteint avec impatience l'homologation officielle de l'installation
et tout indique que le Centre des sports de glisse de Whistler deviendra une
des pistes les plus intéressantes au monde."
    Les essais des pistes au Centre des sports de glisse de Whistler sont
maintenant terminés pour l'année et reprendront à la fin de janvier 2008. La
FIBT et la Fédération internationale de luge (FIL) prévoient officiellement
homologuer (sanctionner) la piste au printemps. La première compétition
internationale sera la Coupe du monde de la FIBT en février 2009. Le COVAN a
annoncé la fin de la construction du Centre des sports de glisse de Whistler à
la mi-décembre. Toutefois, le site fait l'objet d'une mise au point finale et
demeure fermé au public.

    Légendes :
    ----------
    PHOTO 1 : Les bobeurs canadiens Pierre Lueders, le pilote (médaillé
olympique, champion mondial et champion de la Coupe du monde), et Justin
Kripps, le freineur, sur la piste du Centre des sports de glisse de Whistler
avant d'effectuer leur descente inaugurale. Photo gracieuseté du
COVAN/Photos : David McColm

    PHOTO 2 : Le pilote de bobsleigh d'élite du Canada, Pierre Lueders,
inspecte la piste du Centre des sports de glisse de Whistler avec Terry
Gudzowsky, le délégué technique de la Fédération Internationale de Bobsleigh
et de Tobogganing, au cours de l'essai initial de la piste. Photo gracieuseté
du COVAN/Photos : David McColm

    PHOTO 3 : Les bobeurs canadiens Pierre Lueders, le pilote, et Justin
Kripps poussent leur bobsleigh à deux d'une ligne de départ inférieure de la
piste afin d'effectuer leur première descente de la nouvelle piste du Centre
des sports de glisse de Whistler. Photo gracieuseté du COVAN/Photos : John
Eastman

    PHOTOS 4 à 7 : Les bobeurs canadiens Pierre Lueders, le pilote (médaillé
olympique, champion mondial et champion de la Coupe du monde), et Justin
Kripps, le freineur, réussissent leur première descente sur la nouvelle piste
du Centre des sports de glisse de Whistler, tandis que les préposés à la piste
les applaudissent. Photo gracieuseté du COVAN/Photos : David McColm

    PHOTO 8 : Le premier parcours d'essai des bobeurs canadiens Pierre
Lueders, le pilote (médaillé olympique, champion mondial et champion de la
Coupe du monde), et Justin Kripps, le freineur, sur la piste du Centre des
sports de glisse de Whistler comprenait un saut vers la fin du parcours, causé
par une ride de glace, laquelle a été limée en vue de leurs cinq prochaines
descentes d'essai. Photo gracieuseté du COVAN/Photos : David McColm

    PHOTO 9 : Les bobeurs canadiens Pierre Lueders (deuxième de la gauche) et
Justin Kripps (troisième de la gauche) se sont joints au personnel de
construction du Centre des sports de glisse de Whistler à la suite de leurs
descentes d'essai sur la nouvelle piste. Photo gracieuseté du COVAN/Photos :
David McColm

    Le COVAN est responsable de la planification, de l'organisation, du
financement et de la tenue des XXIes Jeux olympiques d'hiver et des Xes Jeux
paralympiques d'hiver en 2010. Les Jeux olympiques d'hiver de 2010 auront lieu
à Vancouver et à Whistler du 12 au 28 février 2010. Vancouver et Whistler
accueilleront les Jeux paralympiques d'hiver du 12 au 21 mars 2010.





Renseignements :

Renseignements: Andrew Riley, Vancouver 2010, (778) 328-6721; Chris
Brumwell, Vancouver 2010, (778) 328-6269

Profil de l'entreprise

VANCOUVER ORGANIZING COMMITTEE FOR THE 2010 OLYMPIC AND PARALYMPIC WINTER GAMES

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