Un groupe d'arbitrage en Inde statue favorablement sur la demande de prorogation de délai d'Aecon



    - La contre-réclamation de dommages en espèces est rejetée -

    TORONTO, le 13 juin /CNW/ - Groupe Aecon Inc. (ARE à la Bourse de
Toronto) a annoncé aujourd'hui avoir obtenu en grande partie gain de cause à
la suite de la décision du groupe d'arbitrage ayant été saisi du premier des
deux litiges majeurs soulevés par Aecon et son partenaire relativement au
projet hydroélectrique Nathpa Jhakri en Inde.
    Le groupe d'arbitrage a rendu une décision favorable à Aecon et à son
partenaire formant la coentreprise Continental Foundation Joint Venture (CFJV)
en ce qui concerne la prorogation de délai totale ainsi que le remboursement
des coûts indirects connexes et des intérêts résultant des retards d'exécution
du projet. Le groupe d'arbitrage a convenu que ces retards étaient hors du
contrôle de CFJV et allaient au-delà de sa responsabilité en vertu du contrat.
Dans sa décision, le groupe d'arbitrage a également rejeté la
contre-réclamation de dommages en espèces déposée contre CFJV. Satluj Jal
Vidyut Nigam Limited, l'organisme gouvernemental responsable du projet et le
client d'Aecon, aura jusqu'au 12 octobre 2008 pour réclamer contre cette
décision.
    La valeur de la décision obtenue par CFJV, moins les montants versés
précédemment, représente environ 512 millions de roupies indiennes (environ
12 millions de dollars). La valeur nominale du litige se chiffrait à
1,39 milliard de roupies indiennes (environ 32,5 millions de dollars). Aecon
détient une participation de 45 % dans le partenariat CFJV.
    Le groupe d'arbitrage traite un autre litige, d'une valeur de
2,26 milliards de roupies indiennes (environ 52,9 millions de dollars), qui
devrait se conclure cette année.
    Le projet hydroélectrique Nathpa Jhakri, d'une valeur de 500 millions de
dollars, se situe dans les montagnes de l'Himalaya du nord de l'Inde. Les
travaux de construction, achevés en majeure partie en 2003, comprenaient un
barrage de 200 pieds de haut, un tunnel de 16 km et les plus importantes
installations de dessablage souterraines du monde. Les travaux ont commencé en
1993. Outre le fait qu'il s'agissait d'un ouvrage technique d'envergure et
d'un projet de construction majeur, des catastrophes naturelles survenues dans
la région ont causé un retard de plus de cinq ans. Parmi les autres facteurs
du litige figuraient les conditions géologiques, lesquelles différaient
grandement de ce qui était indiqué dans les documents de soumission, et
l'insuffisance des services de transport et de communication fournis sur le
site par rapport à ce qui avait été prévu au contrat.
    "Cette décision représente une étape importante dans nos démarches pour
régler les litiges en suspens relativement à ce projet d'importance et pour
récolter les fruits de nos efforts", a indiqué Jean Michel Beck, président du
conseil et chef de la direction, Groupe Aecon. "Nous nous réjouissons de voir
que dans l'ensemble le groupe d'arbitrage favorise jusqu'ici le point de vue
d'Aecon."

    Groupe Aecon Inc. est la plus grande société ouverte au Canada dans le
domaine de la construction et de l'aménagement d'infrastructures. Aecon et ses
filiales offrent des services à des clients des secteurs privé et public
partout au Canada et dans le monde. Aecon est fière de figurer au palmarès des
50 Employeurs de choix au Canada, publié dans le magazine Report on Business.

    L'information contenue dans le présent communiqué comprend certains
énoncés prospectifs. Ces énoncés reposent sur des hypothèses soumises à des
risques et à des incertitudes appréciables qui sont décrits plus en détail
dans la section Risques et incertitudes du Rapport de gestion pour l'exercice
terminé le 31 décembre 2007 de la société, lequel peut être consulté dans
SEDAR à l'adresse www.sedar.com. Bien qu'Aecon croie que les attentes décrites
dans les énoncés prospectifs sont raisonnables, elle ne peut garantir que ces
attentes liées à ces énoncés prospectifs se concrétiseront.

    %SEDAR: 00004778EF c3786




Renseignements :

Renseignements: Mitch Patten, Vice-président, Affaires générales, Groupe
Aecon Inc., (416) 297-2615, aecon@aecon.com, www.aecon.com

Profil de l'entreprise

Aecon Group Inc.

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