Un Finlandais termine premier au Red Bull Crashed Ice à Québec



    Arttu Pihlainen devient le premier Finlandais à être couronné champion du
    Red Bull Crashed Ice, devant une foule de 85 000 fans dans le Vieux-
    Québec

    QUEBEC, le 27 janv. /CNW/ - La glace était lisse, les patins étaient bien
aiguisés et les spectateurs étaient nombreux alors que 64 casse-cous ont pris
d'assaut les rues du Vieux-Québec dans l'espoir de s'approprier le titre de
patineur le plus rapide. C'est finalement Arttu Pihlainen de la Finlande qui
l'a emporté sur ses rivaux, décrochant ainsi le titre de champion du Red Bull
Crashed Ice et ce, malgré une blessure à l'épaule qu'il s'est fait en tombant
lors d'une vague précédente.
    "Avant la course, j'ai parlé avec les autres participants Finlandais et
avec l'ancien champion Jasper Felder, et nous avons promis que nous allions
ramener le trophée du Red Bull Crashed Ice en Scandinavie" affirme Pihlainen.
Nous avons bien performé puisque nous nous sentions comme à la maison, ici, à
Québec - la course, la ville et l'ambiance étaient exceptionnelles."
    Croisement entre le hockey, la descente et le boardercross, le Red Bull
Crashed Ice offre un tout nouveau terrain de jeu aux hockeyeurs amateurs et
semi-professionnels du monde entier. Au lieu d'une patinoire, les compétiteurs
négocient une piste glacée de 535 mètres enchaînant virages en épingle, pentes
à 45 degrés, sauts et escaliers glacés et ce, en plein coeur d'un milieu
urbain. Le Red Bull Crashed Ice est sans contredit le sport le plus rapide sur
patins et celui-ci n'est dicté que par une règle très simple : le premier
arrivé au bas de la pente l'emporte.
    Suivant Pihlainen, Louis-Philippe Dumoulin de Blainville (QC) a remporté
la deuxième position, Sébastien Morissette de Donnaconna (QC) la troisième
position et Brandon Maksymyk de Calgary (AB) la quatrième position. Les
finalistes ont remporté respectivement des bourses de 5000 $, 3000 $, 1500 $
et 500 $.

    Une journée difficile sur le parcours

    La course n'appartenait à personne ce soir, puisque Jasper Felder
(Stockholm, Suède), six fois champion au Red Bull Crashed Ice et Kevin Olson
(Lethbridge, Alberta), deux fois champion, ont été éliminés respectivement
dans la deuxième et la troisième vague. Mentionnons par ailleurs que c'est la
même pente qui les a éliminé de la compétition, alors qu'ils approchaient la
ligne d'arrivée.

    Le parcours

    Cocktail de virages en épingle, de sauts gigantesques et de
dénivellations abruptes normalement réservées aux ponts-levis, l'unique piste
glacée de 535 mètres, aménagée en milieu urbain, plongeait les compétiteurs au
coeur du décor saisissant du Vieux-Québec. Les patineurs s'élançaient du pied
de l'imposant Château Frontenac pour se rendre au bas de la rue du Fort,
atteignant des pointes de plus de 50 km/h avant d'effectuer un virage serré
devant l'Hôtel de la Poste (bureau de poste).
    Survolant la Côte de la Montagne pour ensuite passer directement sous la
porte Prescott, les patineurs devaient ensuite affronter la section la plus
abrupte du parcours après un brusque virage à gauche dans le fameux Escalier
Casse-Cou. Avant d'atteindre le bas de la piste, les patineurs devaient
d'abord franchir la plus intimidante série de sauts du parcours pour
finalement sprinter vers la Place Royale.
    Ayant une vue sur le majestueux Saint-Laurent, les patineurs accéléraient
de nouveau au bas des marches de la rue de la Place Royale pour finalement
croiser le fil d'arrivée à Place de Paris. S'ils avaient les habiletés, ils
retournaient au sommet du parcours pour une autre descente jusqu'au
couronnement du gagnant.
    La construction du parcours a demandé trois semaines d'efforts pour une
centaine d'hommes. 60 boîtes (4 pi x 4 pi x 4 pi, 1700 livres chacune) de
glace concassée ont été déversées sur le parcours situé dans les rues du
Vieux-Québec. En plus de l'équipement habituel, un système de réfrigération a
été mis en place pour assurer une glace lisse et uniforme avec une température
optimale. Des bandes de polymère ont également été utilisées sur toute la
longueur du tracé afin de garder les patineurs à l'intérieur et les partisans
à l'extérieur. Et ne cachons pas qu'elles ont aussi servi à faire beaucoup de
bruit pour encourager les athlètes!

    Format de l'épreuve

    Les patineurs les plus rapides et les plus agiles du pays ont pris part à
l'événement après avoir démontré leur savoir-faire lors des qualifications
tenues dans 11 villes au mois de décembre dernier. Un groupe invité d'athlètes
internationaux s'est également joint aux participants canadiens. Plus de 100
amateurs de sensations fortes ont compétitionné aux qualifications tenues
vendredi soir et seuls les 64 meilleurs ont été retenus, mettant ainsi la
table pour une finale excitante.
    Pour déterminer le champion, les patineurs se sont affrontés par vagues
successives. Les 64 qualifiés se sont élancés dans le parcours quatre à la
fois, les deux premiers passant à la vague suivante, en vue de la grande
finale regroupant les quatre meilleurs. Parmi les quatre meilleurs à la ligne
de départ, seul le plus rapide a été couronné le champion du Red Bull Crashed
Ice.

    La prestation de Three Days Grace a clôturé l'événement

    Les célébrations du Red Bull Crashed Ice ont atteint leur point culminant
avec le concert en plein air gratuit offert par la formation canadienne Three
Days Grace. Le groupe a joué ses plus grands succès devant la foule massée au
Parc de la Francophonie (Pigeonnier).

    A propos du Red Bull Crashed Ice

    Comme les meilleurs joueurs de hockey au monde viennent du Québec, il
était naturel que le Red Bull Crashed Ice retourne dans sa capitale. Des
centaines de milliers de personnes ont déjà pu applaudir ce nouveau sport dans
des villes de hockey comme Stockholm, en Suède (2000), Klagenfurt, en Autriche
(2001), Duluth, au Minnesota (2003, 2004), Moscou, en Russie (2004), Prague,
en République Tchèque (2005), Helsinki, en Finlande (2007) et la ville de
Québec, qui accueillait l'événement pour une troisième fois cette année.

    Remerciements spéciaux

    Cet événement extraordinaire a été rendu possible grâce à plusieurs
partenaires qui ont contribué financièrement et en services, dont l'Office du
tourisme de Québec, le Bureau de la Capitale Nationale, la Société du 400e
anniversaire de Québec et la Ville de Québec. L'organisation du Red Bull
Crashed Ice tient aussi à remercier les propriétaires fonciers dont la SODEQ,
les associations de marchands des secteurs de la Place Royale, du Vieux-Port
et du quartier Petit Champlain ainsi que les résidents.
    Pour en savoir plus sur l'événement ou pour voir et télécharger des
images et des vidéos, rendez-vous au ftp://ftp.redbullcrashedice.ca/.
    Nom d'utilisateur : camedia
    Mot de passe : NuWeWe8r (veuillez porter attention aux majuscules et aux 
minuscules).

    Un communiqué vidéo sera disponible par transmission satellite :
    Mardi le 29 janvier 2008 (retransmission)
    1400-1430 HNE
    1700-1730 HNE

    ANIK F2C 1B ANALOGUE
    FREQUENCE SATELLITE-TERRE : 3740 (V)
    AUDIO : 6.2 ET 6.8

    /AVIS AUX RESPONSABLES DE LA SECTION PHOTOGRAPHIQUE : Une photo
    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
    CNW et archivée à l'adresse http://photos.newswire.ca. Des images
    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/




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D'Aoust, Gestev, (418) 650-5374, presse@gestev.com; Médias de Montréal, s.v.p
contacter :  Emilie Verret, Edelman, (514) 209-5305,
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Melissa Graham, Edelman, (416) 885-6389, melissa.graham@edelman.com; Sonia
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