Un avenir sombre pour les soins aux aînés, selon une chercheure - Nous devons agir maintenant pour éviter une crise sévère dans les services aux aînés



    OTTAWA, le 27 mai /CNW Telbec/ - "Le Canada fera face à une crise dans
les services offerts aux aînés d'ici quelques années, à moins que les
décideurs n'agissent maintenant pour la prévenir", dit une chercheure de
l'Université Carleton.
    Gabrielle Mason est une doctorante de 2e année en sciences politiques.
Dans une communication présentée au Congrès des sciences humaines qui se tient
cette semaine à l'Université Carleton à Ottawa, elle affirme que les
changements démographiques associés à une population vieillissante causeront
bientôt une véritable crise dans les services aux aînés au Canada.
    "D'une part, dit-elle, la population vieillit rapidement. En 2015 - dans
six ans seulement - il y aura au Canada davantage de personnes âgées de plus
de 65 ans que de personnes âgées de moins de 15 ans. Et la proportion de
personnes âgées au pays devrait doubler au cours des 25 prochaines années."
    D'autre part, les aidants naturels sont moins disponibles et moins aptes
à faire le travail pour diverses raisons.
    Actuellement, 90 pour cent des soins aux aînés sont donnés par des
aidants bénévoles, des femmes pour la plupart. Mais de nos jours, la majorité
des femmes travaillent à l'extérieur à temps plein et il leur est plus
difficile de prendre soin de leurs parents âgés - particulièrement, si elles
ont aussi encore une famille à élever.
    Ces aidants naturels sont aussi moins nombreux dans les familles en
raison de la diminution du nombre d'enfants. Enfin, le divorce a rendu
plusieurs personnes âgées plus vulnérables, n'ayant plus le support d'un
conjoint.
    Ces changements et la longévité accrue de la population imposent une
refonte des services offerts aux aînés.
    "Les décideurs canadiens n'ont que quelques années pour régler la
question des services offerts aux aînés, dit Madame Mason, car les changements
démographiques nous conduisent rapidement dans une impasse."
    Les décideurs n'ont peut-être pas à regarder très loin. Madame Mason
mentionne que des programmes efficaces de soins aux aînés existent déjà,
citant le Programme pour l'autonomie des anciens combattants (PAAC), offert
par me ministère Anciens combattants Canada.
    Selon le site Web Anciens combattants Canada, le PAAC est un programme
national de soins à domicile qui aide les vétérans et d'autres personnes
qualifiées à se maintenir en santé et à vivre de manière autonome dans leur
propre maison. Grâce à ce programme, ils peuvent recevoir du financement pour
couvrir des dépenses telles que la tonte du gazon, le déneigement, l'entretien
ménager, les soins d'hygiène personnels, les soins et le service de soutien
par des professionnels de la santé ainsi que certains déplacements.
    Selon Mason, 94 500 canadiens profitent actuellement de cette assistance
dont la valeur est indéniable.
    "Beaucoup de gens diront qu'il en coûterait beaucoup d'offrir des
services semblables à ceux du PAAC," dit Gabrielle Mason, mais selon elle, de
tels programmes éliminent ou retardent l'institutionnalisation, et en ce sens
permettent de réaliser d'importantes économies.
    "Les Canadiens méritent et devraient s'attendre à jouir d'une bonne
qualité de vie dans leurs vieux jours, dit Madame Mason. Un niveau minimal de
soins ne devrait pas être considéré comme un luxe."

    Organisé par la Fédération canadienne des sciences humaines, le Congrès
2009 réunit quelque 8,000 chercheurs de partout au Canada et dans le monde.

    Suivez le Congrès en ligne, visitez : www.fedcan.ca/experience




Renseignements :

Renseignements: Caitlin Kealey, La salle de presse du Congrès, (613)
520-3552, ckealey@fedcan.ca; lin_moody@carleton.ca

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