UCIT Online, toujours sur le qui-vive - Sidney Sommer remporte le Prix aux jeunes entrepreneurs de BDC pour l'Ontario



    MISSISSAUGA, ON, le 21 oct. /CNW Telbec/ - La perte de son emploi, en
2002, pourrait bien être la meilleure chose qui soit jamais arrivée à Sidney
Sommer. C'est ce qui lui a donné la brillante idée d'utiliser une technologie
de surveillance de pointe pour protéger les chantiers de construction contre
le vol. Sidney a développé UCIT Online (prononcer You-See-It Online) et en a
fait une entreprise de plusieurs millions de dollars. Pour souligner ce
succès, Sidney, 33 ans, s'est vu décerner le Prix aux jeunes entrepreneurs de
BDC pour l'Ontario, qui lui sera remis ce soir à Vancouver, en
Colombie-Britannique, lors d'une cérémonie en l'honneur des lauréats.
    UCIT Online installe des caméras sur les chantiers de construction et
transmet les images vidéo à un centre de surveillance. En cas d'intrusion, une
alarme est déclenchée et le centre peut aussitôt communiquer avec le service
de police. "Comme nous travaillons directement avec les forces policières,
celles-ci interviennent rapidement", dit Sidney. UCIT Online assure
présentement la surveillance de centaines de chantiers dans le sud de
l'Ontario et le nombre d'arrestations se chiffre à deux par semaine en
moyenne. Il s'agit d'un record dans l'industrie de la sécurité, ce qui rend
l'entreprise très populaire auprès des clients.
    UCIT Online s'est orientée avec succès vers les secteurs de la
fabrication et du transport grâce à deux services baptisés "Remote Guard" et
"Remote Gate Control", allant même encore plus loin avec le lancement récent
d'un nouveau service appelé "Remote Concierge". Ce nouveau service innovateur
remplace les concierges par un service 24 heures sur 24 capable de contrôler
l'accès à l'immeuble des locataires et des visiteurs, d'accepter des
livraisons et de faire des appels d'urgence - tout cela à partir d'un centre
de surveillance à la fine pointe de la technologie. UCIT Online a récemment
étendu ses activités à l'Alberta et n'entend pas s'arrêter là.

    Saisir l'occasion au vol

    Sidney a débuté sa carrière dans l'industrie aéronautique. Ebranlée par
les attaques terroristes du 11 septembre, l'entreprise pour laquelle il
travaillait a mis fin à ses activités en Amérique du Nord en 2002. Sidney
s'est alors retrouvé sans emploi. C'est après avoir vu une annonce vantant une
caméra très perfectionnée capable de retransmettre des images et d'être
contrôlée en direct dans Internet qu'il a eu l'idée de fonder son entreprise.
"J'entrevoyais mille et un usages pour ce genre de caméra, dit Sidney. Je m'en
suis procuré une en empruntant et je l'ai installée dans le centre-ville de
Toronto. J'ai conçu un dépliant promotionnel et une page Web sur laquelle les
gens pouvaient voir les images filmées par ma caméra de démonstration, et j'ai
commencé à réaliser des ventes."
    A mesure que la demande pour son produit grandissait, Sidney a cerné un
créneau de marché : l'industrie de la construction, où les vols et les actes
de vandalisme commis sur les chantiers représentent un problème de taille. "Je
suis parvenu à convaincre un important entrepreneur en construction de faire
affaire avec nous. L'obstacle suivant a consisté à obtenir le feu vert de la
plupart des grandes compagnies d'assurances pour remplacer les gardiens de
sécurité par notre système", explique-t-il.

    Garder l'oeil sur le service

    Aujourd'hui, UCIT Online compte 14 employés. Elle travaille avec un
centre de surveillance - Meglan Technologies, dont Sidney est en partie
propriétaire - et n'a pas perdu un seul client depuis qu'elle a démarré en
2003. "Il est crucial, comme nous le faisons, de fournir un service à la
clientèle exceptionnel, souligne Sidney. Au début, il m'arrivait même de
passer la nuit sur certains chantiers." Savoir battre le fer pendant qu'il est
chaud est, selon Sidney, un autre ingrédient qui explique le succès de son
entreprise. "On assiste actuellement, dans l'industrie de la sécurité, à une
transition des produits analogiques vers les produits IP. Or, il y a cinq ans,
lorsque nous avons créé l'entreprise, nous nous sommes tout de suite centrés
sur les produits IP. De nombreuses entreprises de sécurité utilisent encore du
matériel analogique. Cela nous donne une longueur d'avance très confortable."
    UCIT Online fait sa part pour la collectivité en installant gratuitement
des systèmes de surveillance pour aider la police dans le cadre de certains
dossiers. Sidney agit comme consultant en sécurité pour l'association de gens
d'affaires dont il fait partie et son entreprise fait régulièrement des dons à
des oeuvres de bienfaisance et à des associations locales.
    "Sidney est un véritable entrepreneur. Il a eu une idée innovatrice,
trouvé un créneau pour son produit et créé une entreprise florissante qui est
reconnue comme un leader dans son domaine", a déclaré le président et chef de
la direction de BDC, Jean-René Halde.
    "Cette entreprise a littéralement pris naissance dans le sous-sol de la
maison maternelle, dit Sidney. Il a fallu beaucoup travailler pour en arriver
là, mais j'ai toujours eu une confiance infaillible dans ce que je suis
capable d'accomplir."

    Pleins feux sur les jeunes leaders

    La remise des Prix aux jeunes entrepreneurs de BDC est l'un des points
saillants de la Semaine de la PME. Elle rend hommage à l'esprit d'entreprise,
au leadership et aux réalisations dans le domaine des affaires de jeunes
Canadiens et Canadiennes âgés de 19 à 35 ans. Les lauréats de chaque province
et territoire sont sélectionnés par un panel en fonction de l'originalité du
concept, de la réussite et du potentiel de croissance de l'entreprise, et de
l'engagement social des propriétaires. Les juges tiennent compte également de
l'âge de l'entrepreneur au moment du démarrage et de tout défi particulier
qu'il a surmonté.

    Partenaires de la Semaine de la PME

    Les partenaires nationaux qui contribuent cette année au succès de la
Semaine de la PME et des Prix aux jeunes entrepreneurs sont : Rogers,
Diversification de l'économie de l'Ouest Canada et Exportation et
développement Canada. Les partenaires privilégiés de l'événement sont le
Groupe SADC pancanadien et, depuis 1981, la Chambre de Commerce du Canada.

    A propos de BDC

    BDC est la banque de développement du Canada. A partir de 94 succursales
à l'échelle du pays, BDC encourage l'entrepreneuriat en fournissant aux
entrepreneurs des services de financement, de capital de risque et de
consultation sur mesure. BDC travaille avec les entrepreneurs de tous les
secteurs d'activité, à travers les différents cycles économiques, et s'emploie
à aider les petites et moyennes entreprises à réaliser leurs projets de
développement, tant sur la scène locale que mondiale. BDC gère un portefeuille
de prêts et de placements de 10,6 milliards de dollars et sert plus de 28 000
clients. Les petites et moyennes entreprises constituent 99,7 % de l'ensemble
des établissements employeurs au Canada. Pour plus d'information, visitez
www.bdc.ca.

    Semaine de la PME est une marque déposée de BDC.




Renseignements :

Renseignements: et demandes d'entrevues le 21 octobre: Salle de presse
BDC: (604) 893-7343, 1-877-232-9321; Après le 21 octobre: Johanne Bissonnette,
Chef, Relations avec les médias, (514) 283-7929


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