Trois athlètes en lice pour occuper les fonctions de porte-drapeau du Canada aux Jeux paralympiques de Beijing



    OTTAWA, le 25 août /CNW Telbec/ - Le Comité paralympique canadien (CP) a
annoncé aujourd'hui que le joueur de boccia Paul Gauthier, la coureuse en
fauteuil roulant Chantal Petitclerc et le nageur Donovan Tildesley sont les
trois finalistes retenus pour occuper les fonctions de porte-drapeau du Canada
aux Jeux paralympiques de 2008 à Beijing.
    "C'est un grand honneur pour moi que de figurer parmi les trois
principaux prétendants au titre de porte-drapeau du Canada. Je suis en si
bonne compagnie : peu importe qui de nous trois aura le privilège de
représenter l'équipe, c'est de la fierté que j'éprouverai", a déclaré
Petitclerc, qui est à nouveau en lice après avoir été le porte-drapeau du
Canada lors de la cérémonie de clôture des Jeux paralympiques de 2004 à
Athènes. "A chaque nouvelle édition des Jeux, aux quatre ans, le Mouvement
paralympique est plus fort qu'avant, et de nouveau cette année, nous aurons
aux Jeux une équipe compétitive. L'entrée dans le Nid d'oiseau sera une
expérience sensationnelle."
    Le 6 septembre, lors du défilé de la cérémonie d'ouverture des Jeux
paralympiques, le porte-drapeau du Canada dirigera l'équipe canadienne dans le
Stade national de Beijing, surnommé le Nid d'oiseau en raison de sa forme
particulière.
    "Si je suis choisi comme porte-drapeau, ce sera pour moi un honneur quasi
plus grand que si je remportais une médaille paralympique", a déclaré
Tildesley pour sa part.
    Gauthier aussi est emballé d'avoir été nommé parmi les trois grands
prétendants au titre de porte-drapeau, soulignant que cette nomination est un
honneur pour lui, et que "faire partie d'un contingent canadien est en soi un
événement exaltant."
    Gauthier, le champion paralympique et du monde en titre du boccia BC3 en
simples, participera à ses quatrièmes Jeux paralympiques. Atteint de paralysie
cérébrale, Gauthier a remporté la première médaille d'or du Canada en boccia
lors des Jeux paralympiques de 2004 à Athènes.
    Quant à Chantal Petitclerc, les Jeux de Beijing seront ses cinquièmes et
derniers Jeux paralympiques. Pendant toute sa carrière de coureuse, elle a
dominé la concurrence sur les scènes nationale et internationale. Elle compte
à son palmarès dix médailles d'or, quatre d'argent et deux de bronze,
remportées lors des quatre dernières éditions des Jeux paralympiques.
    Nageur déficient visuel et détenteur d'un record du monde, Tildesley est
un athlète qui démontre une reconnaissance constante envers la communauté. Lui
aussi prévoit prendre sa retraite après Beijing.
    "Quelle meilleure façon de terminer un parcours de huit ans au sein de
l'équipe nationale de natation que de représenter le Canada non seulement à la
piscine, mais aussi dans le stade comme porte-drapeau", avoue-t-il.
    Le Canada aura aux Jeux paralympiques de Beijing une équipe composée de
143 athlètes.
    "A mesure qu'approche de la cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques
de 2008, l'excitation devient de plus en plus palpable", a déclaré la chef de
mission de l'équipe canadienne, Debbie Low. "Nos athlètes canadiens se sont
entraînés pendant des années en vue des Jeux paralympiques, et les
entraîneurs, les médecins et tous les autres membres du personnel de mission
sont là pour les épauler à toutes les étapes. Nous invitons tous les Canadiens
à joindre leur voix à la nôtre pour acclamer les athlètes paralympiques du
Canada quand ils affronteront le reste du monde à Beijing."
    Cette annonce a été faite le lendemain de la clôture des Jeux olympiques,
jour où Beijing commençait à se préparer à accueillir les Jeux paralympiques
de 2008, qui se tiendront du 6 au 17 septembre dans les mêmes sites que les
Jeux olympiques.
    Le nom du porte-drapeau sera dévoilé lors d'un rassemblement spécial de
l'équipe, le 4 septembre, à Beijing.

    A propos du Comité paralympique canadien (CPC)

    Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation caritative
privée, sans but lucratif, qui est reconnue par le Comité international
paralympique. Le CPC a pour mission de promouvoir le Mouvement paralympique au
Canada, en permettant notamment l'envoi d'équipes canadiennes aux Jeux
paralympiques. Le CPC favorise l'autonomie des personnes qui ont un handicap
physique en encourageant la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus
amples renseignements, allez à :
    www.paralympic.ca




Renseignements :

Renseignements: Norma Reveler, Comité paralympique canadien, (613)
569-4333 poste 227, norma@paralympic.ca


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