Traverser l'Australie en 8 jours grâce à l'énergie du soleil - Les étudiants de l'Ecole Polytechnique de Montréal réussissent tout un exploit!



    MONTREAL, le 29 oct. /CNW Telbec/ - Après deux années de travail acharné,
les étudiants de l'Ecole Polytechnique ont finalement réalisé leur rêve :
traverser le désert australien à bord d'Esteban IV, la voiture solaire qu'ils
ont entièrement conçue et fabriquée en marge de leurs études en génie.
    Cet exploit a été réalisé dans le cadre du Panasonic World Solar
Challenge, la plus prestigieuse compétition internationale de voitures
solaires qui se déroulait du 21 au 28 octobre 2007, en Australie. Esteban
était la seule équipe québécoise en lice.
    Selon le classement provisoire, Esteban IV s'est classée au 13e rang de
la catégorie "Adventure" qui comptait 22 participants - alors que l'épreuve a
dû être interrompue le 27 octobre en raison d'une violente tempête de sable.
    "L'équipe est plus qu'heureuse de ce dénouement. Malgré un manque
d'expérience, un budget et des ressources tout de même limités, et des
conditions climatiques parfois difficiles, nous avons terminé haut la main la
course", souligne Robin Dubé, membre de l'équipe Esteban IV, en direct de
l'Australie.
    Huit jours de course, le défi d'une compétition d'envergure
internationale, des bris mécaniques, des nuits à la belle étoile en bordure de
l'autoroute, au beau milieu du désert, des tempêtes de sable à traverser et
une expérience inoubliable à partager. Tout un exploit!
    Le défi était de taille : relier en 8 jours les villes de Darwin, au
nord, et d'Adélaide, au sud, soit une traversée de près de 3 000 km à bord
d'un prototype carburant au soleil et n'utilisant que l'énergie équivalente à
celle d'un séchoir à cheveux. Le véhicule solaire fabriqué de toutes pièces
par les étudiants de Polytechnique a maintenant prouvé sa fiabilité. La
compétition regroupait une quarantaine d'équipes en provenance d'entreprises
et d'universités à travers le monde. Une trentaine seulement sont parvenues à
réussir l'exploit de la traversée.
    Cette démarche s'inscrit dans la recherche d'énergies alternatives pour
contrer les émissions de gaz à effets de serre.
    L'équipe d'Esteban IV est attendue à l'aéroport Montréal Trudeau le jeudi
8 novembre, vers 21 h.
    Le public pourra faire la connaissance de ces jeunes aventuriers modernes
le 18 novembre prochain, à l'occasion des Portes ouvertes de l'Ecole
Polytechnique de Montréal.

    A propos de Polytechnique

    Fondée en 1873, l'Ecole Polytechnique de Montréal est l'un des plus
importants établissements d'enseignement et de recherche en génie au Canada et
elle occupe le premier rang au Québec par le nombre de ses étudiants et
l'ampleur de ses activités de recherche. Polytechnique donne son enseignement
dans 11 spécialités de l'ingénierie et réalise près du quart de la recherche
universitaire en ingénierie au Québec. L'Ecole compte 230 professeurs et près
de 6 000 étudiants. A son budget annuel de fonctionnement de 85 millions de
dollars s'ajoute un fonds d'opération et d'infrastructure de recherche de
68 millions de dollars, incluant des subventions et contrats de 38 millions de
dollars. Polytechnique est affiliée à l'Université de Montréal.

    
    - Photos d'Esteban disponibles sur le site FTP de Polytechnique :
      http://www.polymtl.ca/sc_journal/ESTEBAN/ et sur le site officiel de
      la compétition : http://www.wsc.org.au/
    - Du matériel photographique et vidéo enregistré en Australie pendant la
      compétition par les étudiants sera disponible au retour de l'équipe, en
      novembre prochain.
    




Renseignements :

Renseignements: Andrée Peltier, Relations publiques Andrée Peltier,
(514) 846-0003, (514) 944-8689, apeltier@ca.inter.net; Annie Touchette, Ecole
Polytechnique de Montréal, (514) 340-4711, poste 4415, (514) 231-8133,
annie.touchette@polymtl.ca; Site Web du Panasonic World Solar Challenge:
http://www.wsc.org.au/; Site Web de l'équipe Esteban:
http://www.polymtl.ca/esteban/


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