Travailler au froid! Prévenir et soigner les gelures et l'hypothermie



    MONTREAL, le 14 janv. /CNW Telbec/ - Le travail à l'extérieur par temps
froid représente certains dangers pour la santé et la sécurité des
travailleurs. Il peut s'agir de gelures et, dans les cas plus graves,
d'hypothermie et de lésions physiques permanentes.
    Lorsque vous travaillez à l'extérieur, savez-vous reconnaître les signes
d'une gelure ou de l'hypothermie avant qu'il ne soit trop tard? Savez-vous
quoi faire pour aider un de vos collègues pris dans une telle situation? La
Commission de la santé et de la sécurité du travail (CSST) profite de cette
période de grand froid pour rappeler aux employeurs et aux travailleurs les
mesures de prévention, de même que les mesures d'urgence, à prendre en cas
d'exposition au froid.

    Comment prévenir les dangers?

    Lorsque le corps est exposé au froid, il y a risque que les pertes de
chaleur excèdent les gains et que la température du corps s'abaisse
anormalement. C'est ce qu'on appelle une contrainte thermique par le froid.
L'exposition au froid peut ainsi causer l'hypothermie ou, encore, affecter les
extrémités du corps (doigts, orteils, nez, joues, oreilles). Selon la
situation de travail, plusieurs mesures préventives peuvent être prises pour
éviter la contrainte thermique par le froid :

    
    - Chauffer le poste de travail;
    - Disposer d'abris chauffés;
    - Recouvrir les poignées et les barres métalliques d'un isolant
      thermique;
    - Porter des vêtements selon la température et les tâches à exécuter,
      entre autres, porter plusieurs épaisseurs et se couvrir la tête;
    - Alterner les périodes de travail et de réchauffement;
    - Réorganiser le travail pour accomplir les tâches à l'extérieur durant
      les périodes les plus chaudes de la journée, etc.
    

    Quoi faire en cas d'urgence?

    Selon les symptômes - gelures, pied d'immersion, hypothermie - les
premiers secours à apporter diffèrent :

    - Les gelures

    S'il s'agit de gelures superficielles, réchauffez localement et lentement
les parties atteintes avec des compresses d'eau tiède. Ne pas frictionner les
parties gelées. Le réchauffement par des exercices n'est pas recommandé à ce
stade. S'il n'y a pas de retour de sensibilité ou de circulation, il faut
avoir recours à l'aide médicale. Il est à noter que les gelures se
caractérisent par une sensation de picotement et d'engourdissement progressif.
Par la suite, la perte graduelle de la sensibilité peut progresser vers une
insensibilité totale. La peau devient blanche, glacée et cireuse.

    - Le pied d'immersion

    Si la victime présente un pied d'immersion, soit une lésion aux orteils
et à la peau du pied caractérisée par une douleur intense avec enflure et
décoloration de la peau, réchauffez et séchez le pied. Evitez toute autre
exposition et ayez recours à une aide médicale.

    - L'hypothermie

    Des grelottements très marqués, des extrémités froides et des
engourdissements pouvant provoquer des maladresses sont les premiers symptômes
de l'hypothermie. Une baisse de vigilance et un manque de concentration, voire
un comportement inhabituel ou bizarre, sont d'autres signes avant coureurs.
Précisons que lorsque l'hypothermie devient plus grave, le grelottement peut
cesser.
    Si le travailleur est victime d'hypothermie, limitez sa dépense
énergétique au minimum tout en le gardant éveillé. Procurez-lui des vêtements
secs et enveloppez-le dans des couvertures. Ne lui réchauffez pas les
extrémités et le reste du corps en même temps. Dans les cas les plus sérieux,
placez la victime dans un sac de couchage avec une autre personne pour
favoriser l'échange de chaleur. Donnez-lui des boissons tièdes, sucrées, non
alcoolisées. Ayez recours à l'aide médicale pour obtenir des conseils ou de
l'assistance aussitôt que possible. Il est important d'intervenir rapidement
car l'hypothermie abaisse la vigilance et l'aptitude à prendre une décision
rationnelle.

    Où se renseigner?

    Pour en apprendre davantage sur la contrainte thermique par le froid,
procurez-vous le guide Contrainte thermique - Le froid au bureau de la CSST de
votre région et consultez le site Web de la CSST : www.csst.qc.ca.

    
    Source : Julie Mélançon
             Direction des communications - CSST
             Tél. : 1 866 966-4705
    
    -%SU: LBR,SAN
    -%RE: 1




Renseignements :

Renseignements: Julie Mélançon, Direction des communications - CSST,
1-866-966-4705

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