Stornoway présente ses perspectives d'exploration pour 2009



    Symbole à la Bourse de Toronto : SWY

    VANCOUVER, le 7 janv. /CNW/ - Stornoway Diamond Corporation (SWY à la
Bourse de Toronto) a le plaisir de présenter ses perspectives d'exploration
pour 2009. Malgré la conjoncture actuellement difficile qui caractérise le
marché des actions du secteur primaire, Stornoway prévoit mener des programmes
d'exploration axés sur la valeur dans le cadre de ses principaux projets en
phase avancée. Toutes les dépenses d'exploration seront financées à même les
liquidités actuelles, et les travaux seront planifiés de manière à ce que les
fonds soient utilisés le plus efficacement possible. Des dépenses sont prévues
dans les domaines suivants :

    
    -   Expansion et optimisation des ressources minérales au projet
        diamantifère Renard. En attendant l'approbation de la coentreprise,
        ce programme d'activités inclura des forages et des échantillonnages
        sur les kimberlites de Renard 2, de Renard 3 et de Renard 9 qui
        mèneront à une mise à jour de la déclaration sur les ressources
        minérales selon la norme canadienne ("NC") 43-101. Les résultats
        quant à la teneur en diamants d'un échantillon de 500 tonnes
        provenant du dyke de Hibou en 2008 sont attendus sous peu et
        représentent le premier élément de ce programme.
    -   Evaluation avancée du projet Aviat. Ce programme de travaux inclura
        le traitement d'un échantillon de 200 tonnes prélevé dans l'Eastern
        Sheet Complex en 2008 et devrait être conclu d'ici la fin du premier
        trimestre de 2009. En attendant les résultats de cet échantillonnage,
        Stornoway entreprendra des études assistées par ordinateur afin
        d'évaluer les méthodes d'exploitation potentielles à Aviat et, par la
        suite, la stratégie d'échantillonnage optimale qui permettra
        d'obtenir une estimation des ressources minérales conforme à la NC
        43-101 dans le cadre de ce projet à grande échelle.
    -   Evaluation permanente de l'important ensemble de nouveaux projets
        d'exploration de Stornoway, incluant des forages de vérification
        opportunistes au besoin.
    

    Le président et chef de la direction Matt Manson a déclaré : "Le
programme de 2009 réalise un équilibre entre la gestion prudente des
liquidités de Stornoway et la possibilité d'ajouter une valeur appréciable à
nos deux projets les plus avancés. En même temps, notre équipe continuera
d'exploiter de nouvelles perspectives de découverte à mesure qu'elles se
présenteront, tant au sein de nos projets actuels que dans le cadre de
possibilités extérieures nouvelles. Stornoway amorce 2009 avec une situation
de trésorerie solide, sans aucune dette et des projets d'exploration
diamantifère avancés offrant un potentiel de croissance attrayant."
    Le texte qui suit offre un aperçu plus complet des objectifs
d'exploration de Stornoway pour 2009.

    
    Projet diamantifère Renard, propriété Foxtrot (participation de
    Stornoway : 50 %)
    

    Cette propriété, qui renferme les cheminées kimberlitiques de Renard et
le réseau de dykes kimberlitiques de Lynx-Hibou, est une coentreprise à parts
égales avec SOQUEM INC. ("SOQUEM"). Stornoway a récemment fait état d'une
étude d'évaluation préliminaire positive à la propriété Foxtrot (Communiqué de
Stornoway daté du 16 décembre 2008), et d'une ressource minérale conforme à la
NC 43-101 renfermant 7,0 millions de carats de ressources minérales indiquées
(11,6 millions de tonnes d'une teneur moyenne de 60 carats par cent tonnes, ou
"cpct") et 4,5 millions de carats de ressources minérales présumées (7,2
millions de tonnes d'une teneur moyenne de 63 cpct). D'importantes
possibilités d'expansion ont été décelées, sous la forme de 9 à 21 millions de
carats additionnels classés comme gisement minéral potentiel (de 14 à 32
millions de tonnes contenant de 31 à 164 cpct).
    Les ressources minérales ne sont pas des réserves minérales; elles n'ont
aucune viabilité économique démontrée. Les tonnage et teneur potentiels de
tout gisement minéral potentiel sont de nature conceptuelle; rien ne prouve
que des travaux d'exploration plus poussés permettraient de définir la zone
cible en tant que ressource minérale. Par conséquent, l'évaluation d'une
partie importante du gisement minéral potentiel de Renard constituera
l'activité principale de la coentreprise au cours de la prochaine année.
L'éventuelle confirmation en tant que ressource minérale additionnelle de ce
gisement permettrait de prolonger la durée de vie préliminaire de la mine et
de bonifier les aspects économiques du projet avant la prise d'une décision
officielle touchant la production. Un programme de forage et d'échantillonnage
portant sur un gisement minéral potentiel associé aux kimberlites de Renard 2,
de Renard 3 et de Renard 9 a été mis au point et est actuellement soumis à
l'étude de la coentreprise. Une fois son approbation obtenue, des forages
seront entrepris dans le cadre de programmes d'hiver et d'été afin d'optimiser
au maximum le rendement d'exploitation et l'accès au site. Ces travaux
devraient entraîner une révision de la déclaration sur les ressources
minérales de Renard conforme à la NC 43-101 plus tard cette année. Au cours de
la campagne de forage, la priorité sera accordée à la délimitation du gisement
minéral potentiel à des profondeurs accessibles dans le cadre du plan de mine
conceptuel existant, tel qu'il est défini dans l'évaluation préliminaire.
Concurremment, des forages seront entrepris dans le but de valoriser les
ressources minérales présumées des kimberlites de Renard 2 et de Renard 3, et
ainsi de les faire passer à la catégorie supérieure de ressources minérales
indiquées.
    Un volet important de ces travaux consistera en la délimitation du
"renflement" de Renard 2, une zone de brèche kimberlitique hypabyssale
distincte de la cheminée de Renard 2, tout en y étant adjacente, et se
prolongeant à au moins 230 mètres sous la surface. La teneur diamantifère
potentielle du renflement de Renard 2 se situe entre 0,5 et 1,5 million de
carats (de 0,6 à 0,9 million de tonnes renferment de 85 à 164 carats par cent
tonnes), dont une bonne partie se trouve à l'intérieur du plan de mine
conceptuel de Renard 2 et est actuellement considérée comme des déchets. En
2008, à l'appui de son classement au titre de gisement minéral potentiel, un
échantillon de 64,3 kilogrammes d'une carotte prélevée antérieurement sur le
renflement a été traité aux fins de récupération diamantifère par dissolution
caustique. Au total, 65 diamants ont été retenus par un tamis à mailles
carrées de 0,106 mm, y compris trois diamants de poids commercial retenus par
un tamis à mailles carrées de 1,18 mm; le plus gros pesait 0,49 carat. Les
trois plus grosses pierres mesuraient 4,368 mm x 3,648 mm x 2,784 mm, 2,162 mm
x 1,695 mm x 1,653 mm et 2,035 mm x 1,504 mm x 1,149 mm. Voici les résultats
complets des activités de récupération diamantifère :

    
    -------------------------------------------------------------------------
    POIDS DE
    L'ECHAN-           NOMBRE DE DIAMANTS SELON LA DIMENSION DU
    TILLON                 TAMIS A MAILLES CARREES (EN MM)              TOTAL
    -------------------------------------------------------------------------

    Kg
    (poids 0,106 0,150 0,212 0,300 0,425 0,600 0,850 1,18 1,70 2,36 3,35
    sec)       à     à     à     à     à     à     à    à    à    à    à
           0,150 0,212 0,300 0,425 0,600 0,850  1,18 1,70 2,36 3,35 4,75
    -------------------------------------------------------------------------
    64,315    14    17    12    11     4     2     2    2    0    0    1   65
    -------------------------------------------------------------------------
    

    La teneur diamantifère élevée et la répartition des gros diamants font
croire que le renflement de Renard 2 pourrait présenter des attributs de
teneur et de valeur semblables à ceux de la kimberlite hypabyssale observés
dans le gisement principal de Renard 2 et, par conséquent, est susceptible
d'avoir une incidence appréciable sur l'aspect économique du projet.
    Le premier élément du programme d'expansion et d'optimisation des
ressources de Renard sera l'obtention des résultats des activités de
récupération diamantifère à partir d'un échantillon de 500 tonnes de
kimberlite extrait par excavation de tranchées dans le dyke de Hibou en 2008.
Le dyke de Hibou représente 1,6 million de tonnes additionnelles de gisement
minéral potentiel situé près de la surface et adjacent aux cheminées de
Renard. L'échantillonnage actuel à tonnage important a été entrepris dans le
but d'établir des données plus rigoureuses en matière de teneur et
d'évaluation pour Hibou afin de justifier son éventuelle élévation à une
catégorie de ressources conforme à la NC 43-101 et son intégration au plan de
mine conceptuel de Renard. Les dernières opérations de récupération de
diamants de l'échantillon du dyke de Hibou sont en cours et les résultats
vérifiés sont attendus sous peu.
    Aviat (participation de Stornoway : 90 %)
    Le projet Aviat de 486 000 acres, situé dans la presqu'île Melville dans
l'est du Nunavut, au Canada, est une coentreprise entre Stornoway (90 %) et
Hunter (10 %), Stornoway détenant 100 % des droits de commercialisation des
diamants. Parmi les points saillants d'une récente étude conceptuelle
indépendante réalisée par SRK Consulting ("SRK") pour l'Eastern Sheet Complex
("ESC") d'Aviat (Communiqué de Stornoway daté du 7 octobre 2008) (en anglais
seulement), mentionnons :

    
    -   Teneur totale de matériau kimberlitique de 12,4 à 16,0 millions de
        tonnes d'un modèle conceptuel de quatre dykes kimberlitiques de
        l'ESC; un dyke interprété, ES 1 (auparavant connu comme le gisement
        composite A267), couvre une zone de quelque 260 hectares et
        représente environ 78 % du volume de kimberlite total.

    -   235 carats par cent tonnes (cpct), estimation conceptuelle de +/-
        30 cpct de la teneur diamantifère totale, en présumant une
        récupération totale des pierres dans toutes les fractions
        granulométriques descendant jusqu'à un tamis inférieur de +1,00 mm et
        en fonction de données limitées sur les micro et les macro-diamants
        recueillies lors des campagnes sur le terrain en 2003 et 2007.

    -   Selon les estimations, de 24,1 à 40,3 millions de carats se trouvent
        dans le sol, selon l'éventail conceptuel de la teneur totale de
        matériau kimberlitique, l'estimation conceptuelle de la teneur
        diamantifère totale et une allocation au titre d'une dilution interne
        d'environ 5 % dans le cadre du modèle conceptuel.
    

    La quantité potentielle de diamants que laissent entrevoir les
estimations présentées ci-haut est de nature conceptuelle et ne représente pas
une ressource minérale. Nous tenons à aviser le lecteur que les travaux
d'exploration effectués à ce jour ne permettent pas de définir une ressource
minérale conformément aux normes sur les ressources et les réserves minérales
de l'ICM pour l'ESC, et que nous ignorons pour le moment si d'autres travaux
d'exploration permettront de délimiter une ressource minérale pour l'ESC.
    Au cours de la saison d'exploration de 2008, Stornoway a prélevé un
échantillon (humide) de 202 tonnes de l'intercalation ES 1, comprenant 45
tonnes de l'affleurement AV6 initial et 157 tonnes de l'affleurement AV2
initial, durant le programme d'exploration estival (Communiqué de Stornoway
daté du 8 septembre 2008) (en anglais seulement). Stornoway avait auparavant
fait état d'une teneur diamantifère de 162 cpct provenant de 20,6 tonnes de
kimberlite recueillies sur le site AV2, y compris la récupération d'un
dodécaèdre blanc de qualité gemme de 3,64 carats (Communiqué de Stornoway daté
du 29 janvier 2008) (en anglais seulement).
    Les traitements en vue de la récupération de diamants de poids commercial
à partir de l'échantillon de 202 tonnes sont en cours. On prévoit que cet
échantillon sera suffisamment important pour fournir une indication plus
fiable de la teneur diamantifère et une indication initiale de la valeur
diamantifère à l'intérieur de cette partie de ES 1. Les données préliminaires
sur la récupération de diamants sont attendues pour la fin de février ou le
début de mars 2009. Les résultats liés à ces travaux, conjugués à l'étude
conceptuelle, permettront d'estimer la valeur contenue dans le complexe ESC
latéralement contigu de faible pendage et serviront de catalyseur important
aux travaux futurs. Ceux-ci incluront des études assistées par ordinateur sur
le potentiel économique, les éventuelles méthodes d'exploitation et les
exigences liées aux travaux d'exploration avancée. Selon les résultats de ces
travaux, d'autres travaux pourraient inclure des échantillonnages à plus
grande échelle et des études de délimitation.

    Churchill (participation de Stornoway : 41,86 %)

    Le projet diamantifère Churchill, coentreprise entre Stornoway (41,86 %)
et Shear Minerals Ltd ("Shear") (58,14 %;), comprend les droits diamantifères
visant plus de 800 000 acres situés à proximité des villages de Rankin Inlet
et de Chesterfield Inlet dans la région de Kivalliq au Nunavut. Shear est
l'exploitant du projet. Les travaux actuels portent principalement sur
l'exploration continue de nouveaux trains indicateurs de minéraux prometteurs
et d'anomalies géophysiques, de même que sur l'évaluation d'un réseau de dykes
kimberlitiques diamantifères verticaux présentant des teneurs d'échantillon
atteignant jusqu'à 2,18 carats par tonne. Stornoway a choisi de ne pas verser
sa part du budget d'exploration de 2008 et, par conséquent, sa participation
pourrait passer de 41,86 % à 37,7 %.
    Les résultats à venir concernant le programme d'exploration Churchill
pour 2008 comprennent des données sur les macro-diamants contenus dans environ
26,1 tonnes humides de la kimberlite Notch, des analyses additionnelles des
micro-diamants provenant de découvertes effectuées lors de forages et de
prospections, et des résultats relatifs aux minéraux indicateurs provenant
d'échantillonnages de till (Communiqué de Stornoway daté du 28 novembre 2008)
(en anglais seulement). L'échantillon de 26 tonnes serai traité par séparation
en milieu dense ("SMD") de façon à permettre l'évaluation préliminaire de la
teneur diamantifère commerciale (pierres de (greater than)0,85 mm) et de la
qualité des pierres (Communiqué de Stornoway daté du 24 septembre 2008) (en
anglais seulement).
    Une teneur diamantifère estimative de 82 cpct annoncée auparavant pour la
kimberlite Notch (Communiqué de Stornoway daté du 1er août 2007) (en anglais
seulement) a été obtenue à la suite du traitement par SMD d'un échantillon
(sec) de 4,93 tonnes en surface du dyke kimberlitique vertical d'une largeur
de 1,5 m. La kimberlite Notch est située à 15 km au sud-ouest du dyke Kahuna
dans le corridor Sedna et, selon l'interprétation géophysique, se poursuit sur
une distance de plus de 3 km. Les trois plus gros diamants provenant du lot de
4,03 carats (pierres (greater than)0,85 mm) pesaient 0,129 carat, 0,11 carat
et 0,108 carat. Au total, 11 trous ont été forés en 7 endroits différents dans
l'axe de la kimberlite Notch.

    Nouveaux projets

    Stornoway conserve une participation dans 46 autres projets dans 5
territoires ou provinces du Canada. Plusieurs de ces projets présentent des
anomalies en minéraux indicateurs de kimberlite de source inconnue suggérant
la présence d'une source de kimberlite diamantifère sur la propriété, et sont
prêts pour le forage, étant visés par des ententes foncières fermes à long
terme. En 2009, l'équipe technique de Stornoway procédera à l'évaluation
détaillée de la banque de données considérable de l'entreprise afin de
privilégier les projets offrant le meilleur potentiel en matière de découverte
exploitable. Les meilleurs projets seront examinés en fonction de leur
opportunité et de leur rentabilité le cas échéant. L'équipe de Stornoway est
reconnue pour ses excellents résultats en matière de découvertes de kimberlite
et demeure prête à relever d'autres nouveaux défis à ce chapitre.

    Données scientifiques et techniques

    Les teneurs diamantifères établies par dissolution caustique et
présentées ci-haut résultent des analyses effectuées par Microlithics
Laboratories, de Thunder Bay, en Ontario, laboratoire de traitement des
minéraux indépendant. Les programmes d'exploration diamantifère de Stornoway
sont menés sous la direction de Robin Hopkins P.Geol. (NT/NU), vice-président,
exploration. Le projet diamantifère Renard est géré par Dave Skelton, P.Geol.
(AB/QC), vice-président, mise en valeur de projets. MM. Hopkins et Skelton
sont des personnes qualifiées conformément aux exigences établies par la NC
43-101 et ont passé en revue le contenu du présent communiqué.

    SOQUEM INC.

    SOQUEM INC. est une filiale en propriété exclusive de la Société générale
de financement du Québec ("SGF"). La SGF, holding industriel et financier du
Québec, a pour mission de réaliser des projets de développement économique
dans le secteur industriel, en collaboration avec des partenaires et
conformément à la politique de développement économique du gouvernement du
Québec.

    Stornoway Diamond Corporation

    Stornoway Diamond Corporation est l'une des plus importantes sociétés
d'exploration et de mise en valeur de diamants au Canada. Elle a pris part à
la découverte de plus de 200 kimberlites dans six districts diamantifères au
Canada. La société profite d'un portefeuille diversifié de propriétés
diamantifères, d'une solide situation financière, de gestionnaires et de
techniciens d'expérience, et ce, pour chacune des étapes de la production de
diamants, de l'exploration à la commercialisation.

    
    Au nom du conseil
    STORNOWAY DIAMOND CORPORATION
    /s/ "Matt Manson"
    Matt Manson
    Président et chef de la direction
    

    Le présent communiqué de presse peut contenir des énoncés prospectifs,
c'est-à-dire des déclarations qui ne portent pas sur des données
rétrospectives, y compris, mais sans s'y limiter, des déclarations à l'égard
de la minéralisation potentielle, des résultats d'exploration, des estimations
relatives aux ressources et aux réserves, de la production ou des résultats
prévus, du chiffre d'affaires, des produits d'exploitation, des coûts, du
financement par souscription conditionnelle, ou des discussions ou plans et
objectifs futurs de la société. Rien ne peut garantir que les énoncés
prospectifs s'avéreront exacts. De tels énoncés sont de par leur nature fondés
sur un certain nombre d'estimations et d'hypothèses assujetties à divers
risques et incertitudes pouvant entraîner un écart important entre les
résultats et les événements réels et ceux qui sont attendus ou prévus. Tout
énoncé concernant une étude préliminaire d'un projet au titre de la NC 43-101
inclut les ressources minérales présumées qui sont considérées trop
hypothétiques du point de vue géologique pour faire l'objet des mêmes
considérations géologiques et économiques permettant de les classer dans la
catégorie des réserves minérales et rien ne garantit que l'étude préliminaire
aura lieu. Les références aux calculs des ressources au titre de la NC 43-101
concernent des ressources minérales et non des réserves minérales et, par
conséquent, elles n'ont aucune viabilité économique démontrée. Les facteurs
importants pouvant faire en sorte que les résultats réels diffèrent
sensiblement des prévisions de la société sont présentés dans les documents
que la société dépose périodiquement auprès de la Bourse de Toronto et des
organismes provinciaux de réglementation des valeurs mobilières et qui sont en
majorité accessibles à l'adresse www.sedar.com. La société décline toute
intention ou obligation de réviser ou de mettre à jour ces énoncés.





Renseignements :

Renseignements: Personne-ressource : Nick Thomas, (604) 983-7754 ou
1-877-331-2232, Site Web: www.stornowaydiamonds.com, Courriel:
info@stornowaydiamonds.com

Profil de l'entreprise

Stornoway Diamond Corporation

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