Stilwell décroche l'or en athlétisme



    BEIJING, Chine, le 15 sept. /CNW Telbec/ - Michelle Stilwell (Nanoose
Bay, C.-B.) a remporté l'or et en a profité pour inscrire un record
paralympique de 19,97 s en finale du 100 m T52. En partie grâce à un excellent
départ, elle s'est retrouvée à plus d'une seconde d'avance de sa plus proche
rivale.
    Juste avant sa course, Stilwell a mentionné qu'elle aimerait faire un
copier-coller avec le 200 m où elle s'était déjà couronnée d'or.
    "Prendre un bon départ, c'est ma force. Et, dans une course de courte
distance comme celle-ci, tout se joue au départ. Je m'étais juste concentrée
sur le fait d'aller encore plus vite que les autres filles qui couraient
contre moi et qui s'étaient entraînées aussi fort", a-t-elle ajouté.
    Jean Laroche, son entraîneur à Beijing, a indiqué : "C'est une superbe
façon de terminer la saison. Mikey (le surnom de Stilwell) s'est entraînée
très fort, elle a livré de solides performances tout au long de l'année, et a
établi de nouveaux records du monde."
    Dans la finale masculine du 1 500 m T11, Jason Dunkerley (Ottawa, ON) et
son guide Greg Dailey (Toronto, ON) se sont emparés du bronze en 4 min 12,53.
Le duo a connu un bon départ, et s'est bien positionné à ce moment-là, restant
bien concentré tout au long de cette épreuve stratégique.
    "Je suis vraiment fier d'être là et d'avoir couru comme on l'a fait. Le
niveau de compétition est très élevé. Greg me rend très fier. Il arrive à me
placer au bon endroit au bon moment, et il y met autant de volonté que moi", a
dit Dunkerley. "Je suis très heureux de partager cette expérience avec lui et
avec mon frère (Jonathan), qui participe aussi aux Jeux, ainsi que mon
entraîneur, mes coéquipiers, mes parents, et tout particulièrement mon épouse,
qui est une grande source d'inspiration pour moi."
    Dunkerley a démontré sa reconnaissance pour son guide en lui mettant sa
médaille autour du cou pendant la cérémonie. On ne donne pas de médaille aux
guides.
    "Ils ont couru comme des experts. Jason est un vrai vétéran. Les Chinois
étant en tête de course et portés par les applaudissements du public, ce
n'était pas facile pour nos athlètes de rester aussi bien concentrés", a
commenté l'entraîneur Dunkerley.
    Ilana Duff (Bradwell, SK) s'est classée 5e en finale du 200 m T53,
franchissant la lignée d'arrivée avec un temps de 31,47.
    A l'épreuve du 1 500 m T54, Chantal Petitclerc (Montréal, QC) a réalisé
le meilleur temps des qualifications de sa vague, arrêtant le chronomètre à
3 min 29,87 s. Diane Roy (Hatley, QC) a ravi la deuxième place de sa vague en
3 min 30,07. Toutes deux se sont donc assurées une place en finale du 1500 m
T54, tout en enregistrant leur meilleur temps de la saison. Quant à Tracey
Ferguson (Holland Landing, ON), elle a terminé sa course en 3 min 36,11 et ne
s'est pas qualifiée.
    Josh Cassidy (Oakville, ON), qui a obtenu le 5e rang du classement
général de la demi-finale du 1 500 m masculin T54, et Michel Filteau
(Saint-Jean Baptiste, QC), qui a fait un temps de 3 min 20.01, ne se sont pas
qualifiés non plus.
    Filteau n'a pas pris un bon départ car l'un de ses pneus était dégonflé.
"Je suis déçu. Mais je ne pouvais pas y faire grand chose. J'ai réussi à finir
avec un temps honorable compte tenu de cet incident technique", a-t-il confié.
    Dans la première vague du 100 m (T54), Colin Mathieson (Sherbrooke, QC)
n'a pu atteindre la demi-finale en vertu de son temps 15,15 secondes. Le
Finlandais Leo-Pekka Tahti, le plus rapide de cette vague, a battu le record
du monde avec un chrono de 13, 76 secondes.
    Dans la demi-finale masculine du 400 m (T11), Jon Dunkerley (Ottawa, ON)
et son guide Sean Young (Ottawa, ON) ont terminé la course en 54,27 s, ce qui
ne leur a pas donné de passeport pour la finale.
    "Nous sommes très heureux de ce que nous avons accompli. Nous avons été
plus rapides qu'hier : c'est bon signe", a lancé le jeune Dunkerley.

    Escrime en fauteuil roulant

    Pierre Mainville (Saint-Colomban, QC) a remporté quatre de ses cinq
matches éliminatoires lors de la compétition d'épée dans la catégorie B. Il a
perdu contre le Français Marc-André Cratère, dont le bras long ne laisse
aucune chance à ses adversaires.
    Dans la ronde des 16, il a croisé le fer avec le Chinois Daoliang Hu et
s'est incliné à 15-8.
    "Je suis ravi d'être ici et de me mesurer aux meilleurs escrimeurs au
monde. Mon objectif est d'obtenir les meilleurs résultats, mais aussi d'en
profiter et d'apprendre", a déclaré Mainville.
    "Il a dépassé nos attentes, ce qui nous comble. L'épée n'est pas sa
force. Nous avons hâte de le voir en action pour sa compétition de sabre, qui
est son arme de prédilection", a souligné Patrice Duclos, responsable de
l'équipe.
    Mainville sera de retour en piste mercredi pour l'épreuve de sabre.

    Natation

    En ce dernier jour de compétitions de natation aux Jeux paralympiques de
Beijing 2008, Valérie Grand'Maison et Benoit Huot ont poursuivi sur leur
lancée de récolte de médailles. Benoit Huot s'est emparé du bronze et, au 50 m
libre S13, Grand'Maison (Montréal, QC) a ajouté une médaille d'argent à sa
collection avec un record canadien de 27,88.
    "Même si j'ai battu mon meilleur temps, j'aurais voulu être encore plus
rapide aujourd'hui. Ces Paralympiques ont été incroyables, a indiqué
Grand'Maison. Participer aux Jeux m'a aidée à acquérir beaucoup d'expérience
et je vais me remettre au travail pour être encore plus forte physiquement et
mentalement."
    Huot (Montréal, QC) est arrivé au troisième rang du 400 m libre S10, au
terme de 4 min 12,14 de nage.
    "Cette médaille de bronze me satisfait vraiment. J'ai encore battu mon
record et je me sens bien mieux, a lancé Huot. C'est dommage que je me sente
vraiment mieux maintenant que les Jeux sont finis! Mais c'est la vie, ça
arrive. Je vais rentrer à la maison avec la soif de m'entraîner encore plus
fort et de battre ces fameux records du monde!"
    En finale du 50 m libre féminin S13, Kirby Cote (Winnipeg, MB) s'est
également offert une excellente 4e place avec un temps de 28,08, et Chelsey
Gotell (Hamilton ON) est arrivée sixième, en 28,26.
    Ce matin, dans les éliminatoires du 50 m libre (S13), le Montréalais
Brian Hill n'a pas été en mesure d'atteindre la finale. Son temps de
26,84 secondes lui accorde la 17e position.

    Basketball en fauteuil roulant

    Le Canada s'est octroyé la 5e place des Jeux paralympiques de 2008,
dominant littéralement l'équipe néerlandaise par la marque de 61 à 32 lors de
la partie disputée lundi au Palais national omnisports de Beijing.
    Le jeu en défensive des Canadiennes, très serré, n'a laissé aux
Néerlandaises l'occasion de ne marquer que dix points dans la seconde partie.
    "Nous avons commencé (la seconde partie) avec une défense et une attaque
plus déterminées et un meilleur travail d'équipe que ce que nous avions fait
dans tout le tournoi jusqu'ici, d'indiquer Lisa Franks (Saskatoon, SK). C'est
trop bête qu'il nous ait fallu tout ce temps, dans le match pour la 5e place,
pour enfin réussir cette stratégie!"
    L'arrière Sabrina Pettinicchi (Charters Settlement, N.-B.) a marqué le
plus grand nombre de points, 14 au total.
    Les Néerlandaises ont pratiquement réussi autant de rebonds et
d'interceptions que les Canadiennes, mais elles ont touché moins de la moitié
des paniers à trois points et des tirs à deux points que leurs rivales.
L'équipe canadienne a inscrit 43 rebonds contre 38 du côté de l'équipe
néerlandaise. Le Canada a obtenu 10 interceptions et son adversaire, 8.
    "Lorsque vous vous retrouvez en 5e place et que vous surclassez
complètement l'équipe qui vous suit (en 6e position) par le double de points,
ça vous interpelle!", a déclaré Tim Frick, leur entraîneur. "Nous ne sommes
qu'à quelques points de changer le cours des choses, et c'est ça le sport."

    Rugby en fauteuil roulant

    L'équipe canadienne de rugby en fauteuil roulant contrôlait le ballon et
était sur le point de marquer à la fin de la première prolongation, mais un
retournement de situation a permis à l'Australie de l'emporter 41-40.
    Cette défaite conduit donc le Canada à affronter l'Angleterre demain pour
la médaille de bronze, alors que l'Australie se mesurera aux Etats-Unis pour
la médaille d'or.
    Il n'en demeure pas moins que le Canada a offert un beau match, mais les
contre-attaques de l'Australien Riley Batt sont vite devenues le cauchemar de
l'entraîneur canadien Benoit Labrecque. Batt a marqué 23 buts.
    Le Canada a dominé jusqu'au milieu du troisième quart-temps, où
l'Australie a égalisé, 21-21.
    Tirant de l'arrière 37-36 à la fin du troisième quart, le Canada était en
possession du ballon mais a forcé la prolongation en ne marquant qu'à
6,2 secondes de la fin de la période, égalisant ainsi le pointage. L'Australie
n'avait donc plus assez de temps pour marquer de nouveau avant le son de la
cloche.
    Mais en supplémentaire, l'Australie a usé de la même stratégie, en
attendant qu'il reste moins de 10 secondes pour marquer, empêchant ainsi le
Canada d'égaliser et de forcer une autre prolongation.
    Fabien Lavoie (Québec, QC) et Mike Whitehead (Harrow, ON) ont été les
meilleurs marqueurs canadiens de cette rencontre, avec 13 buts chacun.
    "Parfois on gagne et parfois on perd, c'est ça, la vie de sportif. Nous
savions que le jeu allait être serré. Mais échouer aussi près de la victoire
est difficile à accepter", a reconnu le vétéran de l'équipe, Daniel Paradis
(Québec, QC). "C'est une défaite d'équipe, et nous avons immédiatement
commencé à nous concentrer pour le prochain match, et sur la médaille de
bronze. Nous sommes déterminés à arracher la victoire à la Grande-Bretagne."




Renseignements :

Renseignements: Mary Beth Walker ou Rachal Fleury, Equipe de presse du
CPC au Canada, (613) 569-4333, poste 227, Cellulaire: (613) 795-5169,
marybeth@paralympic.ca; Norma Reveler, Chef de presse de l'équipe canadienne
Beijing 2008, Cell: (011) 86 13439622163, Bureau de presse: (011) 86
01066617438, norma@paralympic.ca


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