Smurfit-Stone dépose des requêtes afin de se restructurer aux Etats-Unis et au Canada



    
    -  La Société prévoit une amélioration marquée de sa structure de
       capital pour soutenir sa croissance et sa rentabilité à long terme
    -  Toutes les installations de la Société poursuivent leurs activités
       d'exploitation dans le cours normal des affaires
    -  Le nouveau financement de 750 millions $ amène une liquidité
       suffisante
    

    CREVE COEUR, MO et CHICAGO, le 26 janv. /CNW/ - Smurfit-Stone Container
Corporation (Nasdaq:   SSCC) a annoncé aujourd'hui que ses filiales américaines
et canadiennes ont déposé des requêtes volontaires afin de se restructurer en
vertu des dispositions du Chapitre 11 auprès du tribunal de la faillite de
Wilmington, Delaware des Etats-Unis. Les filiales canadiennes demanderont la
protection en vertu des dispositions de la Loi sur les arrangements avec les
créanciers des compagnies (LACC) auprès de la Cour supérieure de justice de
l'Ontario au Canada.

    (Logo: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20070129/SMURFIT-STONELOGO)

    La Société entend utiliser ce processus afin de restructurer sa dette de
façon à développer une structure de capital plus adaptée pour soutenir sa
croissance et sa rentabilité à long terme. Les activités d'exploitation de la
Société se poursuivront sans interruption. Smurfit-Stone demeure entièrement
consacrée à servir ses clients.
    La Société a aussi annoncé que, sujet à l'approbation du tribunal, elle a
reçu des engagements allant jusqu'à 750 millions $ à travers une facilité de
crédit de débiteur-exploitant (financement DIP) pour financer l'exploitation
continue de ses activités. De ce montant, 350 millions $ constituent de
nouveaux capitaux additionnels; et environ 400 millions $ remplacent des
facilités de crédits existantes liées à des programmes de titrisation de
comptes débiteurs aux Etats-Unis et au Canada. Ce financement DIP permettra à
la Société de continuer de rencontrer ses obligations courantes liées à
l'exploitation de ses activités, dont le versement des salaires et avantages
sociaux à ses employés ainsi que le paiement de ses obligations sur une base
post requête auprès de ses fournisseurs en fonction des termes existants.
    Patrick J. Moore, président du Conseil et chef de la direction, a
indiqué, "Au cours de la dernière décennie, nous avons bâti l'une des plus
importantes entreprises de carton-caisse et d'emballages en Amérique du Nord.
Toutefois, notre performance financière n'a pas reflété le plein potentiel
derrière l'ampleur de nos revenus en raison d'installations à coûts plus
élevés et du très fort niveau d'endettement datant de la création initiale de
la Société. Au cours de notre plan triennal de transformation, nous avons
dédié nos efforts à l'amélioration de notre performance opérationnelle et nos
installations sont maintenant bien nanties et beaucoup plus efficaces au
chapitre des coûts.
    "Enfin, l'accélération de la récession économique mondiale sans précédent
a affaibli la demande pour les emballages et le resserrement du marché du
crédit a empêché un refinancement hors cour de notre structure de capital.
Bien que ce ne soit pas le parcours que nous avions prévu, nous prenons cette
voie afin de devenir une société avec une meilleure santé financière."
    "Cette combinaison de notre plateforme opérationnelle moderne et efficace
au chapitre des coûts avec notre structure de capital réorganisée sous le
Chapitre 11 représentera un nouveau départ pour Smurfit-Stone. Je suis
confiant que Smurfit-Stone émergera beaucoup plus forte et mieux structurée
pour une croissance et rentabilité à long terme."
    Toutes les installations à l'extérieur des Etats-Unis et du Canada ne
sont pas visées par ce processus de restructuration et aucune filiale ou
installation de Smurfit-Stone à l'extérieur des Etats-Unis et du Canada n'a
amorcé de requêtes similaires de protection en vertu du Chapitre 11 ou de la
LACC.
    Smurfit-Stone a déposé un nombre de demandes courantes en cette première
journée d'audition auprès du tribunal du Delaware et cherchera à obtenir une
ordonnance initiale dans ses procédures canadiennes ce qui contribuera à lui
permettre de continuer de mener ses activités dans le cours normal de ses
affaires alors qu'elle complète sa restructuration.
    Smurfit-Stone a retenu les services juridiques de Sidley Austin LLP aux
Etats-Unis et de Stikeman Elliott LLP au Canada et les services financiers de
la firme Lazard.
    Des renseignements additionnels sur la restructuration de Smurfit-Stone
sont disponibles sur le site web de la Société au www.smurfit-stone.com. Les
employés, retraités, clients et fournisseurs peuvent effectuer des demandes
d'informations en composant le 1-877-264-9638. Si vous êtes de l'extérieur des
Etats-Unis ou du Canada, vos demandes peuvent être faites en composant le
503-597-7694.

    Smurfit-Stone Container Corporation (NASDAQ : SSCC) est l'un des plus
importants fabricants intégrés de produits d'emballage en papier et en carton
de l'industrie et l'un des plus importants récupérateurs de fibre recyclée au
monde. Smurfit-Stone est membre du World Business Council for Sustainable
Development, de la Sustainable Forestry Initiative(R) et du Chicago Climate
Exchange. La Société a généré un chiffre d'affaires de 7,4 milliards $ en
2007, elle mène l'industrie au chapitre de la sécurité depuis 2001, et elle
gère ses affaires conformément aux principes environnementaux et de santé et
sécurité de l'American Forest & Paper Association.

    Photo : http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20070129/SMURFIT-STONELOGO





Renseignements :

Renseignements: Mylène Labrie pour Smurfit-Stone Container Corporation,
(514) 864-5103, www.smurfit-stone.com

Profil de l'entreprise

SMURFIT-STONE CONTAINER CORPORATION

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