Smooth Cycle: Une entreprise qui roule en grand - Jared Stretch remporte le Prix aux jeunes entrepreneurs de BDC pour l'Ile-du-Prince-Edouard



    CHARLOTTETOWN, le 16 oct. /CNW Telbec/ - A l'époque où il fréquentait
l'Université de l'Ile-du-Prince-Edouard, Jared Stretch était loin d'imaginer
que son emploi à temps partiel dans une boutique de cyclisme déterminerait son
choix de carrière. Aujourd'hui âgé de 27 ans, Jared est propriétaire de
Smooth Cycle, une entreprise prospère qui attire autant les habitants de l'Ile
que les touristes et qui lui a valu le Prix aux jeunes entrepreneurs de BDC
pour l'Ile-du-Prince-Edouard. Jared recevra son prix ce soir à Winnipeg, au
Manitoba, lors d'une cérémonie en l'honneur des lauréats.
    Smooth Cycle est une boutique de cyclisme qui vend des bicyclettes et des
accessoires en plus d'en faire la réparation et la location. Les services de
location de vélo de Smooth Cycle comprennent un service de navette d'un bout à
l'autre de l'Ile. Smooth Cycle offre de quoi répondre aux goûts d'un large
éventail de clients, qu'il s'agisse de coureurs aguerris, de touristes ou de
gens désireux de s'initier au cyclisme de loisir.
    Après avoir obtenu un diplôme en histoire de l'Université de
l'Ile-du-Prince-Edouard en 2003, Jared a travaillé à Smooth Cycle et prévoyait
retourner à l'université pour obtenir son brevet d'enseignement. Sa carrière a
bifurqué lorsque l'occasion d'acheter le magasin s'est présentée. Grand
amateur de cyclisme, Jared était persuadé que ce sport était appelé à croître.
C'est ainsi qu'il a décidé de se porter acquéreur de Smooth Cycle.

    Un entrepreneur qui ne perd pas les pédales

    "Les débuts ont été durs, se rappelle Jared. Je n'avais que 23 ans et
aucune formation en gestion d'entreprise. J'ai eu bien du mal à convaincre les
gens de me prendre au sérieux." Sans se laisser démonter, Jared a déménagé le
magasin dans des locaux plus spacieux. Il a agrandi le service d'entretien et
de réparation et a commencé à vendre des flottes de vélos à des clients, tels
que des hôtels et des garages, qui en faisaient la location. Il a également
remanié et développé le site Web de Smooth Cycle afin d'accroître le trafic.
"Notre site vise d'abord et avant tout à attirer des revenus touristiques",
explique Jared.
    Smooth Cycle a accru sa visibilité partout dans la province en
commanditant entre autres la série de courses sur route Cycling PEI, l'équipe
des Jeux du Canada, le Triathlon By the Sea et le duathlon au profit de la
Fondation Canadienne Rêves d'Enfants. Jared est vice-président de Cycling PEI
et membre du comité organisateur du Tour de PEI, une épreuve internationale de
cyclisme féminin. Il appuie en outre le programme de mentorat Rigid Riders,
qui donne aux jeunes l'occasion de s'initier à la pratique du vélo de montagne
et de développer leur habileté.
    Jared n'embauche que des mordus de cyclisme comme lui. "Pour un cycliste,
c'est un emploi de rêve", insiste-t-il. Le personnel de Smooth Cycle est
composé, pour la majeure partie, d'étudiants. Certains poursuivent des études
supérieures et quitteront bientôt l'entreprise pour passer à autre chose.
"L'été dernier, j'ai embauché deux jeunes de 15 et 16 ans pour leur apprendre
les ficelles du métier et les préparer à prendre le relais lorsque leurs
collègues partiront", dit-il.
    Voyant que ses affaires fructifiaient, Jared a installé Smooth Cycle dans
des locaux plus vastes, sur la rue la plus fréquentée de Charlottetown. "Mon
conseil aux jeunes entrepreneurs qui débutent est "ne baissez pas les bras",
dit Jared. Je n'ai jamais laissé tomber, j'ai toujours été honnête avec mes
fournisseurs et j'ai découvert que la communication est l'outil le plus
précieux qui soit pour un entrepreneur."
    "Très jeune, Jared a su reconnaître une excellente occasion d'affaires et
a utilisé des moyens innovateurs pour amener son entreprise vers de nouveaux
sommets. Je le félicite pour son succès", a déclaré le président et chef de la
direction de BDC, Jean-René Halde.
    Jared n'a jamais regretté d'avoir acheté Smooth Cycle. "J'ai la chance de
faire carrière dans un domaine qui me passionne, au sein d'une industrie en
pleine croissance, dit-il. Et j'ai l'intention d'aller encore beaucoup plus
loin!"

    Les jeunes entrepreneurs sous les projecteurs

    La remise des Prix aux jeunes entrepreneurs de BDC est l'un des points
saillants de la Semaine de la PME. Elle offre une occasion de rendre hommage à
l'esprit d'entreprise et au succès en affaires de jeunes Canadiens et
Canadiennes âgés de 19 à 35 ans. Les lauréats de chaque province et territoire
sont sélectionnés par un panel en fonction de l'originalité du concept, de la
réussite et du potentiel de croissance de l'entreprise, et de l'engagement
social des propriétaires. Les juges tiennent compte également de l'âge de
l'entrepreneur au moment du démarrage et de tout défi particulier auquel il a
dû faire face.

    Partenaires de la Semaine de la PME

    Les partenaires nationaux qui contribuent cette année au succès de la
Semaine de la PME et des Prix aux jeunes entrepreneurs sont : Diversification
de l'économie de l'Ouest Canada, Exportation et développement Canada et
Rogers. Les partenaires privilégiés de l'événement sont le Groupe pancanadien
des SADC et, depuis 1981, la Chambre de Commerce du Canada.

    A propos de BDC

    BDC est une institution financière qui appartient entièrement au
gouvernement du Canada. Elle soutient activement le développement et la
croissance des petites et moyennes entreprises canadiennes au moyen de ses
solutions de financement, d'investissement et de consultation complémentaires.
BDC figure au palmarès des 100 meilleurs employeurs du Canada pour 2008. Pour
en savoir plus, visitez le site www.bdc.ca.
    Semaine de la PME est une marque déposée de BDC.




Renseignements :

Renseignements: et demandes d'entrevues le 16 octobre: Salle de presse:
1-866-515-6033, (204) 985-6251; Après le 16 octobre: Johanne Bissonnette,
Chef, Relations avec les médias, (514) 283-7929


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