SFK Pâte annonce la réception d'un avis d'Abitibi résiliant ses ententes d'approvisionnement en fibre et en écorce



    
    TSX: SFK.UN
    

    LONGUEUIL, QC, le 27 avr. /CNW Telbec/ - SFK Pâte annonce la réception,
le 24 avril 2009 en fin de journée, d'un avis de Corporation
Abitibi-Consolidated du Canada (Abitibi) résiliant, avec prise d'effet
immédiate, les ententes d'approvisionnement en fibre et en écorce intervenues
entre SFK Pâte et Abitibi le 1er août 2002 lors de la création de SFK Pâte par
Abitibi. Aux termes d'une ordonnance de la Cour supérieure du Québec émise le
16 avril 2009 dans le cadre de la demande de protection à l'encontre de ses
créanciers déposée par Abitibi, celle-ci s'est vu accorder le droit de
résilier tous ses contrats, sous réserve du consentement du tribunal ou du
contrôleur nommé par le tribunal, Ernst & Young Inc.
    Conformément aux dispositions de ces ententes, Abitibi s'est engagé à
approvisionner en fibre et en écorce l'usine de Saint-Félicien de SFK Pâte
durant une période de 20 ans. Actuellement, l'usine de Saint-Félicien se
procure approximativement 80 % de ses besoins en fibre de bois et en écorce
auprès d'Abitibi. En vertu de l'entente d'approvisionnement en fibre, Abitibi
doit livrer les volumes requis selon une formule de prix basée sur le marché
québécois des copeaux. Cette formule majore ou réduit le prix des copeaux
achetés par SFK Pâte en fonction du prix de la pâte NBSK.
    Bien qu'elle ait travaillé étroitement avec Abitibi au cours des derniers
jours afin de trouver des solutions pour assurer son approvisionnement en
fibre de bois et en écorce et ainsi minimiser les effets sur les frais
d'exploitation, SFK Pâte n'est toujours pas parvenue à un accord mutuellement
satisfaisant avec Abitibi. Les deux parties ont convenu de se réunir de
nouveau dans les prochains jours afin de poursuivre les pourparlers.
    "Tout en travaillant à garantir l'approvisionnement optimal de fibre à
notre usine de Saint-Félicien, nous cherchons à atténuer le plus possible les
éventuels effets négatifs sur nos parties prenantes. Nous avions l'intention
de reprendre les activités de l'usine de Saint-Félicien au début du mois de
mai. Nous réévaluons présentement nos plans à la lumière de ces nouvelles
circonstances. SFK Pâte continuera aussi à équilibrer ses inventaires avec son
carnet de commande et maintenir une gestion serrée de ses liquidités jusqu'à
ce que la demande pour ses produits se consolide. SFK Pâte possède
d'excellents actifs, affiche un faible niveau d'endettement et compte sur un
groupe d'employés fiers. L'équipe de SFK pâte va poursuivre la recherche de
façons de faire plus efficaces et plus économiques d'exploiter ses activités
et émerger de ces temps historiques encore plus forte", a déclaré Pierre
Gabriel Côté, président et chef de la direction de SFK Pâte.
    Dans les prochains jours, SFK Pâte travaillera étroitement avec ses
prêteurs afin d'évaluer les effets de la résiliation de ses ententes
d'approvisionnement en fibre et en écorce sur sa convention de crédit,
notamment la possibilité que cet événement puisse constituer un défaut en
vertu de la convention de crédit. SFK Pâte étudie actuellement avec ses
conseillers juridiques la possibilité de contester la résiliation des ententes
par Abitibi.
    "Nous travaillons actuellement avec le gouvernement du Québec afin
d'identifier des pistes de solutions qui supporteraient de façon appropriée
SFK Pâte qui fait déjà face à des enjeux importants grandement amplifiés par
la situation d'Abitibi" a ajouté Pierre Gabriel Côté.

    A propos de SFK Pâte

    SFK Pâte (TSX : SFK.UN), un chef de file de la production et de la
commercialisation de pâte kraft vierge et recyclée de grande qualité, exploite
trois usines situées à Saint-Félicien, au Québec, à Fairmont, en Virginie
occidentale, et à Menominee, au Michigan. SFK Pâte emploie environ 550
personnes, dont 306 à son usine de Saint-Félicien, et sa capacité annuelle de
production totalise 745 000 tonnes métriques. L'usine de Saint-Félicien
fournit de la pâte kraft blanchie de résineux du Nord (la "pâte NBSK") à
divers secteurs de l'industrie du papier au Canada, aux Etats-Unis et en
Europe, pour utilisation dans des produits spécialisés. Les usines de Fairmont
et de Menominee produisent de la pâte kraft blanchie recyclée (la "pâte RBK")
séchée à l'air et approvisionnent principalement des fabricants de papier fin
non couché, de papier ménager à usage commercial et industriel et de papier
couché aux Etats-Unis.
    %SEDAR: 00018041EF




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs et analystes: Mme Patsie Ducharme, SFK
Pâte, Vice-présidente et chef de la direction financière, (450) 677-7857,
poste 2225; Médias et autres personnes ou organismes: M. Dany Paradis, SFK
Pâte, Vice-président, Gestion du changement et Affaires publiques, (450)
677-7857, poste 2227; M. Rick Leckner, Maison Brison, (514) 731-0000, poste
222

Profil de l'entreprise

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