Semaine de prévention du suicide: 40% des victimes sont âgées de 50 ans et plus



    QUEBEC, le 3 fév. /CNW Telbec/ - Selon les données dévoilées il y a
quelques jours par l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), la
proportion des décès par suicide concernant des personnes âgées de 50 ans et
plus est passée de 27,2% à 39,9% entre 1999 et 2006. Cette progression
constante représente une hausse de près de 47% en seulement 7 ans. Par
ailleurs, entre 2004 et 2006, le suicide chez les personne âgées de 50 ans et
plus touchait des hommes dans une proportion de 74%.
    A l'occasion de l'ouverture de la 18e Semaine de prévention du suicide,
qui se tient du 3 au 9 février 2008, l'Association québécoise des retraité(e)s
des secteurs public et parapublic (AQRP) réclame donc à nouveau que la
prévention du suicide chez les personnes âgées devienne une priorité d'action
pour le gouvernement du Québec. "Dans l'attente du plan d'action découlant de
la consultation publique sur les conditions de vie des aînés, nous demandons à
nouveau à la ministre responsable des Aînés, Mme Marguerite Blais, de faire en
sorte que la prévention du suicide chez les personnes âgées soit au coeur des
préoccupations du gouvernement", a déclaré le président de l'AQRP, M. Roger
Bellavance.
    Selon les recherches, de 60 à 80 % des personnes âgées qui se suicident
souffrent d'une dépression. Les maladies chroniques, les handicaps physiques
et la dépendance associée à certains problèmes, de même que la douleur
chronique, sont aussi liés à la dépression et au suicide. L'accumulation de
pertes, comme la perte d'un travail significatif ou la perte de la viabilité
financière, représente également un facteur de risque.
    "J'ai perdu un ami. Retraité ayant des difficultés, notamment
financières, ne voyant aucune solution à ses problèmes et se sentant tout à
fait démuni, il a refusé de continuer dans ce monde qui ne lui convenait plus.
On reconnaît les valeurs d'une organisation ou d'une société à la façon dont
elle traite ses personnes âgées et ses retraités. Puisqu'il est permis de
rêver, je m'imagine qu'un jour les différents partis politiques et les
différents gouvernements travailleront en équipe, main dans la main, pour un
meilleur service à la population", a ajouté M. André Chamberland, membre de
l'AQRP de la région de Chaudière-Appalaches.

    
    Plus précisément, l'AQRP demande :

    - la désignation des personnes âgées comme un des groupes cibles
      prioritaires des politiques gouvernementales et des stratégies d'action
      des organismes de prévention du suicide ;

    - le développement de programmes de prévention s'adressant spécifiquement
      à l'entourage des personnes âgées suicidaires ;

    - le déploiement de sentinelles, des personnes formées pour reconnaître
      les signes de détresse, dans les milieux de vie des personnes âgées ;

    - l'amélioration de l'accessibilité à des services de santé mentale pour
      les personnes âgées présentant un risque de suicide ;

    - un soutien financier accru aux organismes de prévention du suicide, que
      ceux-ci ciblent spécifiquement ou non les personnes âgées.
    

    Rappelons que, depuis 2007, la prévention du suicide en général et chez
les personnes âgées est devenue la cause sociale officiellement soutenue par
l'AQRP. L'AQRP s'associe donc aux efforts de sensibilisation de l'Association
québécoise de prévention du suicide (AQPS). Par ailleurs, dans plusieurs
régions du Québec, des activités de sensibilisation ont lieu en collaboration
avec les centres de prévention du suicide (CPS).
    Dès 2004, dans un document intitulé "L'épidémiologie du suicide au
Québec: que savons-nous de la situation récente?", l'INSPQ signalait que la
mortalité par suicide des générations du "baby-boom" semble se maintenir avec
leur avancement en âge. L'INSPQ ajoutait que, si cette tendance devait
persister, nous risquions d'observer des taux de décès par suicide très élevés
chez les personnes de 55 ans et plus dans les prochaines années.

    Fondée en 1968 et comptant plus de 23 000 membres, l'AQRP est la
principale association indépendante représentant l'ensemble des personnes
retraitées des secteurs public et parapublic au Québec. L'Association
accueille également les personnes préretraitées de 55 ans et plus et toute
personne aînée qui souscrit à ses objectifs. Sa principale préoccupation est
le maintien du niveau de vie et du pouvoir d'achat des personnes retraitées.

    Pour demander de l'aide: 1 866 APPELLE




Renseignements :

Renseignements: Mathieu Santerre, (418) 928-2608,
communication@aqrp.qc.ca; Source: AQRP


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