Sanofi Pasteur et Acambis forment un partenariat pour la commercialisation d'un vaccin contre le virus du Nil occidental



    Aucun vaccin humain contre le virus du Nil occidental n'existe
    actuellement; les infections liées à ce virus sont considérées comme
    endémiques aux Etats-Unis

    LYON, France, le 13 nov. /CNW/ - Sanofi Pasteur, division vaccins du
groupe sanofi-aventis, a annoncé aujourd'hui la signature d'un accord exclusif
de collaboration à l'échelle mondiale avec Acambis pour la mise au point et la
commercialisation d'un vaccin contre le virus du Nil occidental (VNO), dans le
but de combattre une maladie parfois grave, invalidante ou fatale. Les
scientifiques estiment qu'un vaccin sûr et efficace pourrait s'avérer être la
stratégie la plus économique dans la prévention des cas graves d'infections
liées au virus du Nil occidental.(1)
    Il n'existe actuellement aucun vaccin ni traitement contre les infections
liées au virus du Nil occidental, qui est apparu aux Etats-Unis dans les
années 1990; ces infections sont maintenant considérées comme endémiques dans
ce pays. En date du 6 novembre, 3 265 cas d'infections et 92 décès liés au
virus du Nil occidental ont été enregistrés en 2007 par le Centers for Disease
Control and Prevention (CDC) des Etats-Unis. Le CDC a conclu que la population
âgée de 50 ans et plus, soit plus de 87 millions de personnes, représente le
groupe qui risque le plus de contracter une infection grave liée au virus du
Nil occidental.
    "Un vaccin contre le virus du Nil occidental est peut-être maintenant à
notre portée. Ce candidat-vaccin, le plus prometteur du secteur, contribuerait
à répondre à la demande croissante dans le domaine de la santé publique", a
déclaré Wayne Pisano, président et chef de la direction, Sanofi Pasteur.
    En vertu des modalités de l'accord, Acambis poursuivra des activités de
développement, ce qui comprend le dépôt d'une demande de licence aux
Etats-Unis. Acambis, qui recevra un paiement initial de 10 M $, serait
admissible à des paiements d'étape pré-commercialisation et
post-commercialisation pouvant atteindre 70 M $.
    "Depuis 1999, année où il a été détecté pour la première fois aux
Etats-Unis, le virus du Nil occidental s'est répandu dans toute la zone
continentale du pays, causant 27 240 cas d'infection et 1 054 décès", a
déclaré Ian Garland, chef de la direction, Acambis. "La vaccination est
l'approche idéale pour s'attaquer à cette maladie et, grâce à cette
collaboration exceptionnelle, nous espérons pouvoir commercialiser ce vaccin
le plus tôt possible."
    Le candidat-vaccin contre le virus du Nil occidental en est actuellement
à l'étape des essais cliniques de phase 2 chez les adultes de 41 à 64 ans et
de 65 ans et plus. Des données préliminaires provenant d'un essai de phase 2
chez des adultes en bonne santé ont démontré que plus de 98 % des sujets
avaient développé des anticorps sériques 28 jours après avoir reçu une seule
dose du vaccin. De plus, le profil d'innocuité du vaccin s'est révélé
satisfaisant.

    Les infections liées au virus du Nil occidental

    Selon le CDC, le virus du Nil occidental (VNO) peut causer des maladies
potentiellement graves. Les spécialistes estiment que le VNO se propage tel
une épidémie saisonnière en Amérique du Nord, enregistrant un sommet en été en
se poursuivant à l'automne. Parmi 150 personnes infectées par le VNO, l'une
d'entre elles contractera une maladie grave. Les symptômes les plus graves
comprennent notamment : de fortes fièvres, des maux de tête, des raideurs de
la nuque, de la stupeur, de la désorientation, le coma, des tremblements, des
convulsions, une faiblesse musculaire, une perte de la vision, des
engourdissements et la paralysie. Ces symptômes peuvent durer plusieurs
semaines, et leurs effets neurologiques peuvent être permanents. Jusqu'à 20 %
des personnes infectées présentent des symptômes tels que des poussées de
fièvre, des maux de tête, des courbatures, des nausées, des vomissements, et
parfois des tuméfactions des ganglions lymphatiques ou des éruptions cutanées
sur la poitrine, l'abdomen et le dos. Ces symptômes peuvent ne durer que
quelques jours; toutefois, on a observé que des personnes en pleine santé
pouvaient être malades pendant plusieurs semaines après avoir contracté le
virus. Près de 80 % des personnes (environ 4 sur 5) infectées par le VNO ne
présenteront aucun des symptômes qui y sont liés.(2)

    Sanofi-aventis

    Sanofi-aventis est un leader mondial de l'industrie pharmaceutique
spécialisé dans la recherche, la mise au point et la distribution de solutions
thérapeutiques destinées à améliorer la vie de tous. Le groupe est coté en
bourse à Paris (SAN à l'Euronext) et à New York (SNY à la Bourse de New York).

    Sanofi Pasteur, division vaccins du groupe sanofi-aventis, a distribué
plus d'un milliard de doses de vaccins en 2006, permettant de vacciner 500
millions de personnes dans le monde entier. Sanofi Pasteur est un leader
mondial, offrant la plus vaste gamme de vaccins contre 20 maladies
infectieuses. La tradition de Sanofi Pasteur dans le domaine des vaccins
remonte à plus d'un siècle. C'est aujourd'hui la plus importante société
entièrement dédiée aux vaccins. Chaque jour, la société investit plus d'un
million d'euros en recherche et développement. Pour obtenir de plus amples
renseignements sur la société, veuillez consulter le site
www.sanofipasteur.com ou le site www.sanofipasteur.us.

    Enoncés prospectifs

    Ce communiqué contient des déclarations prospectives au sens de la
Private Securities Litigation Reform Act of 1995 des Etats-Unis, dans sa
version modifiée. Ces déclarations ne constituent pas des faits historiques.
Ces déclarations comprennent des projections financières et des estimations
ainsi que les hypothèses sur lesquelles celles-ci reposent, des déclarations
portant sur des projets, des objectifs, des intentions et des attentes au
sujet des événements, des activités, des produits et des services futurs ou
les rendements futurs. Ces déclarations prospectives peuvent souvent être
reconnues par les expressions "s'attendre à", "prévoir", "croire", "planifier"
ou "estimer", ainsi que par d'autres termes similaires. Bien que la direction
de sanofi-aventis estime que ces déclarations prospectives sont raisonnables,
les investisseurs sont avertis du fait que ces déclarations sont soumises à de
nombreux risques et incertitudes, difficilement prévisibles et hors du
contrôle de sanofi-aventis, et qui peuvent faire en sorte que les résultats et
les événements réels pourraient différer considérablement de ceux qui sont
exprimés, sous-entendus ou prévus dans les informations et déclarations
prospectives. Ces risques comprennent ceux qui sont discutés ou mentionnés
dans les documents publics déposés par sanofi-aventis auprès de l'AMF et de la
SEC, y compris ceux énumérés dans les rubriques "Facteurs de risque" et "Mise
en garde au sujet des énoncés prospectifs" du rapport annuel 2006 sur
formulaire 20-F, pour l'exercice terminé le 31 décembre 2006. Sanofi-aventis
ne s'engage aucunement à mettre à jour les informations et déclarations
prospectives, sous réserve des règlements applicables.

    
    (1) Cost-effectiveness of West Nile virus vaccination, Armineh
        Zohrabian, Edward B. Hayes, et Lyle R. Petersen, Emerging Infectious
        Diseases - http://www.cdc.gov/eid - Vol. 12, No. 3, mars 2006

    (2) CDC Fact Sheet, West Nile Virus: What You Need To Know, disponible à
        l'adresse suivante :
        http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/westnile/wnv_factsheet.htm
    





Renseignements :

Renseignements: Sanofi Pasteur, Pascal Barollier, Relations avec les
médias, Tél. : +33(0)4-37-37-51-41, pascal.barollier@sanofipasteur.com; Sanofi
Pasteur, Len Lavenda, Relations avec les médias, Etats-Unis, Tél. : (570)
839-4446, len.lavenda@sanofipasteur.com

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