Sables bitumineux et bassins toxiques - Des militants de Greenpeace interrompent les activités de Syncrude



    FORT MCMURRAY, AB, le 24 juill. /CNW Telbec/ - Des militants de
Greenpeace ont interrompu les activités d'une usine de traitement des sables
bitumineux de Syncrude à la mine d'Aurora en bloquant un tuyau de renvoi des
eaux usées. Long de deux km, ce tuyau rejette dans d'immenses bassins des
résidus bitumineux et des eaux tellement toxiques qu'elles ont causé la mort
de 500 oiseaux plus tôt cette année.
    Vers 13 h cet après-midi, une douzaine de militants de Greenpeace ont
réussi à se frayer un chemin jusqu'à l'embouchure du renvoi, qu'ils ont bloqué
et cadenassé. Pendant ce temps, d'autres militants se sont dirigés vers un
autre renvoi et ils y ont installé une banderole avec un crâne humain dont la
bouche encercle la sortie. De sorte qu'on voit une "tête de mort" qui crache
des eaux toxiques. Un dernier groupe de militants a déployé une immense
banderole le long des bassins. On peut y lire "World's Dirtiest Oil: Stop the
Tar Sands".
    "Les grandes compagnies pétrolières pillent les ressources naturelles de
l'Alberta", explique Mike Hudema de la campagne Sables bitumineux de
Greenpeace. "Elles pompent l'eau douce de la rivière Athabasca pour créer de
gigantesques bassins de résidus toxiques qui tuent les animaux sauvages et qui
empoisonnent les communautés locales. Aujourd'hui, nous avons livré notre
message aux auteurs de ce crime environnemental : il faut mettre un frein à
l'exploitation des sables bitumineux".
    L'exploitation des sables bitumineux exige plus d'eau douce que tout
autre secteur d'activité en Alberta. Les sites actuels sont autorisés à
prélever annuellement plus de 450 millions de mètres cubes d'eau de la rivière
Athabasca, soit plus du double de la consommation annuelle d'une ville comme
Calgary. De plus, on a observé des incidences élevées de cancers rares et de
maladies auto-immunitaires parfois mortelles au sein des communautés situées
en aval, comme à Fort Chipewyan. Ces maladies ont été reliées à la pollution
industrielle émanant des sables bitumineux.
    "Une douzaine de collectivités albertaines dépendent de la rivière
Athabasca pour survivre et lorsque la rivière est menacée, c'est leur santé et
leur mode de vie qui sont mis en danger", explique Heather Milton-Lightening
de la campagne Sables bitumineux. "Le risque auquel font face quotidiennement
ces collectivités est bien plus grand que celui que nos militants ont pris
aujourd'hui. Si le gouvernement refuse de défendre leurs droits, nous le
ferons."
    Greenpeace demande qu'en premier lieu, on suspende toute nouvelle
autorisation de projets d'exploitation et que l'on interdise l'agrandissement
ou la construction de nouveaux bassins. Il faut aussi que tous les bassins
actuels soient immédiatement décontaminés et renaturalisés. Finalement, il
faut que des pénalités plus sévères soient imposées aux entreprises
pétrolières qui ne respectent pas les lois environnementales. En mars dernier,
500 canards se sont posés précisément sur ce bassin de Syncrude, ce qui
signifie que la compagnie n'a pas respecté les normes environnementales,
pourtant très claires, qui exigent qu'on installe des dispositifs efficaces
pour empêcher les animaux sauvages de s'approcher des bassins.

    Note aux médias : Dave Martin, coordonnateur de la campagne Energie de
    Greenpeace, est sur place et il est prêt à répondre aux questions en
    anglais.
    Vous pouvez le joindre au (416) 627-5004.

    Des photos haute-résolution et des vidéos HD seront disponibles au
www.greenpeace.ca/gallery.




Renseignements :

Renseignements: (Français) Arthur Sandborn, campagne Climat et énergie,
(514) 235-5955; Jessica Wilson, coordonnatrice des médias et responsable des
relations publiques, (778) 228-5404


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