Rio Tinto Alcan réduit sa production et ses coûts en réponse au contexte économique mondial



    MONTREAL, le 20 janv. /CNW Telbec/ -

    
    Mesures clés

    - Diminution additionnelle de 6 % de la production d'aluminium, portant
      la réduction totale à environ 11 %, et baisse de près de 6 % de la
      production d'alumine
    - Suppression d'environ 1 100 postes à l'échelle mondiale (300
      entrepreneurs et 800 employés)
    - Importants programmes de réduction des coûts dans les établissements de
      Rio Tinto Alcan du monde entier
    - Fermeture permanente de l'usine d'électrolyse Beauharnois, au Québec,
      au Canada
    - Réduction temporaire de 400 000 tonnes de la production de l'usine
      d'alumine Vaudreuil, au Québec, au Canada
    - Vente prévue de la participation dans la coentreprise Alcan Ningxia, en
      Chine
    - Tel qu'annoncé précédemment, fin prévue des activités d'électrolyse de
      la coentreprise Anglesey Aluminium, au Royaume-Uni, lorsque son contrat
      d'électricité arrivera à échéance, en septembre 2009; les incidences
      sur la production et l'effectif sont incluses dans les chiffres du
      présent communiqué

    Rio Tinto Alcan prévoit mettre en oeuvre de nouvelles réductions de
production afin de s'aligner sur la demande. En plus des réductions de la
production d'aluminium effectuées au quatrième trimestre de 2008, totalisant 5
% de sa production mondiale, Rio Tinto Alcan compte diminuer la production
d'aluminium d'encore 230 000 tonnes. Cela fera passer à 450 000 tonnes la
diminution totale de la production d'aluminium, ce qui équivaut à environ 11 %
de la capacité annualisée totale.
    Un programme de réduction des coûts sera également mis en oeuvre dans
toutes les régions où Rio Tinto Alcan poursuit des activités. Cela fait partie
du plan mondial de réduction de coûts annoncé par Rio Tinto en décembre 2008
dans le cadre d'une série d'initiatives menées à l'échelle du Groupe et visant
à réduire le niveau d'endettement, à protéger les flux de trésorerie et à
préserver la valeur pour les actionnaires.
    "Notre objectif est d'aligner la production sur la demande et de réduire
le plus possible nos frais d'exploitation, a déclaré Dick Evans, chef de la
direction, Rio Tinto Alcan. Il sera crucial d'accroître l'efficacité de tous
nos établissements et de rationaliser notre organisation si nous voulons
atteindre nos objectifs et préserver la valeur offerte à nos actionnaires.
Nous prenons des mesures afin d'optimiser notre portefeuille de classe
mondiale, composé d'actifs à faibles coûts ayant des perspectives à long terme
dont la plus grande partie figurent dans la moitié inférieure de la courbe de
coûts de l'industrie."
    Comme il a été annoncé récemment, Jacynthe Côté, qui deviendra chef de la
direction de Rio Tinto Alcan le 1er février 2009, a entrepris une revue
complète de la structure organisationnelle et des stratégies d'exploitation de
Rio Tinto Alcan à la lumière de la conjoncture actuelle. Cette revue sera
terminée au début de février.
    Rio Tinto Alcan prend des mesures d'optimisation de son portefeuille
d'actifs afin de préserver les liquidités au maximum et de renforcer la
situation générale de l'entreprise. En outre, Rio Tinto Alcan évalue ses
dépenses et réorganise les activités dans ses établissements aux coûts les
plus élevés.
    Nous prévoyons supprimer environ 1 100 postes (300 entrepreneurs et 800
employés). De plus, des programmes substantiels de réduction des coûts sont
mis en oeuvre dans tous les établissements de Rio Tinto Alcan.
    "Nous sommes conscients que les mesures annoncées aujourd'hui auront des
conséquences importantes pour nos employés et pour les communautés où nous
sommes établis, a indiqué Jacynthe Côté, présidente et chef de la direction,
Métal primaire, Rio Tinto Alcan. Le ralentissement économique mondial nous
oblige à faire des choix difficiles mais nécessaires pour notre organisation,
et nous nous assurerons que ceux qui sont touchés seront traités avec équité
et respect. Nous continuerons d'honorer nos engagements auprès des employés,
des clients, des gouvernements, des communautés et des autres parties
prenantes clés."
    Rio Tinto Alcan poursuivra ses discussions avec toutes les parties
prenantes concernées pour aider les employés touchés au moyen de divers
programmes de soutien et conformément à toutes les exigences des conventions
collectives et des contrats individuels de travail.

    Fermeture de l'usine d'électrolyse Beauharnois

    L'usine d'électrolyse Beauharnois, au Québec, au Canada, qui a été mise en
service en 1943 et compte 220 employés, cessera ses activités d'électrolyse
d'ici la fin du deuxième trimestre de 2009. La mise hors service de ses
installations, qui produisent 52 000 tonnes par année, sera effectuée en toute
sécurité, dans le cadre d'un processus contrôlé et progressif. Cette usine
utilise la technologie Söderberg, qui sera éliminée de toutes les usines
d'aluminium de première fusion au Québec d'ici 2015, conformément à la
réglementation environnementale.
    L'équipe du développement industriel régional de Rio Tinto Alcan
continuera de travailler avec les parties prenantes locales afin d'appuyer le
développement industriel durable dans l'avenir et d'étudier les options qui
s'offrent à l'établissement, notamment la poursuite éventuelle d'activés de
coulée.

    Réductions de la production d'aluminium

    En 2008, Rio Tinto Alcan a entrepris une série de mesures de réduction de
la production aux usines d'électrolyse Dunkerque (France), Lochaber
(Royaume-Uni), Lynemouth (Royaume-Uni) et Saint-Jean-de-Maurienne (France)
ainsi qu'à sa coentreprise SORAL (Norvège). De nouvelles réductions seront
mises en oeuvre graduellement à Saint-Jean-de-Maurienne.
    Nous réduirons également la production d'aluminium de façon progressive
dans diverses usines d'électrolyse du réseau de Rio Tinto Alcan en ne
procédant pas pour le moment à la réfection de cuves qui arrivent au terme de
leur vie utile.

    Réductions de production pour Bauxite et alumine

    L'usine d'alumine Vaudreuil, au Canada, diminuera sa production de 25 %,
soit environ 400 000 tonnes. De la même façon, par suite des conditions
actuelles du marché européen de l'alumine à usage non métallurgique, Rio Tinto
Alcan réduira la production de l'usine Gardanne, en France, de 15 %, soit
environ 105 000 tonnes. Ces réductions de production se traduiront par une
diminution de 6 % de la capacité annuelle à l'échelle mondiale.

    Autres mesures visant la capacité de production

    La réduction de 11 % de la capacité de production d'aluminium tient compte
également des éléments suivants :

    - Réduction de la capacité à Tiwai Point (Nouvelle-Zélande) par suite
      d'une défaillance d'équipement
    - Diminution de la production due à des problèmes d'approvisionnement
      énergétique chez Alucam (Cameroun)
    - Vente prévue de la participation de 50 % de Rio Tinto Alcan dans une
      usine d'aluminium de première fusion dans la province du Ningxia, en
      Chine
    - Comme il a été annoncé récemment, en raison de l'échec des négociations
      sur l'énergie, fin prévue des activités d'électrolyse d'Anglesey
      Aluminium Metal à la fin de septembre 2009, lorsque son contrat
      d'électricité expirera
    

    En outre, le Centre de produits cathodiques de Jonquière, au Québec, au
Canada, réduira ses activités liées à la production de carbone de 50 % et l'un
des sept fours de cuisson des anodes d'Aluchemie, aux Pays-Bas, sera mis hors
service.

    Contexte

    En décembre 2008, Rio Tinto a annoncé une série de mesures en réponse au
repli économique mondial d'une rapidité et d'une gravité sans précédent, qui a
nettement fait baisser les prix des produits de base et qui assombrit
considérablement les perspectives en ce qui a trait à la demande. Ces
initiatives visent à préserver la valeur pour les actionnaires en protégeant
les flux de trésorerie et en réduisant les niveaux d'endettement.

    A propos de Rio Tinto

    Rio Tinto est un important groupe minier international dont le siège
social est situé au Royaume-Uni, regroupant Rio Tinto plc, société inscrite
aux Bourses de Londres et de New York, et Rio Tinto Limited, société inscrite
à la Bourse d'Australie.
    Rio Tinto s'occupe de prospection, d'exploitation et de traitement de
ressources minérales. Il produit principalement de l'aluminium, du cuivre, des
diamants, de l'énergie (charbon et uranium), de l'or et des minéraux
industriels (borax, dioxyde de titane, sel et talc) et du minerai de fer. Bien
que ses activités soient d'envergure mondiale, Rio Tinto est solidement
implanté en Australie et en Amérique du Nord et possède d'importantes
entreprises en Amérique du Sud, en Asie, en Europe et en Afrique australe.




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias, Londres: Christina Mills,
Bureau: +44 (0) 20 7781 1154, Portable: +44 (0) 7825 275 605; Nick Cobban,
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www.riotintoalcan.com

Profil de l'entreprise

Rio Tinto PLC

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