Rio Tinto Alcan et le gouvernement d'Afrique du Sud sont en pourparlers au sujet de l'échéancier du projet d'usine d'électrolyse COEGA



    LONDRES, le 13 mars /CNW Telbec/ - Rio Tinto Alcan a annoncé aujourd'hui
qu'il est en pourparlers avec le gouvernement sud-africain concernant
l'échéancier du projet d'usine d'électrolyse COEGA près de Port Elizabeth, en
Afrique du Sud. Une équipe composée de représentants du gouvernement, de Rio
Tinto et d'Eskom examine les modalités du projet afin d'aligner son échéancier
sur la disponibilité d'une capacité de production d'électricité assurée
d'Eskom.
    "Nous nous sommes engagés à travailler étroitement avec le gouvernement
sud-africain pour contribuer à limiter la crise énergétique actuelle, tout en
maintenant la possibilité d'un développement futur à long terme de la région
de Port Elizabeth, a déclaré Dick Evans, chef de la direction de Rio Tinto
Alcan et membre du Conseil d'administration de Rio Tinto. Depuis plusieurs
décennies, Rio Tinto exerce ses activités en Afrique du Sud avec succès et
nous espérons y maintenir notre présence, mutuellement avantageuse, dans
l'avenir."
    Rio Tinto Alcan cherchera avec le gouvernement sud-africain à limiter
l'impact d'une modification éventuelle de l'échéancier sur le développement
économique régional. "Nous continuerons de travailler à nos projets de
développement local et à l'exécution de nos plans d'investissement social et
communautaire, a confirmé Sandeep Biswas, vice-président principal du
développement des affaires, Rio Tinto Alcan, et nous demeurons déterminés à
trouver des solutions qui mèneront à la mise en oeuvre de ce projet. Il s'agit
de préserver la faisabilité du projet et ses avantages sous-jacents pour Rio
Tinto et pour l'Afrique du Sud, dans une perspective à long terme."
    Le projet passe maintenant à une phase intermédiaire qui dépend des
résultats des pourparlers en cours au sujet de l'échéancier du projet. Quand
l'étude de faisabilité sera terminée, l'équipe du projet sera modifiée selon
les besoins de cette phase.
    Une convention d'achat d'électricité à long terme pour le projet d'usine
d'électrolyse a été signée avec Eskom en novembre 2006 et un accord visant les
infrastructures et le soutien de la formation professionnelle a été conclu
avec la Coega Development Corporation en juillet 2007. La société Industrial
Development Corporation of South Africa (IDC) détient une participation de
15 % dans le projet et une participation additionnelle d'au moins 5 % a été
réservée aux partenaires du Broad Based Black Economic Empowerment.
    Rio Tinto exerce ses activités en Afrique du Sud depuis plusieurs
décennies et y emploie plus de 4 130 personnes, à la Palabora Mining Company,
à Richards Bay Minerals (coentreprise 50-50 avec BHP), ainsi que dans les
bureaux de Limpopo et de Johannesburg.

    A propos de Rio Tinto

    Rio Tinto est un important groupe minier international dont le siège
social est situé au Royaume-Uni, regroupant Rio Tinto plc, société inscrite à
la Bourse de Londres et à la Bourse de New York, et Rio Tinto Limited, société
inscrite à la Bourse d'Australie.
    Rio Tinto s'occupe de prospection, d'exploitation et de traitement de
ressources minérales. Il produit principalement de l'aluminium, du cuivre, des
diamants, de l'énergie (charbon et uranium), de l'or et des minéraux
industriels (borax, dioxyde de titane, sel et talc) et du minerai de fer. Bien
que ses activités soient d'envergure mondiale, Rio Tinto est solidement
implanté en Australie et en Amérique du Nord et possède d'importantes
entreprises en Amérique du Sud, en Asie, en Europe et en Afrique australe.

    Enoncés prospectifs

    La présente annonce contient des "énoncés prospectifs" au sens de
l'article 27A de la loi intitulée Securities Act of 1933, modifiée, et de
l'article 21E de la loi intitulée Securities Exchange Act of 1934, modifiée.
Tous les énoncés qui ne sont pas des énoncés de faits historiques dans la
présente annonce, y compris, notamment, ceux concernant la situation
financière et la stratégie d'entreprise de Rio Tinto et les plans et objectifs
de la direction quant à d'éventuelles opérations (y compris les plans de
développement et les objectifs relatifs aux produits de Rio Tinto), sont des
énoncés prospectifs. Ces énoncés prospectifs supposent des risques, des
incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus de sorte que les
résultats, le rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto, ou les
résultats de l'industrie, peuvent être sensiblement différents des résultats,
du rendement ou des réalisations futurs exprimés ou sous-entendus par ces
énoncés prospectifs.
    Ces énoncés prospectifs se fondent sur différentes hypothèses concernant
les stratégies d'entreprise actuelles et futures de Rio Tinto et
l'environnement dans lequel Rio Tinto exercera son activité à l'avenir.
Plusieurs facteurs importants peuvent faire en sorte que les résultats, le
rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto diffèrent sensiblement de
ceux exprimés dans les énoncés prospectifs, notamment les niveaux de
production réels pendant toute période, les niveaux de demande et les prix du
marché, la capacité de produire et de transporter des produits de façon
rentable, l'incidence des cours du change sur les prix du marché et les
charges d'exploitation, les problèmes d'exploitation, l'incertitude politique
et la conjoncture économique dans certaines régions du monde, les mesures des
concurrents, les activités des autorités gouvernementales, comme des
changements à la fiscalité ou à la réglementation et d'autres facteurs
indiqués dans le dernier rapport annuel de Rio Tinto sur formulaire 20 F
déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des Etats-Unis (la
"SEC") ou sur formulaire 6 K fourni à la SEC. Les énoncés prospectifs doivent
donc être appréciés à la lumière de ces facteurs de risque et on ne saurait
s'y fier outre mesure. Ces énoncés ne valent qu'en date de la présente
annonce. Rio Tinto décline expressément toute obligation ou tout engagement (à
moins que la législation applicable, le City Code on Takeovers and Mergers (le
"Takeover Code"), les UK Listing Rules, les Disclosure and Transparency Rules
de la Financial Services Authority et les Listing Rules de l'Australian
Securities Exchange, ne l'y obligent) de diffuser publiquement quelque mise à
jour ou révision que ce soit des énoncés prospectifs contenus dans les
présentes compte tenu de quelque modification que ce soit aux attentes de Rio
Tinto s'y rapportant ou de quelque changement que ce soit dans les événements,
la situation ou les circonstances sur lesquels ces énoncés sont fondés.
    Aucun énoncé dans la présente annonce ne saurait être interprété de telle
manière que le bénéfice par action futur de Rio Tinto plc ou de Rio Tinto
Limited sera nécessairement égal ou supérieur à ses bénéfices par action
publiés.
    Conformément aux exigences du Takeover Code, aucune personne chez Rio
Tinto ou parmi ses dirigeants ni aucune personne nommée dans la présente
annonce avec son consentement ou ayant participé à la préparation de cette
annonce ne fait de déclaration ni ne donne de garantie (explicite ou
implicite) ou d'assurance que les valeurs sous-entendues, les résultats
anticipés, le rendement ou les réalisations mentionnés ou suggérés dans les
énoncés prospectifs contenus dans la présente annonce se matérialiseront.




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias, Londres: Christina Mills,
Bureau: +44 (0) 20 7781 1154, Portable: +44 (0) 7825 275 605; Nick Cobban,
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