Rencontre historique entre le Chef national de l'APN et des évêques catholiques sur le processus de guérison et de réconciliation lié aux pensionnats indiens



    OTTAWA, le 29 janv. /CNW Telbec/ - Phil Fontaine, Chef national de
l'Assemblée des Premières Nations (APN), a rencontré pour la première fois
aujourd'hui un groupe d'évêques catholiques afin de discuter de la démarche
actuelle de guérison et de réconciliation avec les Premières Nations,
relativement aux expériences vécues dans les pensionnats indiens.
    La rencontre, qui s'est tenue à Ottawa, est la plus récente d'une série
amorcée par le Chef national Phil Fontaine. En mai 2004, il a d'abord
rencontré un groupe de dirigeantes religieuses à Winnipeg afin d'encourager le
dialogue sur la guérison et la réconciliation avec des organisations
religieuses catholiques ayant joué un rôle dans les pensionnats indiens. Au
cours des deux dernières années, le Chef national a également rencontré des
religieux et religieuses faisant partie d'organisations catholiques ainsi que
leurs dirigeants à Montréal et à St-Hyacinthe, au Québec, à Winnipeg, au
Manitoba, et à Edmonton, en Alberta.
    Le Chef national a déclaré avoir apprécié cette occasion de rencontrer
les évêques aujourd'hui.
    "Je reconnais qu'à l'époque des pensionnats indiens, des milliers de
religieux et de religieuses faisant partie d'organisations catholiques ont
travaillé en croyant sincèrement agir dans le meilleur intérêt des élèves de
ces pensionnats. Toutefois, il est important que ces organisations religieuses
reconnaissent ouvertement le rôle qu'elles ont joué dans les pensionnats et
qu'elles entendent directement les membres des Premières Nations s'exprimer
sur leurs expériences. L'aide et la participation des organisations
catholiques sont essentielles au processus de guérison et de réconciliation."
    "Pour nous, les organisations catholiques sont des alliées dans le cadre
du difficile processus de guérison que traversent les survivants des
pensionnats indiens et leurs familles. Nous souhaitons continuer de
collaborer, à l'échelle communautaire locale, avec les membres des
organisations catholiques. La coopération étroite de tous les intervenants est
indispensable au succès de la mise en oeuvre de la Commission de vérité et de
réconciliation relative aux pensionnats indiens."
    En tant que participant à la rencontre, Mgr Sylvain Lavoie, O.M.I.,
archevêque de Keewatin-Le Pas, a déclaré : "Nous sommes reconnaissants du
soutien et de la coopération de chefs des Premières Nations tels que le Chef
national de l'APN, Phil Fontaine. Nous avons toujours considéré ce processus
de guérison et de réconciliation comme faisant partie intégrante de notre
relation avec les collectivités autochtones catholiques et non catholiques.
Nous nous attendons à ce que cette relation évolue, à mesure que nous
surmontons le triste héritage laissé par les pensionnats indiens."
    L'archevêque Lavoie a mentionné que les activités entreprises
actuellement dans son diocèse incluent trois programmes de guérison des
séquelles laissées par les pensionnats indiens, en collaboration avec des
collectivités des Premières Nations au Manitoba et en Saskatchewan. Il a
ajouté que les nouveaux prêtres qui arrivent au diocèse doivent apprendre le
déné, le cri et l'oji-cri comme façon d'encourager la culture et les langues.
    Il a également affirmé que les efforts visant à réparer et à rétablir les
relations avec les Premières Nations ont commencé des décennies avant qu'une
entente officielle soit conclue, en 2006, entre les 50 organisations
catholiques et le gouvernement fédéral, et que les catholiques ont amorcé un
grand nombre d'initiatives dans les diocèses canadiens, même pendant la longue
période de procédures judiciaires et de négociations des cinq dernières
années.
    L'archevêque Lavoie a indiqué avoir apprécié le rôle actif tenu par le
Chef national de l'APN, Phil Fontaine, dans le processus de négociation qui a
mené à la signature de la Convention de règlement avec le gouvernement fédéral
à propos des réclamations et des recours collectifs ayant trait aux
pensionnats indiens.

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national qui représente
les citoyens des Premières Nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias: Nancy Pine, conseillère en
communications, bureau du Chef national, Assemblée des Premières Nations,
(613) 241-6789, poste 243, (613) 298-6382 (cellulaire), npine@afn.ca; Joan
McEwen, directrice des communications, Assemblée des Premières Nations, (613)
241-6789, poste 242, (613) 324-3329 (cellulaire), jmcewen@afn.ca; Jean-Paul
Brasseur, relations avec les médias, évêques catholiques participants, (613)
830-4766, jp.brasseur@sympatico.ca


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