Remédiez au déséquilibre ethnique chez les donneurs en vous inscrivant au réseau de moelle et de cellules souches UniVie



    Les probabilités de trouver un donneur pour les patients de type
    caucasien sont entre deux et sept fois plus élevées que pour les
    autres patients - Il est temps d'égaliser les chances

    TORONTO, le 7 nov. /CNW Telbec/ - Il y a dix-sept ans, le combat
d'Elizabeth Lue a ému le pays tout entier. Dix mille personnes s'étaient alors
proposées pour donner des cellules souches à cette fillette de six ans
atteinte d'une anémie aplasique, une rare maladie du sang, dans l'espoir de
lui sauver la vie. Leur générosité n'a malheureusement pas permis de lui venir
en aide, car aucune d'elles n'était compatible avec elle.
    Au Canada, 511 patients, dont plus d'un tiers à Toronto, attendent
actuellement de trouver un donneur de cellules souches compatible hors de leur
cercle familial, tout comme Elizabeth il y a maintenant dix-sept ans. Si les
probabilités de découvrir un donneur approprié sont de 75 % pour les patients
de type caucasien, elles ne sont en revanche que de 10 à 30 % pour les Noirs,
les Philippins, ceux originaires du Sud de l'Asie et ceux d'origine chinoise,
comme l'était Elizabeth.
    Il convient de préciser que les cellules souches sont des cellules
particulières présentes dans la circulation sanguine et la moelle osseuse.
Elles permettent de guérir de nombreuses affections pouvant être fatales,
notamment certains cancers.
    L'équipe du réseau de moelle et de cellules souches UniVie et les
organisateurs de HipHopCanada ont décidé d'unir leurs efforts pour
sensibiliser tout un chacun au manque de diversité ethnique du registre
canadien de donneurs potentiels. D'après les recherches médicales, une greffe
de cellules souches provenant d'une personne appartenant au même groupe
ethnique que le patient constitue, pour ce dernier, la meilleure chance de
survie. Or, moins d'une personne inscrite au réseau UniVie sur six a des
caractéristiques autres que caucasiennes. La situation est encore plus
critique dans les grandes agglomérations, telles que Toronto, où l'on recense
un grand nombre d'enfants de multiples origines dont les cellules souches
expriment des marqueurs plus complexes.
    "Je voulais tant sauver ma fille. J'aurais fait n'importe quoi pour elle.
Lorsque j'ai lancé la campagne Save Elizabeth, en 1990, je n'arrivais pas à
croire que tant de gens aient répondu à mon appel. Je n'oublierai jamais la
générosité de tous ces inconnus. Elizabeth n'a malheureusement pu être sauvée,
mais son optimisme continue de vivre grâce à la Elizabeth Lue Bone Marrow
Foundation. Nous avons créé cette fondation pour aider les personnes qui
doivent trouver un donneur hors de leur cercle familial pour bénéficier d'une
greffe de moelle osseuse, notamment celles appartenant à un groupe ethnique
sous-représenté dans le registre de donneurs", a expliqué Mme Phillipa Lue.
    "Mme Phillipa Lue, la mère d'Elizabeth, nous fait un immense honneur en
nous prêtant publiquement son appui. Personne ne devrait avoir la douleur de
voir souffrir son enfant. En nous aidant à faire passer notre message avec
HipHopCanada, Mme Lue continue de faire vivre l'esprit d'Elizabeth et incitera
des gens en bonne santé à se porter volontaires pour sauver un inconnu", a
souligné Mme Beverly Campbell, directrice du réseau UniVie.
    La Société canadienne du sang souhaite diversifier le réseau en réalisant
la toute première semaine nationale de sensibilisation au don de moelle
osseuse et de cellules souches, du 3 au 10 novembre. Cette campagne, qui sera
inaugurée par une grande fête à Vancouver et à Toronto, vise également à
ancrer la nouvelle image de marque du réseau, appelé Registre de donneurs non
apparentés de moelle osseuse avant d'être renommé réseau de moelle et de
cellules souches UniVie.
    HipHopCanada a organisé un premier concert gratuit à Vancouver, cette
semaine. Grâce à ce concert, auquel ont assisté un millier de personnes, près
de 150 donneurs potentiels supplémentaires se sont inscrits au réseau UniVie
jusqu'à présent. HipHopCanada fait maintenant monter l'ambiance en organisant
un autre concert à Toronto, avec à l'affiche, des chanteurs, des musiciens et
des DJ de premier ordre, dont Michie Mee, D.O. et JD Era, ainsi que des
artistes graffiteurs et des breakdanseurs qui se sont également mobilisés pour
faire la promotion du réseau UniVie. Ce grand événement sera animé par
Scott Boogie et Dr. Jay, animateur de Flow FM, la station de radio avec
laquelle nous nous sommes associés à cette occasion. Le concert aura lieu ce
soir, de 18 h à 22 h, à la salle de spectacle Berkeley, au 315 de la rue
Queen-Est. Les organisateurs de HipHopCanada ont décidé d'apporter leur
concours à l'équipe du réseau UniVie lorsque leur collaborateur
Nick Schilbach, Schilly pour les intimes, a succombé à une leucémie, à l'âge
de 22 ans. M. Schilbach s'était donné pour mission de sensibiliser les gens au
manque de donneurs de certaines origines. M. Jesse Plunkett, président de
HipHopCanada, a repris le flambeau en sa mémoire.
    "Il est injuste, dans tous les sens du terme, que certaines personnes
aient, du fait de leurs origines ethniques, plus de chances de vaincre un
cancer que d'autres. Nous pouvons remédier à une telle inégalité en faisant en
sorte que le réseau UniVie reflète la diversité de la société dans laquelle
nous vivons", a déclaré M. Plunkett.
    Les données cliniques portent sérieusement à penser que, outre
l'appartenance ethnique, l'âge du donneur est déterminant pour la réussite
d'une greffe de cellules souches, lorsque l'on doit faire appel à un donneur
non apparenté au patient. En effet, le taux de survie le plus élevé est lié
aux donneurs ayant entre 18 et 30 ans. Or, sur les 220 000 donneurs potentiels
inscrits au réseau UniVie, seuls 25 000 environ se situent dans cette tranche
d'âge. Il est donc vital d'attirer de jeunes donneurs de toutes origines, bien
que nous encouragions toutes les personnes ayant entre 17 et 50 ans et étant
en bonne santé à s'inscrire.
    M. Charles Abezis, un jeune Torontois, père de deux enfants, qui, contre
toute attente, a gagné sa lutte contre une leucémie aigue myéloide, nous
apporte un témoignage encourageant : "Les chances de trouver un donneur
compatible avec moi étaient infimes, car j'ai du sang séfarade, de par mes
origines maternelles, et du sang ashkénase, de par mes origines paternelles.
Nous avons tout de même découvert un donneur parfaitement compatible. La
greffe a pu être réalisée et la vie a pu reprendre son cours. Petit à petit,
j'ai recouvré la santé et me suis senti de mieux en mieux. J'ai ainsi pu
reprendre mon existence, voir grandir mes enfants et retrouver le bonheur."

    A propos de nous

    La Société canadienne du sang est un organisme de bienfaisance national
sans but lucratif dont la mission consiste à gérer, d'une part,
l'approvisionnement en sang dans l'ensemble des provinces et des territoires,
sauf au Québec, et, d'autre part, le réseau de moelle et de cellules souches
UniVie. Forte de son équipe de quelque 800 employés et 17 000 bénévoles, elle
assure le fonctionnement de 40 établissements permanents de collecte et
organise plus de 20 000 collectes de sang par année. La Société canadienne du
sang est une organisation non gouvernementale dont les activités sont
financées par les ministères provinciaux et territoriaux de la Santé et
réglementées au niveau fédéral par Santé Canada. Vous pouvez vous inscrire au
réseau UniVie par Internet, à l'adresse suivante : www.univie.ca.




Renseignements :

Renseignements: M. John Bromley, Téléav.: (416) 313-4438, Cell.: (416)
573-2172, john.bromley@blood.ca

Profil de l'entreprise

Société canadienne du sang

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