Réaction de l'UMQ au budget fédéral - Des mesures encourageantes, mais incomplètes pour régler le déficit des infrastructures



    MONTREAL, le 19 mars /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du Québec
(UMQ) accueille favorablement les mesures budgétaires déposées aujourd'hui par
le ministre des Finances, M. Jim Flaherty. Le prolongement du transfert de la
taxe sur l'essence permettra aux municipalités de planifier leurs
investissements jusqu'en 2014.
    "Le budget fédéral dresse la table pour la mise en oeuvre de solutions
concrètes aux besoins des municipalités notamment en matière
d'infrastructures. Le pas franchi aujourd'hui est important et il va dans le
sens des préoccupations de l'UMQ sans répondre à toutes nos attentes. Les
investissements dans les programmes d'infrastructures, la prolongation du
Fonds de la taxe sur l'essence à l'intention des municipalités, le nouveau
Fonds Chantiers du Canada constituent sans doute les mesures les plus
intéressantes pour les municipalités", a déclaré M. Robert Coulombe, premier
vice-président de l'UMQ et maire de Maniwaki.
    Plusieurs mesures annoncées aujourd'hui sont bien reçues par l'Union,
notamment :

    
    - Prolongation du Fonds de la taxe sur l'essence jusqu'en 2013-2014
      (quatre ans de plus) ;
    - Fonds Chantiers du Canada (environ 2 milliards $ pour le Québec) ;
    - Mesures pour le transport en commun ;
    - Fonds du patrimoine sportif ;
    - L'écoFiducie Canada pour la qualité de l'air et les changements
      climatiques (1,5 milliards $ pour le Canada) ;
    - Investissements pour la lutte anti-drogue ;
    - Investissements pour soutenir les festivals ;
    - La stratégie de l'eau.
    

    Rappelons que le déficit municipal en infrastructures nécessitera des
investissements beaucoup plus substantiels que les mesures annoncées
aujourd'hui. En effet, celui-ci est évalué à 18 milliards $ par le Conference
Board. L'Union entend continuer à travailler en partenariat avec le
gouvernement du Québec afin de dégager les sommes nécessaires pour combler la
totalité des besoins en infrastructures.
    L'Union s'est réjouie des mesures annoncées pour rétablir l'équilibre
fiscal espérant que celles-ci créeront un espace financier qui profitera aux
municipalités.
    "Depuis l'automne dernier, l'UMQ a concentré ses efforts sur
l'élimination du déséquilibre fiscal et a demandé aux deux ordres de
gouvernement un renforcement des outils dont les municipalités disposent pour
créer de la richesse et leur permettre de mieux planifier leurs
investissements à long terme. Le budget d'aujourd'hui ne répond qu'en partie à
nos demandes. Nous poursuivrons nos représentations pour obtenir un
financement à la hauteur des besoins, souhaitant que ce budget prépare le
terrain pour l'avenir. Nos collectivités ont besoin de municipalités fortes et
outillées pour relever les défis de la prospérité et de la qualité de vie", a
ajouté M. Coulombe.

    L'UMQ, dont la structure est centrée sur les besoins du milieu municipal
québécois, s'affirme par ses réalisations comme le partenaire le plus
crédible, le plus pertinent et le plus sollicité pour concerter les efforts et
répondre aux attentes des municipalités du Québec de toutes tailles et de
toutes les régions. Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ prend part à tous les
débats et joue un rôle de premier plan dans la défense des municipalités et de
leurs citoyens. Par son action, elle favorise la reconnaissance réelle de
l'autonomie politique et financière des municipalités québécoises.




Renseignements :

Renseignements: François Sormany, Directeur des communications,
Cellulaire: (514) 910-7272, (514) 282-7700 poste 265; Source: UNION DES
MUNICIPALITES DU QUEBEC


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