Réaction de la FQM au budget: un budget modeste et marqué par la retenue



    QUEBEC, le 13 mars /CNW Telbec/ - La Fédération Québécoise des
Municipalités (FQM) accueille avec modération le budget du Québec 2008-2009
présenté, aujourd'hui, par la ministre des Finances, Mme Monique
Jérôme-Forget.
    La FQM voit dans l'injection de 50 millions $ sur cinq ans pour venir en
aide à des MRC économiquement éprouvées, une réponse timide à l'aide qu'elle
réclame depuis longtemps pour les municipalités dévitalisées, ces communautés
aux prises avec des problèmes importants comme l'exode de la population et un
fort taux de chômage. La ministre des Affaires municipales et des Régions,
Mme Nathalie Normandeau, s'était engagée auprès de la Fédération à présenter
dès février un plan d'action à cet effet, mais a depuis indiqué préférer
attendre le budget pour faire une annonce. La ministre peut d'ailleurs compter
sur la détermination de la FQM pour l'accompagner dans la mise en oeuvre d'un
véritable plan d'action.
    La création du nouveau programme Communautés rurales branchées et
l'injection à cette fin de 20 millions $ au cours des quatre prochaines années
répond à une demande exprimée par la Fédération lors des dernières élections
survenues au Québec en 2006. La disponibilité des nouvelles technologies
constituant un élément incontournable de l'occupation dynamique du territoire,
la FQM se réjouit de la volonté du gouvernement de rendre ainsi accessible
Internet haute vitesse à l'ensemble des régions. Cependant, compte tenu de
l'urgence d'agir, la FQM s'emploiera avec le gouvernement à réduire les délais
de réalisation au minimum.
    La FQM salue la volonté du gouvernement d'accompagner la croissance du
secteur minier avec la création du Fonds du patrimoine minier. Son président
trouve intéressante l'idée que les redevances tirées de l'exploitation des
ressources profitent précisément aux régions ressources. Selon M. Généreux,
"une telle pratique devrait être généralisée car actuellement, c'est encore
une trop faible partie des redevances qui reviennent aux régions ressources".
La mesure d'aide à la diffusion des arts de la scène dans les régions est
évidement aussi la bienvenue.
    La Fédération est perplexe quant au choix de la ministre Jérôme-Forget de
donner suite presque intégralement aux recommandations du Rapport Gagné. Son
président, M Généreux, aurait souhaité "un programme davantage modulé et
adapté aux besoins réels des territoires, en vue de permettre à toutes les
régions de se développer. A mes yeux, il aurait fallu un programme qui aurait
visé l'équité interrégionale souhaitée par tous et mis fin aux tensions
existantes".
    La FQM trouve regrettable que la ministre n'ait pas prévu de nouvelles
mesures significatives pour venir en aide au secteur forestier ni pour
bonifier le Programme d'aide à l'entretien de la voirie locale qui n'a pas été
indexé depuis 1993. "Bien qu'un geste important a été posé avec la reprise en
charge des ponts municipaux par le ministère des Transports, la FQM déplore
l'absence de mesures destinées à la voirie locale qui est pourtant en très
mauvais état", a souligné M. Généreux.
    Enfin, la Fédération constate que la demande unanime du monde municipal,
exprimée lors de la dernière Table Québec-municipalités, à l'effet de
permettre une diversification des sources de revenus, notamment, pour relever
le défi de la rénovation des infrastructures, n'a malheureusement trouvé aucun
écho auprès de la ministre.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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