Réaction de la FQM au budget fédéral: des mesures financières qui devront être disponibles rapidement sur le terrain



    QUEBEC, le 27 janv. /CNW Telbec/ - La Fédération Québécoise des
Municipalités (FQM) réagit favorablement au budget fédéral présenté
aujourd'hui par le ministre des Finances, M. Jim Flaherty, de même qu'à la
volonté gouvernementale d'agir de façon musclée afin de relancer l'économie.
Devant l'ampleur de la crise et les risques que celle-ci fait planer sur
l'ensemble des régions du Québec, elle plaide toutefois pour que les sommes
additionnelles annoncées, notamment pour les infrastructures, la formation de
la main-d'oeuvre, l'aide aux secteurs manufacturiers, forestiers et fermiers,
de même que la rénovation des logements sociaux, soient rapidement disponibles
sur le terrain.
    L'injection de 4 milliards de dollars sur deux ans pour les
infrastructures est évidemment bien accueillie par la FQM, qui souhaite
toutefois avoir plus d'information quant à la ventilation des sommes
annoncées. Le président de la FQM, M. Bernard Généreux, il s'agit sans
contredit d'une "mesure positive qui permettra de créer des milliers d'emplois
et qui répondra à un besoin réel quant à la mise à niveau des
infrastructures".
    Rappelant l'urgence d'agir, il interpelle maintenant tant Québec
qu'Ottawa pour qu'ils s'entendent rapidement sur les modalités des nouveaux
programmes afin de rendre l'argent disponible. Comme le souligne M. Généreux,
"il est impératif que les milliards annoncés soient rapidement disponibles sur
le terrain pour la réalisation de projets concrets. Par le passé, nous avons
été souvent témoins de démêlés qui retardaient la mise en oeuvre de l'aide,
comme c'est le cas pour l'entente administrative concernant Chantiers Canada
qui n'a toujours pas été signée entre le Canada et le Québec alors qu'il
s'agit d'un dossier réglé dans plusieurs autres provinces. Aujourd'hui, la
conjoncture fait en sorte que de telles situations ne doivent plus se répéter
alors que les communautés comptent sur l'aide gouvernementale pour faire face
à la crise".
    De plus, la FQM milite en faveur de l'inclusion de facteurs de modulation
dans les programmes gouvernementaux afin de s'assurer que le financement soit
réellement accessible aux plus petites collectivités. A cet égard, elle
insiste pour que les critères de répartition des enveloppes s'inspirent du
transfert de la taxe d'accise sur l'essence qui prévoit, notamment, des
montants de base pour les petites municipalités.
    La FQM est heureuse de constater que le gouvernement a réservé un montant
de 225 millions de dollars pour le branchement des communautés à Internet
haute vitesse. Rappelant que le Québec compte encore 200 000 clients
résidentiels répartis dans plus de 250 municipalités qui n'ont toujours pas
accès à Internet haute vitesse, M. Généreux a indiqué qu'une telle mesure
allait "permettre de prendre en compte la nouvelle réalité de l'ère numérique,
car si auparavant le développement des régions reposait sur la construction
d'infrastructures traditionnelles comme les routes et les aqueducs, il passe
dorénavant aussi par la disponibilité des nouvelles technologies partout sur
le territoire".
    La FQM salue l'investissement de 1 milliard de dollars pour la création
d'un fonds vert. A ce sujet, la FQM est d'avis qu'une partie de ce montant
devrait aller aux municipalités et aux MRC pour le développement des énergies
renouvelables, comme l'éolien et les petites centrales hydroélectriques
communautaires. Une telle initiative, qui a d'ailleurs fait l'objet d'une
demande formelle de la FQM au gouvernement du Québec lors du dernier énoncé
économique, permettrait aux collectivités de profiter de l'immense potentiel
qui dort en région et de concilier les impératifs du développement économique
et de la protection de l'environnement.
    Le montant de 170 millions de dollars prévu pour venir en aide au secteur
forestier est jugé beaucoup trop en faible en regard de la crise qui sévit
depuis plusieurs années dans ce domaine. Par contre, la FQM est satisfaite de
l'injection de 1,5 milliard de dollars pour la formation de la main-d'oeuvre.
A l'opposé de ce qui s'est passé dans le cas de l'aide aux travailleurs non
admissibles à l'assurance-emploi qui, comme l'a rappelé le ministre de
l'Emploi, Sam Hamad, n'est toujours pas disponible même deux ans après la
signature de l'entente à cet effet entre Québec et Ottawa, la FQM souhaite
encore une fois que ces montants soient disponibles rapidement.
    Les investissements de près de 2 milliards de dollars la rénovation et la
construction de logements sociaux constituent également une bonne nouvelle.
Pour la FQM, il importe que les milieux ruraux, qui sont aux prises avec une
importante pénurie de logements sociaux, puissent aussi bénéficier de leur
juste part des montants alloués.
    Enfin, la FQM offre sa collaboration aux deux paliers de gouvernement
dans la mise en application des mesures annoncées afin d'oeuvrer ensemble au
développement de toutes les municipalités et régions du Québec. M. Généreux
insiste sur l'importance de rendre disponible l'argent rapidement sur le
terrain. "Nous ne demandons pas mieux que de croire le gouvernement, mais il
revient à M. Harper et à son équipe de faire la démonstration qu'ils peuvent
tenir leurs engagements".

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 915 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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