Réaction de la CREPUQ au budget fédéral



    MONTREAL, le 20 mars /CNW Telbec/ - Les chefs d'établissement
universitaire ont pris connaissance du budget que vient de présenter le
ministre fédéral des Finances, monsieur Jim Flaherty. Dans ce budget, le
gouvernement fédéral présente sa réponse au problème du déséquilibre fiscal
qui prévoit, entre autres, le versement aux provinces d'une somme de 800 M$
par année, à compter de 2008-2009, au titre des transferts pour l'enseignement
postsecondaire, ce qui devrait se traduire par un montant de l'ordre de
200 M $ pour le Québec. Cette somme serait par la suite indexée au rythme de
3% par année.
    Selon monsieur Michel Pigeon, président de la CREPUQ et recteur de
l'Université Laval, "la CREPUQ a déployé beaucoup d'efforts en appui au
gouvernement du Québec dans les négociations qu'il a menées, depuis deux ans,
avec le gouvernement fédéral, afin de trouver une solution à la question des
transferts au titre de l'enseignement postsecondaire. Il ne nous appartient
pas de porter un jugement sur l'adéquation de ce qui est prévu dans le budget
fédéral en regard des exigences du Québec sur l'ensemble du dossier du
déséquilibre fiscal. Cependant, force est de constater que la somme de quelque
200 M$, à compter de 2008-2009, au titre de l'enseignement postsecondaire
apparaît, à elle seule, insuffisante pour régler de façon adéquate le problème
du sous-financement de nos universités, auquel il faut s'attaquer dès
maintenant. D'ailleurs, celui-ci est tel qu'il est en voie de compromettre
leur capacité d'offrir à la population québécoise, et aux jeunes en
particulier, une formation de qualité, comparable à celle offerte par nos
voisins et concurrents des autres provinces canadiennes".
    Il reste encore beaucoup à faire pour s'assurer que le Québec dispose
d'une main-d'oeuvre qualifiée suffisante et de citoyens bien formés.
Promouvoir l'accessibilité à une formation de qualité alors que nos taux de
scolarisation universitaire sont insuffisants, améliorer nos taux de
diplomation grâce à un meilleur encadrement, fournir aux universités les
ressources matérielles - bibliothèques, laboratoires, équipement informatique,
etc. - compatibles avec les exigences et la technologie d'aujourd'hui, telle
est la voie incontournable qu'il nous faut emprunter.
    C'est pourquoi il sera nécessaire et urgent de procéder, dès l'exercice
2007-2008, à un réinvestissement substantiel dans nos universités, en puisant
dans les autres sources de revenu, notamment la péréquation, qui vise à donner
aux provinces les moyens d'offrir des services publics comparables. Faute de
quoi, leur situation financière déjà précaire continuera de se détériorer, et
leur recul par rapport aux universités des autres provinces de s'accroître.
Une remise à niveau de notre système universitaire s'impose d'autant plus
qu'il est le principal atout dont le Québec dispose pour assurer son avenir
sur tous les plans.
    Par ailleurs, le budget fédéral comporte des dispositions en matière de
recherche, dont 85 M$ pour les conseils subventionnaires, 15 M$ pour les frais
indirects de recherche, en 2007-2008, et 70 M$ en 2008-2009 pour la Fondation
canadienne pour l'innovation, dans le cadre d'un engagement de 510 M$ visant à
lui permettre de lancer un autre grand concours avant 2010. En regard des
enjeux liés à l'intégration des jeunes chercheurs et à la préparation d'une
relève, de même qu'à la nécessité de disposer d'infrastructures de recherche à
la hauteur des exigences posées par la concurrence mondiale, on peut dire de
ces engagements en matière de recherche qu'ils sont plutôt modestes.
    "Au moment où nos voisins et concurrents comprennent que leur position
dans le monde globalisé dans lequel nous évoluons passe par un investissement
massif dans leur capital humain, le Québec n'a d'autre choix que de leur
emboîter le pas et de faire de l'enseignement et de la recherche
universitaires sa première priorité. C'est aussi de cette façon qu'il pourra
former de meilleurs citoyens et générer la richesse nécessaire pour leur
offrir les services auxquels ils aspirent", de conclure monsieur Pigeon.




Renseignements :

Renseignements: Jacques Bordeleau, Directeur général, (514) 288-8524,
poste 201

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Conférence des recteurs et des principaux des universités du Québec (CREPUQ)

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