RBC versera 500 000 $ pour compléter la campagne de financement de la Fondation Tides Canada pour la protection de la Forêt du Grand Ours



    VANCOUVER, le 25 fév. /CNW/ - La Banque Royale du Canada (RBC) a annoncé
aujourd'hui qu'elle versera un demi-million de dollars pour protéger la côte
centrale et la côte du nord de la Colombie-Britannique, appelée La Forêt du
Grand Ours (The Great Bear Rainforest). Le don servira à financer des projets
de conservation et la création d'entreprises axées sur le développement
durable dans les territoires des Premières nations.
    RBC a pris cet engagement dans le cadre du projet Eau Bleue RBC. Son don
complète la campagne de collecte de fonds de 4 millions de dollars de la Tides
Canada Foundation pour un des plus grands et plus ambitieux projets de
conservation en Amérique du Nord. Le don complète également l'engagement
financier de 60 millions de dollars des organismes philanthropiques privés
canadiens et internationaux envers La Forêt du Grand Ours.
    La Forêt du Grand Ours couvre 6,4 millions d'hectares (21 millions
d'acres) et représente 25 pour cent de la superficie totale des forêts
pluviales tempérées anciennes encore en existence sur la terre. Ce vaste
écosystème où l'on trouve plus de 100 bassins hydrographiques encore vierges,
non exploités, est d'une richesse biologique immense, peuplée d'ours rares
comme l'"ours esprit", de grizzlys et d'espèces végétales rares et
inhabituelles. C'est une des grandes réserves écologiques de la planète. Ce
trésor est une ressource culturelle et économique vitale pour les Premières
nations et des communautés côtières de la Colombie-Britannique.
    "RBC soutient depuis longtemps les Premières nations et l'environnement,
et nous sommes heureux de conclure cette campagne, dit Graham MacLachlan,
président régional, RBC, Colombie-Britannique. On trouve dans la Forêt du
Grand Ours 100 bassins hydrographiques où vivent 20 pour cent de la population
mondiale de saumons sauvages ; ce projet de conservation s'intègre donc tout
naturellement à notre projet Eau Bleue. En outre, son modèle de conservation
innovateur créera des occasions de développement économique durable pour les
communautés autochtones."
    La Forêt du Grand Ours était un milieu naturel menacé jusqu'à tout
récemment, mais le 8 février 2006, au bout de dix ans d'âpres négociations,
les groupes environnementaux, les sociétés forestières, les Premières nations
et le gouvernement ont conclu une alliance sans précédent qui fera date dans
l'histoire moderne de la conservation de la nature. Le gouvernement de la
Colombie-Britannique a annoncé des accords d'exploitation attendus depuis
longtemps, qui protègent au moins 5 millions d'acres de la forêt pluviale
contre les coupes forestières et impose des règles de gestion strictes sur
18 millions d'acres. Les fonds versés à Tides Canada serviront à la mise en
oeuvre des accords d'utilisation des terres.
    "Pour protéger l'environnement tout en permettant aux communautés de
prospérer, il faut l'engagement et les investissements de partenaires
visionnaires, comme RBC. Nous remercions RBC d'apporter son soutien à ce
modèle de développement durable dernier cri et de nous avoir permis de
conclure notre campagne avec succès", dit Ross McMillan, président de la Tides
Canada Foundation, et un des principaux architectes du programme de
financement de 120 millions de dollars pour protéger la Forêt du Grand Ours.
    Les donateurs américains et canadiens, parmi lesquels figurent la William
and Flora Hewlett Foundation, la Gordon and Betty Moore Foundation, la David
and Lucile Packard Foundation, la Wilburforce Foundation, le Rockefeller
Brothers Fund, la Tides Canada Foundation et The Nature Conservancy, ont versé
plus de 60 millions de dollars CAD. Ces fonds, qui s'ajoutent aux 60 millions
de dollars CAD versés par le gouvernement de la Colombie-Britannique et par le
gouvernement du Canada, constituent deux fonds public-privé totalisant
120 millions de dollars CAD au profit de la conservation de la Forêt du Grand
Ours.
    RBC est un des plus grands donateurs du secteur privé au Canada. En 2007,
RBC a versé plus de 82,8 millions de dollars à des causes communautaires, dans
le monde entier, dont 47,4 millions de dollars en dons et 35,1 millions de
dollars de plus sous forme de commandites d'événements communautaires et
nationaux. RBC a publié récemment La Stratégie RBC en matière d'environnement,
un document officiel qui décrit ses priorités et objectifs pour
l'environnement, et le projet Eau Bleue RBC, un programme de subventions sur
dix ans pour soutenir des projets voués à la conservation de l'eau, à la
protection des bassins hydrographiques, à l'accès à de l'eau potable et à
d'autres causes liées à l'eau douce au Canada et dans le monde entier. En
2007, RBC a été désignée la société la plus respectée au Canada et en 2008,
elle s'est classée parmi les 100 sociétés championnes du développement
durables dans le monde.

    Première et seule fondation publique canadienne axée sur l'environnement
et la justice sociale, Tides Canada aide les donateurs ouverts sur l'avenir à
investir leurs dons de manière judicieuse pour en accroître la portée.
    Depuis sa création en décembre 2001, Tides Canada a versé plus de
45 millions de dollars à des centaines d'organismes de bienfaisance, et
continuera d'appuyer les efforts des organismes de conservation et des
Premières nations dans la mise en oeuvre d'accord d'utilisation des terres.
Pour plus d'information sur Tides Canada et le projet de la Forêt du Grand
Ours, veuillez consulter le site http://tidescanadafoundation.org/greatbear/.





Renseignements :

Renseignements: RBC: John Groves, (604) 668-2651, Raymond Chouinard,
(514) 874-6556; Tides Canada: Cristina R. Vélez, (604) 647-6611, poste 250,
cristina@tidescanada.org

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