Rapport d'investigation du coroner Jean-François Dorval - LES DANGERS ACCRUS DE NOYADE CHEZ LES PERSONNES EPILEPTIQUES



    QUEBEC, le 21 mai /CNW Telbec/ - Le Bureau du coroner annonce le dépôt du
rapport du coroner, Dr Jean-François Dorval, à la suite de l'investigation
tenue pour éclaircir les causes et les circonstances du décès de Mme Vanessa
Bérubé-Roy, survenu le 5 décembre 2008 à Amqui. Mme Bérubé-Roy est décédée à
la suite d'une asphyxie par noyade, ayant eu une crise d'épilepsie dans son
bain.

    Le rappel des faits

    Mme Bérubé-Roy est diagnostiquée épileptique depuis l'âge de 13 ans. Elle
a été mise sous médication anticonvulsive à l'âge de 15 ans, puis, considérant
que la médication était peu efficace, elle en cesse l'usage à 18 ans. Mme
Bérubé-Roy a des crises convulsives généralisées environ une fois par semaine.
Ces crises sont surtout nocturnes. Habituellement, elle perçoit une aura avant
le début de ses crises convulsives, ce qui l'avertit des événements à venir.
    Le matin du 5 décembre, le conjoint de Mme Bérubé-Roy quitte sa résidence
alors que cette dernière dort toujours. En fin d'après-midi, il essaie sans
succès de joindre Mme Bérubé-Roy par téléphone. Devant l'absence de réponse,
il retourne à sa résidence et il la trouve allongée dans son bain, immergée
sous l'eau. Il communique immédiatement avec les services d'urgence. Mme
Bérubé-Roy est conduite à l'urgence du Centre de santé et de services sociaux
de la Matapédia où son décès est constaté.
    A la suite de son investigation, le coroner, Dr Dorval, conclut que Mme
Bérubé-Roy a pris son bain le matin du 5 décembre 2008. Elle a par la suite
fait une crise convulsive alors qu'elle était seule à la maison. Ainsi, elle
est décédée dans son bain par asphyxie lors d'une noyade.

    Risques accrus de noyade chez les personnes épileptiques

    Mme Bérubé-Roy avait une épilepsie de type complexe, soit une épilepsie
avec un début focal et une généralisation associée à une perte de conscience.
Elle avait été avisée du risque de prendre un bain avec son problème
d'épilepsie, mais elle préférait prendre ce risque. Elle avait une aura, soit
des symptômes au début de ses crises avant la perte de conscience, qui lui
annonçait la crise convulsive et qui lui laissait quelques secondes pour
s'adapter. A quelques reprises, elle avait eu une aura qui lui avait laissé le
temps nécessaire pour sortir de son bain avant le début de sa crise. Par
contre, une crise d'épilepsie n'est pas précédée en tout temps d'une aura, ce
qui ne laisse pas toujours le temps à la personne de s'ajuster.
    Selon les statistiques connues par le Bureau du coroner du Québec de 2000
à 2007, il y a eu 16 noyades accidentelles dans un bain, associées à une crise
convulsive d'épilepsie. De plus, les personnes diagnostiquées épileptiques ont
deux à trois fois plus de risque de mortalité que la population générale.
    Le risque de décès par noyade chez les personnes épileptiques est de 15 à
19 fois plus élevé en comparaison de la population en général. D'ailleurs, une
étude, qui a été effectuée en Alberta, entre 1981 et 1990, par le Bureau du
coroner, avait démontré que 27 décès étaient directement reliés à des crises
convulsives associées à une noyade. Dans 60% de ces décès, la victime prenait
un bain. Les autres cas étaient associés à des décès dans des piscines, des
rivières ou des jacuzzis.
    Le coroner, Dr Dorval, a vérifié la présence de médicaments
anticonvulsivants auprès des victimes de noyade associée à un diagnostic
d'épilepsie au cours des dernières années au Québec et dans 90% des cas, il y
avait absence de prise de médication ou le niveau de cette médication était
sous-thérapeutique.

    Selon la révision des recommandations émises au niveau médical concernant
le risque de décès par noyade associée à une crise convulsive, il est
clairement recommandé de suggérer aux personnes ayant un diagnostic
d'épilepsie de faire le choix d'une douche à la place d'un bain. Le coroner
est également d'avis que les patients devraient être sensibilisés à
l'importance majeure de la prise de la médication afin d'avoir un contrôle
adéquat de leurs crises convulsives.

    
                                   ANNEXE
                               RECOMMANDATIONS

    Dans un but de protection de la vie humaine et afin d'éviter des décès
semblables dans le futur, le coroner, Dr Jean-François Dorval, a formulé les
recommandations suivantes:

    AU COLLEGE DES MEDECINS DU QUEBEC :

    - D'informer les médecins du risque de décès d'asphyxie par noyade
      lorsqu'une personne, avec un diagnostic d'épilepsie, prend un bain
      plutôt qu'une douche, afin que ces médecins puissent sensibiliser leurs
      patients et leur suggérer d'éviter ce risque inutile.

    A L'ASSOCIATION QUEBECOISE DE L'EPILEPSIE ET A EPILEPSIE CANADA :

    - De sensibiliser les patients présentant un diagnostic d'épilepsie du
      risque d'asphyxie par noyade et de décès, lorsqu'un bain est pris à la
      place d'une douche.
    - De sensibiliser les patients présentant de l'épilepsie de l'importance
      d'une prise régulière et adéquate de leur médication anticonvulsive.
    
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Renseignements :

Renseignements: Anne-Marie Lessard, Responsable des communications et
des relations avec les médias, (418) 643-1846 poste 225,
anne-marie.lessard@msp.gouv.qc.ca


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