/R E P R I S E -- "Plus loin! C'est plus sûr" alors que le redoux fait fondre la neige/



    
    Les conditions printanières sont synonymes de glace mince qui se
    transforme rapidement en eau glacée
    

    TORONTO, le 10 févr. /CNW/ - En raison des températures printanières de
cette semaine, la Police provinciale de l'Ontario et Ontario Power Generation
(OPG) exhortent la population à faire preuve d'une extrême prudence sur les
voies navigables de la province, particulièrement celles qui se trouvent près
des centrales et des barrages hydroélectriques.
    "Notre message est : Plus loin, c'est plus sûr! Les températures
clémentes et la pluie créeront des conditions rappelant plus le printemps que
le mois de février", a déclaré John Murphy, vice-président directeur, Hydro,
OPG. "La glace peut être plus mince que prévu et les crues, plus élevées et
plus rapides qu'en temps normal", a-t-il précisé.
    Karen Harrington, sergente de la Police provinciale de l'Ontario, a
ajouté : "Plus tôt cette semaine, un grand nombre de personnes ont dû être
secourues quand une plaque de glace s'est détachée sur le lac Erié, alors le
danger est bien réel. Les personnes ne peuvent survivre très longtemps quand
elles tombent dans les eaux glacées."
    La plupart des installations hydroélectriques sont contrôlées à distance
par des opérateurs qui peuvent se trouver à des kilomètres. Pour répondre à la
demande fluctuante en électricité pendant la journée, ces opérateurs ouvrent
ou ferment des barrages, ou bien démarrent ou arrêtent des génératrices au
besoin. Ces actions provoquent des variations fréquentes et rapides du débit
et du niveau d'eau, créant souvent des flots de fond, de la turbulence et de
soudains jaillissements d'eau puissants en aval dans un plan d'eau qui était
auparavant calme.
    Au bord de tous les cours d'eau sur lesquels se trouve un barrage ou une
centrale hydroélectrique d'OPG, on trouve des affiches d'avertissement bien en
vue, des bouées, des clôtures, des drômes et des barrières. "Nous exhortons
tout le monde à respecter ces affiches et ces barrières", a déclaré M. Murphy.
"Elles sont là pour la sécurité du public et pour faire savoir à tous que les
zones environnantes sont dangereuses, donc restez-en loin."
    Mme Harrington a également constaté que les gens sortent davantage quand
la température se réchauffe et recommande donc à la population de se tenir
loin des rives où la surface peut être glissante, de ne pas s'aventurer dans
l'eau en mouvement, d'être à l'affût des variations du niveau d'eau ou de tout
signe de courant accru et de toujours demeurer à une distance sécuritaire des
zones d'avertissement et des barrières.

    L'OPG offre à la population des documents de sensibilisation à la
sécurité nautique près des barrages et des centrales hydroélectriques; ces
documents comprennent une brochure, un DVD pour les adultes ainsi qu'un jeu
électronique éducatif et interactif pour les enfants. La Police provinciale et
l'OPG diffusent également une publicité à la télévision qui rappelle à la
population que de se tenir loin des barrages et des centrales
hydroélectriques, c'est plus sûr. Vous pouvez visionner cette publicité (en
anglais seulement) ou commander le matériel de sensibilisation gratuit en
consultant le site Web www.opg.com.




Renseignements :

Renseignements: RELATIONS AVEC LES MEDIAS, OPG: Bureau des médias -
1-877-592-4008 ou (416) 592-4008; RELATIONS AVEC LES MEDIAS, POLICE
PROVINCIALE DE L'ONTARIO: Sergente Karen Harrington, Programmes de sécurité
nautique, Police provinciale de l'Ontario, Bureau: (705) 329-6125, Cell.:
(705) 330-2860


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