/R E P R I S E -- Négociations de l'Organisation mondiale du commerce à Genève - LE MINISTRE LAURENT LESSARD DEFEND ET SOUTIENT LE SYSTEME DE GESTION DE L'OFFRE/



    QUEBEC, le 18 juill. /CNW Telbec/ - Le ministre de l'Agriculture, des
Pêcheries et de l'Alimentation du Québec, ministre responsable des régions de
Chaudière-Appalaches et du Centre-du-Québec et député de Frontenac, M. Laurent
Lessard, se rendra à Genève au cours des prochains jours afin de défendre
énergiquement le système de gestion de l'offre et de démontrer le bien-fondé
de ce système.
    "J'entends faire ce que nous avons toujours fait, soit défendre les
productions liées au système de gestion de l'offre, comme celles du lait, des
oeufs et de la volaille. J'appuie également le gouvernement canadien dans ses
efforts en vue d'éviter une réduction des tarifs et un accroissement des
contingents tarifaires", a affirmé le ministre Laurent Lessard.
    Le directeur général de l'Organisation mondiale du commerce (OMC),
M. Pascal Lamy, a convoqué les pays membres afin de tenter de régler les
questions qui demeurent en litige. En outre, il souhaite obtenir un accord sur
un texte couvrant les principaux secteurs de la négociation, dont
l'agriculture.
    Le 10 juillet dernier, le président du Comité de négociations sur
l'agriculture, M. Crawford Falconer, publiait une version révisée du texte
ayant trait à l'agriculture. Celui-ci précise notamment les modalités qui
s'appliqueront afin de réduire les tarifs et les subventions agricoles qui ont
des effets de distorsion sur le commerce.
    Pour le ministre Lessard, "ce dernier projet de texte n'offre toujours
pas la protection recherchée pour les secteurs sous gestion de l'offre". Le
ministre a également rappelé le bien-fondé de la gestion de l'offre qui est
sans contredit un modèle équitable pour les consommateurs, les contribuables
et les transformateurs comme pour l'économie québécoise dans son ensemble.
    Par ailleurs, le gouvernement du Canada s'est engagé à s'opposer
fermement à toute réduction des tarifs et à tout accroissement de l'accès aux
marchés pour les secteurs sous gestion de l'offre. La semaine dernière, à
l'occasion de la Conférence fédérale-provinciale-territoriale des ministres de
l'Agriculture, le ministre fédéral, M. Gerry Ritz, a d'ailleurs réitéré cet
engagement. "A ce moment crucial des négociations, il est impératif que le
Québec démontre son appui à l'égard de cette position canadienne. Ma présence
à Genève témoigne de cet engagement indéfectible envers les producteurs", de
conclure M. Lessard.
    Le maintien du système de gestion de l'offre est primordial pour le
Québec. En effet, les productions reposant sur ce système représentent près de
40 % des recettes monétaires agricoles, soit près de 2,6 milliards de dollars.
    -%SU: AGR
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Renseignements :

Renseignements: Nathalie Foster, Coordonnatrice aux relations de presse
et relationniste principale, Direction des communications, (418) 380-2100,
poste 3502, www.mapaq.gouv.qc.ca; Source: Jack Roy, Attaché de presse, Cabinet
du ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, (418)
380-2525

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CABINET DU MINISTRE DE L'AGRICULTURE, DES PECHERIES ET DE L'ALIMENTATION, MINISTRE RESPONSABLE DES REGIONS DE CHAUDIERE-APPALACHES ET DU CENTRE-DU-QUEBEC

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