/R E P R I S E -- 40% des suicides touchent des personnes de 50 ans et plus : le gouvernement doit lancer une campagne de prévention/



    QUEBEC, le 1er févr. /CNW Telbec/ - L'Association québécoise des
retraité(e)s des secteurs public et parapublic (AQRP), la principale
association indépendante de retraités de l'Etat au Québec, interpelle le
gouvernement du Québec à l'occasion de l'édition 2009 de la Semaine de
prévention du suicide, qui se tient du 1er au 7 février. "Nous avons tous
remarqué la campagne gouvernementale de promotion d'une image favorable du
vieillissement intitulée Une chance que tu es là. L'an dernier, lors de la
Semaine de prévention du suicide, la ministre responsable des Aînés, Mme
Marguerite Blais, avait invité la population québécoise à briser le silence
entourant la détresse psychologique et le suicide chez les aînés. Nous
invitons maintenant le gouvernement du Québec à joindre le geste à la parole
et à lancer une campagne gouvernementale de sensibilisation visant à prévenir
le suicide chez les personnes de 50 ans et plus", a déclaré Mme Madelaine
Michaud, présidente de l'AQRP.
    Cette demande vise à donner une suite à la recommandation de la coroner
Me Catherine Rudel-Tessier qui recommandait en 2007 de procéder à une campagne
nationale de prévention du suicide chez les aînés. Dans son rapport
d'investigation, Me Rudel-Tessier ajoutait : "Le suicide chez les personnes
âgées est un phénomène plus important qu'on le croit souvent. Il faut comme
société que nous nous penchions sur ce phénomène et que nous cessions de nous
résigner. La dépression chez les personnes âgées n'est pas normale. A tout
âge, la dépression doit être traitée. Il ne faut jamais minimiser les signes
de détresse et les appels au secours des personnes suicidaires. Il est temps
qu'un effort collectif soit fait. Le taux de décès par suicide des personnes
âgées de 65 ans et plus aurait augmenté de 85,4 % entre 1977 et 1999, sans
compter tous les décès par suicide classés comme des morts naturelles. Le
Centre de recherche sur le vieillissement des Universités de Sherbrooke et de
Montréal estiment en outre que ce nombre augmentera encore de 248 % d'ici
2043."
    Cette demande fait également écho à la recommandation formulée en 2007
par l'Association québécoise de prévention du suicide (AQPS) lors de la
consultation publique sur les conditions de vie des aînés réalisée par la
ministre Blais. L'AQPS souhaitait "Qu'il y ait une campagne de sensibilisation
pour contrer l'âgisme et qu'elle aborde le suicide chez les aînés".
    Selon les plus récentes données de l'Institut national de santé publique
du Québec (INSPQ), la proportion des décès par suicide concernant des
personnes âgées de 50 ans et plus est passée de 27,2% à 37,9% entre 1999 et
2007. C'est donc dire que près de 40% des décès par suicide au Québec touchent
une personne de 50 ans ou plus. En 2007, cela représentait 414 décès sur un
total de 1091 décès pour tous les groupes d'âge.
    L'importance relative qu'occupe le groupe des 50 ans et plus parmi
l'ensemble des décès par suicide au Québec s'explique notamment par deux
tendances. D'une part, la baisse importante du nombre de décès et des taux de
mortalité par suicide chez les plus jeunes, conjuguée à une faible diminution
des taux de mortalité chez les 50 ans et plus, a eu pour effet d'accroître
l'importance du groupe des 50 ans et plus parmi l'ensemble des décès par
suicide. D'autre part, l'augmentation du nombre et de l'importance relative
des personnes âgées de 50 ans et plus dans la population québécoise entre 1999
et 2006 contribue également à accroître l'importance de ce groupe parmi
l'ensemble des décès par suicide. Etant plus nombreux dans la population, ce
groupe occupe une part plus importante des décès.
    Le Québec observe en effet un vieillissement de sa population. Dans Le
bilan démographique du Québec, édition 2008, l'Institut de la statistique du
Québec précise que "L'âge médian a augmenté lentement, atteignant 25 ans au
début des années 1970. Depuis ce temps, il a crû rapidement et, d'après les
dernières projections de population, il pourrait grimper jusqu'à près de 50
ans d'ici 2051".
    L'AQRP rappelle l'importance d'être vigilants et attentifs aux indices de
détresse et aux comportements suicidaires, et encourage les personnes
suicidaires, leur entourage et les personnes endeuillées par le suicide à
sortir de l'isolement et à demander de l'aide en utilisant la ligne 1 866
APPELLE.
    L'AQRP est la principale association indépendante représentant l'ensemble
des retraités des secteurs public et parapublic au Québec. Fondée en 1968,
elle accueille près de 24 000 membres provenant des gouvernements du Québec et
du Canada, des sociétés d'Etat et des municipalités du Québec, ainsi que des
réseaux québécois de la santé et de l'éducation. Sa principale préoccupation
est le maintien du niveau de vie et du pouvoir d'achat des personnes
retraitées.




Renseignements :

Renseignements: Mathieu Santerre, (418) 928-2608,
communication@aqrp.qc.ca; Source:  AQRP


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