Quoi faire pour prévenir l'hypothermie et les gelures : la CSST sensibilise les milieux de travail



    MONTREAL, le 24 janv. /CNW Telbec/ - Le travail à l'extérieur par temps
froid représente certains dangers pour la santé et la sécurité des
travailleurs, ces derniers pouvant notamment souffrir de gelures et, dans les
cas plus graves, d'hypothermie et de lésions physiques permanentes. Lorsque
vous travaillez à l'extérieur, savez-vous reconnaître les signes d'une gelure
ou de l'hypothermie avant qu'il ne soit trop tard? Savez-vous quoi faire pour
aider un de vos collègues pris dans une telle situation? La Commission de la
santé et de la sécurité du travail (CSST) profite de cette période de grand
froid pour rappeler aux employeurs et aux travailleurs les mesures de
prévention, de même que les mesures d'urgence, à prendre en cas d'exposition
au froid.

    Comment prévenir les dangers?
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    Lorsque le corps est exposé au froid, il y a risque que les pertes de
chaleur excèdent les gains et que la température du corps s'abaisse
anormalement. C'est ce qu'on appelle une contrainte thermique par le froid.
L'exposition au froid peut ainsi causer l'hypothermie ou, encore, affecter les
extrémités du corps (doigts, orteils, nez, joues, oreilles). Selon la
situation de travail, plusieurs mesures préventives peuvent être prises pour
éviter la contrainte thermique par le froid :

    
    - chauffage local ou général du poste de travail;
    - abris chauffés;
    - poignées et barres métalliques recouvertes d'un isolant thermique;
    - port de vêtements selon la température et les tâches à exécuter, entre
      autres, porter plusieurs épaisseurs et se couvrir la tête;
    - alternance travail-réchauffement;
    - réorganisation du travail permettant d'accomplir les tâches durant les
      périodes les plus chaudes de la journée, etc.
    

    Quoi faire en cas d'urgence?
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    Selon les symptômes - gelures, pied d'immersion, hypothermie - les
premiers secours à apporter diffèrent :

    - Les gelures

    S'il s'agit de gelures superficielles, réchauffez localement et lentement
les parties atteintes avec des compresses d'eau tiède. Ne pas frictionner les
parties gelées. Le réchauffement par des exercices n'est pas recommandé à ce
stade. S'il n'y a pas de retour de sensibilité ou de circulation, il faut
avoir recours à l'aide médicale. Il est à noter que les gelures se
caractérisent par une sensation de picotement et d'engourdissement progressif.
Par la suite, la perte graduelle de la sensibilité peut progresser vers une
insensibilité totale. La peau devient blanche, glacée et cireuse.

    - Le pied d'immersion

    Si la victime présente un pied d'immersion, soit une lésion aux orteils
et à la peau du pied caractérisée par une douleur intense avec enflure et
décoloration de la peau, réchauffez et séchez le pied. Evitez toute autre
exposition et ayez recours à une aide médicale.

    - L'hypothermie

    Les premiers signes de l'hypothermie constituent en des grelottements
très marqués, des extrémités froides et des engourdissements pouvant provoquer
des maladresses. Une baisse de vigilance et un manque de concentration, voire
un comportement inhabituel ou bizarre, sont d'autres signes avant coureurs.
Précisons que lorsque l'hypothermie devient plus grave, le grelottement peut
cesser. Tous ces signes doivent être interprétés comme des signaux d'alarme et
entraîner une action préventive immédiate.
    Si le travailleur est victime d'hypothermie, limitez sa dépense
énergétique au minimum tout en le gardant éveillé. Procurez-lui des vêtements
secs et enveloppez-le dans des couvertures. Ne pas réchauffer les extrémités
et le reste du corps en même temps. Dans les cas les plus sérieux, placez la
victime dans un sac de couchage avec une autre personne pour favoriser
l'échange de chaleur. Donnez-lui des boissons tièdes, sucrées, non
alcoolisées. Ayez recours à l'aide médicale pour obtenir des conseils ou de
l'assistance aussitôt que possible. Il est important d'intervenir rapidement
car l'hypothermie abaisse la vigilance et l'aptitude à prendre une décision
rationnelle.

    Où se renseigner?
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    Pour en apprendre davantage sur la contrainte thermique par le froid,
procurez-vous le guide Contrainte thermique - Le froid au bureau de la CSST de
votre région et consultez le site Web de la CSST : www.csst.qc.ca.
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Renseignements :

Renseignements: Héloise Bernier Leduc, Direction des communications -
CSST, (514) 906-3064

Profil de l'entreprise

Commission de la santé et de la sécurité du travail

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