Quatre projets de réserves de biodiversité dans la province naturelle du Plateau de la Basse-Côte-Nord - LE RAPPORT DU BAPE EST MAINTENANT PUBLIC



    QUEBEC, le 16 juill. /CNW Telbec/ - A la demande de la ministre du
Développement durable, de l'Environnement et des Parcs, Mme Line Beauchamp, le
Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) rend public
aujourd'hui son rapport d'enquête et d'audience publique sur les Projets de
réserves de biodiversité du massif des lacs Belmont et Magpie, des buttes du
lac aux Sauterelles, des basses collines du lac Guernesé et des collines de
Brador dans la province naturelle du Plateau de la Basse-Côte-Nord. Ce mandat
d'enquête et d'audience publique a débuté le 14 septembre 2006 et la
commission chargée de l'examen du projet était présidée par M. Pierre Béland.
    A la lumière de son analyse, la commission estime que le gouvernement du
Québec devrait procéder rapidement à la mise en réserve permanente des deux
réserves de biodiversité des buttes du lac aux Sauterelles et du massif des
lacs Belmont et Magpie. Toutefois, la commission est d'avis que, dans le cas
de la réserve de biodiversité projetée du massif des lacs Belmont et Magpie,
le ministère du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs devrait
réévaluer la limite du côté ouest du lac Magpie pour en garantir l'intégrité
paysagère et écologique. La commission propose également de soustraire à tout
nouveau projet hydroélectrique le cours de la rivière Magpie au sud de la
réserve de biodiversité projetée. Pour ce faire, cette partie de la rivière
devrait bénéficier d'un statut de protection afin de préserver intégralement
son caractère sauvage et son potentiel récréotouristique reconnu
internationalement. Enfin, pour permettre le passage d'une éventuelle ligne de
transport d'électricité, la commission suggère qu'une révision des limites de
cette réserve de biodiversité projetée devrait se faire après que le processus
d'évaluation et d'examen des impacts sur l'environnement du projet
hydroélectrique de la Romaine aura déterminé le tracé de moindre impact sur la
réserve ainsi que les mesures d'atténuation et de compensation appropriées.
    Lors de l'audience publique, la commission a été à même de constater que
les projets de réserves de biodiversité des collines de Brador et des basses
collines du lac Guernesé ont été contestés par les participants qui résident à
proximité. Cette opposition vient en partie du fait que ces projets, parmi les
premiers à être mis en réserve au Québec, ont été choisis et délimités sans
consulter les communautés concernées. La commission est d'avis qu'avant de
leur octroyer un statut permanent il faudrait répondre à deux demandes des
communautés locales. Premièrement, le ministère du Développement durable, de
l'Environnement et des Parcs devrait examiner l'intérêt de protéger le secteur
de villégiature au sud-est de la rivière Bujeault puisque plusieurs chalets se
trouvent dans cette zone de la réserve de biodiversité des basses collines du
lac Guernesé. Deuxièmement, le ministère des Ressources naturelles et de la
Faune, partenaire du programme des aires protégées, devrait divulguer et
expliquer les raisons qui ont mené à l'interdiction de l'exploitation des
ressources naturelles sur ces territoires. La commission juge que la
population serait ainsi à même d'adhérer au bien-fondé de la décision de
mettre ces territoires en réserve.
    La commission souligne la participation soutenue des communautés innues
de Ekuanitshit et de Pakua Shipu à l'audience publique, ce qui démontre
l'intérêt que ces communautés portent aux territoires qu'elles occupent. La
commission constate que, bien que le statut proposé ne nuirait pas à la
poursuite de leurs activités traditionnelles, les communautés innues de
Ekuanitshit et de Pakua Shipu ont fait part de leur opposition au processus de
sélection de projets sur des territoires pour lesquels elles revendiquent des
droits ancestraux qui font actuellement l'objet de négociations avec les
gouvernements du Québec et du Canada.
    Enfin, la commission réitère l'importance de mettre en réserve des
territoires dans le but de préserver, pour la postérité, des échantillons
viables et représentatifs de la biodiversité de l'ensemble du Québec.
L'atteinte de l'objectif de protéger 8 % du territoire du Québec accuse un
retard marqué et exigera une plus grande collaboration autant des diverses
instances administratives que de la population. Ainsi, la commission estime
grandement souhaitable que le gouvernement réaffirme son engagement vis-à-vis
du réseau d'aires protégées en y consacrant les efforts et les ressources
nécessaires et en statuant rapidement sur le financement et les mécanismes
pour assurer la gestion de chacune des aires protégées. Puisque le statut de
réserve de biodiversité est un concept relativement nouveau, la commission est
d'avis que le public devrait être informé rapidement des mécanismes envisagés
pour la gestion et le financement de ces réserves.

    LA DISPONIBILITE DU RAPPORT

    Le rapport d'enquête et d'audience publique sur les Projets de réserves
de biodiversité du massif des lacs Belmont et Magpie, des buttes du lac aux
Sauterelles, des basses collines du lac Guernesé et des collines de Brador
dans la province naturelle du Plateau de la Basse-Côte-Nord est maintenant
disponible. Vous pouvez le consulter dans les centres de documentation du
BAPE, dans les centres de consultation ouverts dans le milieu visé de même que
dans le site Internet du BAPE à l'adresse www.bape.gouv.qc.ca. Vous pouvez
également en faire la demande au bureau du BAPE, soit en communiquant par
courriel à l'adresse communication@bape.gouv.qc.ca, soit en composant le 418
643-7447 ou, sans frais, le 1 800 463-4732.
    Rappelons qu'au cours de la première partie de l'audience publique la
commission a tenu quatre séances publiques dans les municipalités de
Rivière-Saint-Jean, Blanc-Sablon et Saint-Augustin ainsi que dans la
communauté innue de Pakua Shipu. En deuxième partie, trois séances publiques
ont permis à la commission de recevoir 25 mémoires et d'entendre 6
présentations verbales de la part des personnes, des groupes, des organismes
et des municipalités intéressés par ce projet.
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Renseignements :

Renseignements: Louise Bourdages, Conseillère en communication, (418)
643-7447, 1-800-463-4732, louise.bourdages@bape.gouv.qc.ca


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