Prolongation du service de traversier des Iles de la Madeleine durant la saison hivernale 2009



    OTTAWA, le 25 janv. /CNW Telbec/ - L'honorable Lawrence Cannon, ministre
des Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités, a indiqué que le
gouvernement étudierait la possibilité d'établir, en 2009, un lien maritime à
longueur d'année entre les Iles de la Madeleine et le continent, en réponse à
une demande formulée par la Municipalité des Iles-de-la-Madeleine.
    "Je poursuis le travail en vue de l'établissement d'un lien hivernal à
titre de projet pilote en 2009", a déclaré le ministre Cannon. "Je reconnais
le rôle important du service de traversier pour la Municipalité des
Iles-de-la-Madeleine et son économie. Toutefois, comme nous l'avons mentionné
lors de notre dernière rencontre avec la municipalité, le programme actuel à
l'égard des services de traversier ne possède pas le financement nécessaire
pour la mise en oeuvre d'une telle initiative."
    Les résultats des consultations et des analyses tenues à l'automne 2007
indiquent qu'un service de traversier à longueur d'année aurait des retombées
socio-économiques et culturelles positives sur la collectivité, notamment plus
d'options de transport pour les citoyens et des délais de livraison des
marchandises plus courts, plus particulièrement en ce qui concerne les biens
de consommation périssables.
    Le programme actuel ne possède pas le niveau de financement nécessaire
pour la prolongation du service cette année. Aussi, nous croyons que la
collectivité et les expéditeurs devraient en être informés à l'avance, afin
qu'ils puissent réunir les conditions favorables pour assurer le développement
durable du lien hivernal proposé.
    Transports Canada a investi plus de 11,4 millions de dollars au cours des
cinq dernières années dans ce service. Deux nouvelles gares maritimes ont été
construites au coût de 2,5 millions de dollars, et une amélioration importante
a été apportée au NM Madeleine en 2006 au coût de 4,6 millions de dollars.
    Le service de traversier entre les Iles de la Madeleine et
l'Ile-du-Prince-Edouard est exploité depuis 1971 par la compagnie CTMA
Traversier Limitée, selon les critères établis par Transports Canada. Les
gares maritimes et le NM Madeleine appartiennent à Transports Canada et sont
mis à la disposition de l'exploitant pour la prestation du service selon une
entente de contribution renouvelable tous les cinq ans.
    Le service est offert dix mois par année, soit durant la saison de
navigation en eaux libres, du début avril à la fin janvier. La CTMA effectue
272 traversées annuellement et transporte environ 105 000 passagers et
50 900 véhicules par année, selon les statistiques de 2006.

    Les objectifs la Politique maritime nationale du gouvernement du Canada
consistent à assurer des services de traversier efficaces et sécuritaires à
des prix raisonnables, et à encourager une concurrence équitable. Au titre des
services de traversier, le gouvernement s'est engagé à continuer de soutenir
les services en régions éloignées et ceux prévus dans la Constitution, tout en
réduisant les coûts pour tous les autres services.




Renseignements :

Renseignements: Karine White, Attachée de presse, Cabinet du ministre
des Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités, Ottawa, (613)
991-0700; Relations avec les médias, Transports Canada, Ottawa, (613)
993-0055; Transports Canada est en ligne à www.tc.gc.ca. Abonnez-vous aux
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