Prolongation de la mise hors service non prévue du réacteur NRU



    CHALK RIVER, ON, le 18 mai /CNW/ - Energie atomique du Canada limitée
(EACL) a annoncé le vendredi 15 mai que le réacteur NRU avait été mis hors
service de manière sécuritaire le jeudi 14 mai par suite d'une coupure de
courant survenue dans certaines régions de l'est de l'Ontario et de l'ouest du
Québec.
    Pendant une vérification usuelle effectuée aux premières heures du 15
mai, une petite fuite d'eau lourde a été détectée dans les installations du
réacteur NRU. Le débit de la fuite est estimé à environ 5 kg/h. L'eau lourde
est complètement collectée et stockée dans des barils spécialement conçus à
cet effet.
    La source de la fuite d'eau lourde a été découverte : elle se trouve à la
base du caisson du réacteur, à un endroit où le mur extérieur du caisson
présente de la corrosion. Les diverses options de réparation sont actuellement
étudiées et des mesures sont planifiées. EACL prévoit donc que le réacteur NRU
restera hors service pendant plus d'un mois.
    En raison du débit d'air élevé dans le secteur, une petite quantité de la
fuite s'évapore, ce qui provoque un rejet contrôlé de tritium dans le système
de ventilation du bâtiment du réacteur NRU. Bien que cette fuite de tritium
soit bien en deçà des limites réglementaires, elle a atteint un niveau qui
demande que des mesures soient prises. Cette fuite ne pose aucun danger pour
le public ou pour nos travailleurs, mais son niveau demande qu'EACL communique
les événements aux intervenants et à la Commission canadienne de sûreté
nucléaire (CCSN).
    EACL s'attend à respecter ses engagements de production d'isotopes à des
fins médicales pour la semaine en cours. Cependant, considérant le calendrier
de livraison en vigueur, la production ne pourra plus répondre à la demande à
compter de samedi de cette semaine, soit le 23 mai. EACL a avisé Santé Canada
et MDS Nordion de la situation.
    EACL confirme que cette fuite ne pose aucun danger pour les travailleurs,
le public, l'environnement ou la sécurité nucléaire. La CCSN a d'abord été
mise au courant de la situation le vendredi 15 mai, et EACL fournira des mises
à jour à la CCSN et aux intervenants lorsqu'elle disposera de nouveaux
renseignements.





Renseignements :

Renseignements: Dale Coffin, Directeur, Communications d'entreprise
EACL, 1-866-886-2325

Profil de l'entreprise

Énergie atomique du Canada Limitée

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