Projets de réserves de biodiversité du lac des Quinze, du lac Opasatica, de la forêt Piché-Lemoine et du réservoir Decelles en Abitibi-Témiscamingue - LE RAPPORT DU BAPE EST MAINTENANT PUBLIC



    QUEBEC, le 17 juill. /CNW Telbec/ - A la demande de la ministre du
Développement durable, de l'Environnement et des Parcs, Mme Line Beauchamp, le
Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) rend public
aujourd'hui son rapport d'enquête et d'audience publique sur les Projets de
réserves de biodiversité du lac des Quinze, du lac Opasatica, de la forêt
Piché-Lemoine et du réservoir Decelles en Abitibi-Témiscamingue. Ce mandat
d'enquête et d'audience publique a débuté le 8 mars 2007. La commission
chargée de l'examen du projet était présidée par M. John Haemmerli.
    La commission conclut que le gouvernement du Québec devrait attribuer aux
quatre territoires concernés un statut de protection permanent à titre de
réserve de biodiversité, non sans en avoir réévalué certains éléments.
    En ce qui a trait au projet de réserve de biodiversité du lac des Quinze,
la possibilité de l'agrandir vers le nord-ouest du lac des Guêpes devrait être
réévaluée pour protéger une plus grande superficie du groupement forestier
valorisé dans cette aire protégée. Celle-ci pourrait également inclure, selon
la commission, les îles du lac des Quinze à proximité de la Longue pointe et
de la pointe du Fish Creek compte tenu de leur valeur culturelle, historique
et symbolique.
    Pour ce qui est du projet de réserve de biodiversité du lac Opasatica, la
commission estime que deux secteurs adjacents méritent également d'être
protégés : d'une part, le secteur du lac Bull Rock, considérant son importance
pour la communauté autochtone de Timiskaming, les éléments biophysiques
d'intérêt et la possibilité d'une plus grande connectivité avec une aire
protégée ontarienne et, d'autre part, le territoire public situé au nord-est
du lac Opasatica, compte tenu de son importance pour les riverains du lac, de
son accessibilité, des éléments fauniques et paysagers le caractérisant ainsi
que des possibilités de connexion avec le secteur des collines Kekeko. Par
contre, selon la commission, le maintien du lac Opasatica à l'intérieur de la
réserve de biodiversité devrait être décidé en consultation avec les autorités
municipales et les acteurs locaux.
    Quant au projet de réserve de biodiversité de la forêt Piché-Lemoine, la
possibilité de protéger la portion d'un esker de la moraine d'Harricana à
l'est de la réserve devrait être réévaluée, compte tenu de son importance dans
la préservation de la qualité des nappes phréatiques et de l'intégrité
écologique du bassin versant du lac Lemoine. L'inclusion du lac Lemoine et de
ses rives à la réserve de biodiversité devrait toutefois être décidée en
consultation avec les autorités municipales et les acteurs locaux.
    Quant à l'opportunité de protéger la rivière Piché et son bassin versant,
la commission constate que les contraintes liées à la tenure des terres et à
l'aménagement du territoire empêchent de les inclure au projet de réserve de
biodiversité de la forêt Piché-Lemoine. Néanmoins, une recherche de solutions
devrait être entreprise, en collaboration avec les autorités municipales et
les utilisateurs, afin de réduire l'impact des activités minières et
récréatives sur cet écosystème.
    Enfin, en ce qui concerne la réserve de biodiversité projetée du
réservoir Decelles, il serait approprié selon la commission d'en augmenter la
superficie de façon à encadrer complètement la réserve écologique des
Dunes-de-la-Moraine-d'Harricana.
    L'examen de ces quatre projets a par ailleurs fait ressortir des
observations plus générales à l'égard du processus de création des réserves de
biodiversité et de la consultation publique. Ainsi, selon la commission, la
planification d'ensemble du réseau d'aires protégées requiert que les
corridors et les zones de contact destinés à assurer les liens entre ces aires
fassent partie intégrante de l'implantation de ce réseau lorsque nécessaire.
De plus, l'évaluation socioéconomique de chaque territoire d'intérêt et des
secteurs considérés au cours de leur sélection devrait être documentée et
rendue publique au même moment que le plan de conservation provisoire des
réserves de biodiversité projetées. De même, il serait approprié d'amorcer un
processus de consultation continue dès le début de la démarche de sélection
des territoires d'intérêt entre les partenaires de la Stratégie québécoise sur
les aires protégées et les acteurs concernés.
    Enfin, le gouvernement du Québec devrait statuer rapidement sur les
modalités de gestion, le régime d'activités et les ressources nécessaires pour
assurer la gestion de chacune des quatre réserves de biodiversité. Il devrait
également définir avec les communautés autochtones concernées des modalités
permettant de faciliter leur participation à ces projets.

    LA DISPONIBILITE DU RAPPORT

    Le rapport d'enquête et d'audience publique sur les Projets de réserves
de biodiversité du lac des Quinze, du lac Opasatica, de la forêt Piché-Lemoine
et du réservoir Decelles en Abitibi-Témiscamingue est maintenant disponible.
Vous pouvez le consulter dans les centres de documentation du BAPE, dans les
centres de consultation ouverts dans le milieu visé de même que dans le site
Internet du BAPE à l'adresse www.bape.gouv.qc.ca. Vous pouvez également en
faire la demande au bureau du BAPE, soit en communiquant par courriel à
l'adresse communication@bape.gouv.qc.ca, soit en composant le 418 643-7447 ou,
sans frais, le 1 800 463-4732.
    Les séances de l'audience publique ont été tenues en avril et en mai 2007
à Val-d'Or, à Rouyn-Noranda, à Angliers, à Lac-Simon et à Winneway. La
commission a reçu 24 mémoires ainsi que des présentations verbales de la part
des personnes, des groupes, des organismes et des municipalités intéressés par
ce projet.
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Renseignements :

Renseignements: Louise Bourdages, Conseillère en communication, (418)
643-7447, 1-800-463-4732, poste 532, louise.bourdages@bape.gouv.qc.ca


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