Projet de loi C-269: une avancée significative pour les chômeurs



    La balle est dans le camp des conservateurs

    OTTAWA, le 16 avril /CNW Telbec/ - Les grandes centrales syndicales du
Québec, FTQ, CSN et CSQ, de même que le Congrès du travail du Canada (CTC)
joignent leur voix à celle des groupes de chômeurs, le Conseil national des
chômeurs et chômeuses(CNC), pour saluer la réforme majeure du programme
d'assurance-emploi mise de l'avant par les trois partis d'opposition à la
Chambre des communes.

    Redonner la dignité aux chômeurs

    "Nous invitons instamment les conservateurs à saisir la balle au bond et
à recommander l'adoption du projet de loi C-269 en troisième lecture pour
redonner aux chômeurs leur dignité et surtout l'espoir de sortir de la
pauvreté dans laquelle des circonstances indépendantes de leur volonté les a
plongés", a demandé d'entrée de jeu la présidente de la Confédération des
syndicats nationaux (CSN), Claudette Carbonneau, en marge de l'ouverture à
Ottawa de la nouvelle session à la Chambre des communes.

    Un consensus historique

    Les dirigeants syndicaux, de concert avec le porte-parole du Conseil
national des chômeurs, ont profité de la présence des trois chefs des partis
d'opposition pour souligner leur consensus historique sur des réformes
essentielles à apporter pour rétablir les droits de milliers de chômeurs à des
prestations équitables.

    Une partie de la solution

    "Les travailleurs qui perdent leur emploi ont le droit de pouvoir compter
sur une marge de manoeuvre décente le temps de se trouver un nouvel emploi ou
de bénéficier de programmes d'aide au replacement ou de mise à la retraite", a
fait valoir pour sa part le président de la Fédération des travailleurs et
travailleuses du Québec (FTQ), Henri Massé.
    "Cette réforme doit retenir toute notre attention, au moment même où des
dizaines de milliers de travailleurs perdent leur emploi dans le secteur
manufacturier, une saignée dont on ne voit pas encore la fin au moment où on
se parle. Dans ce contexte difficile, le gouvernement a plus que l'obligation
morale d'améliorer le système pour donner un coup de main. Pour nous il s'agit
d'une petite partie de la solution aux problèmes qui touchent nos membres,
mais une partie essentielle tout de même", a ajouté le président de la FTQ.
    Rappelons que le projet de loi C-269, initialement présenté par le Bloc
québécois, a été remanié en comité parlementaire avec l'assistance du NPD et
du Parti libéral afin de pouvoir présenter à la Chambre des communes une
formule de compromis qui aurait l'assentiment de la majorité des
parlementaires.

    Un certain répit pour les chômeurs

    "Cette formule de compromis, preuve éloquente de la capacité des partis
d'opposition à travailler ensemble dans l'intérêt des travailleurs, touche à
des points sensibles tels la diminution de 70 heures des critères
d'admissibilité, l'élimination du délai de carence, l'ajout de cinq semaines
de prestation et la couverture augmentée de 55 % à 60 % du salaire assurable,
calculée sur les 12 meilleures semaines. Les travailleurs qui perdent leur
emploi, mais également les travailleurs saisonniers devraient y trouver un
certain répit", a indiqué le président de la Centrale des syndicats du Québec
(CSQ), Réjean Parent.

    Sortir de la pauvreté

    Même s'il reconnaît que les changements proposés ne rejoignent pas
complètement les demandes traditionnelles des centrales syndicales et des
groupes de chômeurs, le porte-parole du Conseil national des chômeurs (CNC),
Pierre Céré, y voit un effort significatif dans la bonne direction,
particulièrement en ce qui a trait à la situation économique des chômeurs.
    "Faut-il rappeler que moins de 50 % des chômeurs ont présentement droit à
des prestations d'assurance-emploi. C'est là une des raisons majeures pour
laquelle des milliers de Canadiens se trouvent dans une situation de pauvreté
à chaque année. On ne peut se permettre, comme société avancée, que tant de
personnes passent à travers les mailles du filet et deviennent les
laissés-pour- compte d'un système conçu à l'origine pour leur venir en aide",
a insisté Pierre Céré.

    Un enjeu de campagne électorale?

    Les dirigeants syndicaux et le porte-parole du CNC s'entendent pour dire
que cette réforme, si elle devait ne pas être adoptée, deviendrait un enjeu
majeur de la prochaine période électorale. "Et nous comptons prendre tous les
moyens à notre disposition pour que cet enjeu ait le maximum de visibilité
d'ici là", ont-ils conclu.




Renseignements :

Renseignements: Louis Cauchy, FTQ, (514) 235-3996; Jacqueline Rodrigue,
CSN, (514) 773-0060; Claude Girard, CSQ, (514) 237-4432; Pierre Céré, CNC,
(514) 606-4074; Source: FTQ, CSN, CSQ et CNC


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