Projet d'aménagement hydroélectrique des chutes à Thompson sur la rivière Franquelin - LE BAPE INFORME LA POPULATION LE 2 AVRIL 2008 A 19 HEURES



    QUEBEC, le 11 mars /CNW Telbec/ - Le Bureau d'audiences publiques sur
l'environnement (BAPE) tient une séance d'information sur le Projet
d'aménagement hydroélectrique des chutes à Thompson sur la rivière Franquelin
par la Société d'énergie rivière Franquelin inc. Cette séance à laquelle
participera le promoteur sera animée par une représentante du BAPE et aura
lieu le 2 avril 2008, à compter de 19 heures, au Centre des loisirs situé au
14, rue des Erables à Franquelin. L'objet de la séance d'information est de
permettre aux citoyens de s'informer sur le projet, la procédure d'évaluation
et d'examen des impacts sur l'environnement, le processus de consultation
publique ainsi que sur le rôle du BAPE. Cette séance d'information s'inscrit
dans le mandat que la ministre du Développement durable, de l'Environnement et
des Parcs, Mme Line Beauchamp, a confié au BAPE. Ce dernier doit rendre
accessibles au public l'étude d'impact et l'ensemble du dossier relatif au
projet. La période d'information et de consultation publiques débute le
11 mars et se terminera le 25 avril 2008.
    C'est durant cette période de 45 jours que tout citoyen, groupe,
municipalité ou organisme peut faire la demande d'une audience publique auprès
de la ministre du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs. Le
cas échéant, une commission du BAPE pourrait être chargée d'enquêter sur le
projet et de consulter la population à cet effet.

    OU CONSULTER LA DOCUMENTATION SUR LE PROJET ?

    Les citoyens peuvent se renseigner sur le projet en consultant l'étude
d'impact réalisée par le promoteur et les autres documents décrivant le projet
et, entre autres, ses répercussions sur l'environnement. A compter
d'aujourd'hui et jusqu'au 25 avril 2008, ces documents peuvent être consultés
aux endroits suivants :

    - Municipalité de Franquelin, 27, rue des Erables (caserne) ;
    - Bibliothèque municipale Alice-Lane, 6, avenue Radisson, Baie-Comeau.

    L'ensemble du dossier est également disponible au bureau du BAPE à
Québec, à la Bibliothèque centrale de l'Université du Québec à Montréal, de
même que dans le site Internet du BAPE au www.bape.gouv.qc.ca.

    QUEL EST LE ROLE DU CITOYEN ?

    Les citoyens sont invités à prendre connaissance du dossier, à agir comme
experts de leur milieu en mettant en évidence les enjeux liés au projet, à
poser des questions lors de la séance d'information et à inscrire leurs
commentaires dans les registres ouverts à cet effet dans les centres de
consultation.

    QUEL EST LE DROIT DU CITOYEN ?

    Tout citoyen, groupe, municipalité ou organisme qui désire que le projet
soit discuté et évalué publiquement peut faire une demande d'audience publique
pendant la période d'information et de consultation publiques. Cette demande
doit être transmise, par écrit, au plus tard le 25 avril 2008, à la ministre
du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs, Mme Line Beauchamp,
675, boulevard René-Lévesque Est, 30e étage, Québec (Québec) G1R 5V7. Le
requérant doit y indiquer les motifs de sa demande et son intérêt par rapport
au milieu touché par le projet.

    QU'EST-CE QUE LE BAPE ?

    Le BAPE est un organisme d'information et de consultation publiques qui
permet aux citoyens de s'informer et de s'exprimer sur un projet et ainsi
participer au processus menant à la décision gouvernementale. Le BAPE
accomplit les mandats qui lui sont confiés par la ministre du Développement
durable, de l'Environnement et des Parcs, notamment le mandat d'information et
de consultation publiques d'une durée de 45 jours et celui d'enquête et
d'audience publique d'une durée maximale de 4 mois.

    LE PROJET

    La Société d'énergie rivière Franquelin inc., qui regroupe en partenariat
la municipalité de Franquelin (51 %) et le Groupe Axor inc. (49 %), propose de
mettre en valeur le potentiel hydroélectrique des chutes à Thompson de la
rivière Franquelin située dans la MRC de Manicouagan, dans la région de la
Côte-Nord. Pour ce faire, un déversoir d'une largeur de 83 m et d'une hauteur
maximale de 8 m serait aménagé à la tête des chutes. Cet ouvrage permettrait
de rehausser le niveau d'eau de 3 m et ennoierait une superficie de 967 050
m (2). Une centrale de 8,8 MW serait érigée sur la rive droite de la rivière,
environ 1,5 km plus en aval. La centrale serait exploitée au fil de l'eau et
aurait une production annuelle moyenne de 33 206 MWh. Le promoteur propose
également des aménagements qui pourraient contribuer à mettre en valeur le
site sur le plan récréotouristique : sentiers destinés aux piétons et aux
cyclistes de montagne, belvédères, passerelle au-dessus du déversoir et aires
récréatives. Il prévoit commencer les travaux en janvier 2009 et mettre la
centrale en service en mai 2010. Le coût total du projet est estimé à 25
millions de dollars. Une ligne de 13.8 kV et un poste de transformation
devraient également être construits.

    Les répercussions prévues par le promoteur et les mesures d'atténuation
    proposées

    L'étude d'impact fait mention de différentes répercussions, dont les plus
importantes sont associées au déboisement, à l'ennoiement de superficie
terrestre par la mise en eau du bief amont, à la régulation des débits par la
gestion hydraulique de la centrale et à l'empiètement dû à la présence des
installations.
    Selon l'étude d'impact, une superficie de 46 507 m(2) devrait être
déboisée pour aménager les chemins d'accès et construire les ouvrages. Le
promoteur propose de récupérer le bois de valeur marchande et de végétaliser
une partie de cette superficie. Le couvert végétal ennoyé représenterait une
superficie de 967 050 m(2), dont 408 018 m2 de milieux humides, et le
rehaussement du bief amont créerait un milieu lentique (milieu aquatique à
circulation lente) d'une superficie de 1 282 167 m(2). La modification de
conditions d'écoulement entraînerait la perte de trois des quatre frayères
utilisées par l'omble de fontaine, une diminution de l'accessibilité du saumon
atlantique à une portion de la rivière ainsi qu'une perte d'habitat de fraie
et de repos pour cette même espèce. Le promoteur propose toutefois de
compenser la perte de l'habitat de fraie. Enfin, le débit résiduel de même que
l'aménagement de seuils dans le bief à débit réduit permettrait le maintien
des superficies mouillées favorables à l'anguille d'Amérique.
    L'étude d'impact fait mention de la création de 40 emplois directs et de
20 emplois indirects durant la construction et de deux emplois locaux
permanents durant l'exploitation de la centrale. Un droit d'entrée de
200 000 $ serait versé à la municipalité de Franquelin. Celle-ci toucherait
également un revenu annuel moyen de 115 000 à 178 000 $ selon la production
énergétique.
    Les personnes désireuses d'obtenir plus de renseignements peuvent
communiquer avec Danielle Hawey au 418 643-7447 poste 533 ou, sans frais, au
1 800 463-4732, ou par courriel à franquelin@bape.gouv.qc.ca.
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Renseignements :

Renseignements: Danielle Hawey, (418) 643-7447 poste 533, sans frais
1•800 463-4732, franquelin@bape.gouv.qc.ca.; Source: Danielle Hawey,
Conseillère en communication, avec la collaboration d'Isabel
Bernier-Bourgault, analyste


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