Prix Robert-Cliche du premier roman 2007 : Balade en train assis sur les genoux du dictateur de Stéphane Achille



    MONTREAL, le 5 nov. /CNW Telbec/ - Le prix Robert-Cliche de l'année 2007
est remis à Stéphane Achille pour son premier roman, Balade en train assis sur
les genoux du dictateur.
    Stéphane Achille présente ainsi son roman : un concours de circonstances
amène un musicien frustré à suivre un dictateur sud-américain dans son pays et
dans l'exercice de ses fonctions dictatoriales.

    
         Mon comptable à moi m'a demandé de lui présenter toutes les
      dépenses et tous les revenus de mon disque pour faire mes impôts,
                   et il a mis fin à ma carrière musicale.

    Le musicien "raté", qui est le narrateur du roman, part alors pour
New York où il rencontre Manuel, un homme au français impeccable et dont le
teint basané laisse deviner des origines sud-américaines. Après seulement
trois conversations, il accepte l'invitation de Manuel à l'accompagner pour
visiter son pays.
    C'est le début de cette drôle de balade que Stéphane Achille nous raconte
dans une succession de chapitres très courts, faisant alterner les souvenirs
douloureux du musicien parisien et de ses déboires pour produire son premier
disque, avec le récit de cet étrange périple en compagnie du dictateur de ce
pays d'Amérique du Sud qui ne sera jamais nommé.
    Balade en train assis sur les genoux du dictateur tourne autour des
conversations entre les deux hommes en voyage. Dans ce duo plus qu'improbable,
qui conservera jusqu'au bout une certaine part de mystère, le lecteur constate
petit à petit que la naiveté ou le cynisme ne sont l'exclusivité ni de l'un ni
de l'autre. La relation entre les deux hommes, fondée sur un rapport de force
évident au départ, devient de plus en plus complexe. Le roman présente ainsi
plusieurs retournements qui sont évoqués de manière très subtile par son
auteur. Tous les terrains deviendront glissants, que ce soit le mythe de
l'artiste et du créateur, ou les modes et leur médiatisation qui suggèrent
aussi une forme de dictature, ou encore les régimes socialistes s'avérant
totalitaires... Stéphane Achille tisse ainsi un climat inquiétant, dans lequel
le lecteur ne peut s'appuyer sur aucune certitude.
    Avec un récit rythmé et dynamique, qui ne faiblit pas tout au long de ses
79 chapitres, l'auteur réussit à créer aussi un vrai suspens, car on se
demande jusqu'à la fin où cet étrange voyage pourra bien mener ses
protagonistes.

       Je viens de sauver une vie mais j'ai déjà tué deux hommes. Je suis
    donc toujours déficitaire d'une vie mais je viens de réduire mon déficit
    de moitié. La comptabilité continue de me poursuivre, que je pense en
    souriant, sachant que c'est de très mauvais goût.

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    Stéphane Achille est né à Saint-Jérôme, dans les Laurentides, en 1974. Il
a habité à Rosthern, en Saskatchewan et à Montpellier, en France. Il est
titulaire d'un baccalauréat en études littéraires de l'Université du Québec à
Montréal, d'une licence de lettres modernes de l'Université Montpellier III et
d'un diplôme d'études supérieures spécialisées en traduction de l'Université
de Montréal.
    Il a remporté, en 1997, le premier prix au concours de nouvelles Paul
Valéry en herbe de l'Université Paul-Valéry à Montpellier pour Le mur. Sa
nouvelle Le chien lui a valu de se classer cinquième au Prix du jeune écrivain
1998 et a été publiée aux éditions du Mercure de France la même année. En
1999, il a obtenu le deuxième prix au concours de nouvelles de la Maison de la
culture des étudiants de l'UQAM pour Les chats et il a également remporté le
sixième prix à la treizième édition du concours Nouvelles fraîches pour Propos
écrits recueillis à l'oreille.
    En 2003, il lançait Exposition, son premier album musical, et, en 2007,
paraîtra Variation, un mini-album en écoute libre sur son site Internet
www.achillemusique.com.
    Stéphane Achille habite actuellement Montréal et il est traducteur depuis
1999.
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    Créé en 1979, le prix Robert-Cliche du premier roman a aidé à lancer la
carrière de plusieurs auteurs importants de notre littérature. Mentionnons,
entre autres, Madeleine Monette, Robert Lalonde, Chrystine Brouillet, Michel
Désautels, Mylène Gilbert-Dumas et Gilles Jobidon.
    Le jury, placé cette année sous la présidence de Gilles Jobidon, était
composé de Louis Gauthier, Roxanne Bouchard et Jean-Yves Soucy.

         En librairie à partir du 13 novembre 2007 - 192 p. - 21,95 $
    




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523-7993, poste 4214, mbarathon@groupevml.com; Virginie Perron, (514)
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