Président et chef de la direction nommé à la tête de la Commission de la santé mentale du Canada



    CALGARY, le 15 fév. /CNW Telbec/ - L'honorable Michael Kirby, président
du Conseil d'administration de la Commission de la santé mentale du Canada
(CSMC), a annoncé aujourd'hui la nomination de Michael Howlett à titre de
président et chef de la direction de la Commission récemment créée. M. Howlett
entrera en fonction le 18 février 2008.
    Michael Kirby, président de la Commission souligne que : "Michael Howlett
réunit la vision, le leadership avéré et l'expérience nécessaires pour aider
la Commission à atteindre son but ultime de sortir la maladie mentale de
l'ombre pour toujours. C'est un homme respecté à l'échelle nationale et
internationale pour ses travaux. Il s'est distingué à titre de leader orienté
sur les résultats du monde des affaires et du secteur sans but lucratif, et il
comprend l'importance de l'équilibre entre les responsabilités financières et
philanthropiques."
    M. Howlett est actuellement président et chef de la direction de
l'Association canadienne du diabète (ACD). Au cours des cinq dernières années,
il s'est fait le champion des personnes touchées par le diabète et a travaillé
de concert avec les gouvernements ainsi qu'avec les membres du milieu médical,
du milieu de la recherche et du milieu des affaires. Sous sa direction, l'ACD
a connu une remontée spectaculaire, devenant une organisation nationale saine
et efficace du point de vue financier ainsi qu'une institution mondialement
reconnue en matière de recherche et d'éducation sur le diabète et de défense
de la cause des personnes diabétiques.
    La carrière de M. Howlett s'étend sur trois décennies. Avant de faire
partie de l'ACD, il s'est taillé une réputation de chef d'entreprise prospère
et de champion des causes qui défendent ceux qui ne peuvent se défendre
eux-mêmes. "Il s'agit d'une bonne occasion de changer le cours des choses.
J'ai moi-même constaté les impacts d'une piètre santé mentale au sein de la
famille et je suis heureux de travailler pour la Commission de la santé
mentale en vue d'améliorer la vie des Canadiens touchés par la maladie
mentale. Nous voulons établir des partenariats solides avec le milieu du
gouvernement et des affaires afin de faire de la santé mentale la fondation de
toute la santé", a affirmé M. Howlett.
    La Commission est une organisation sans but lucratif créée en vue
d'attirer l'attention nationale sur les questions de santé mentale. Elle est
financée par le gouvernement fédéral mais fonctionne de manière indépendante
de tous les ordres de gouvernement. L'objectif de la Commission est
d'améliorer le devenir social et sanitaire des Canadiens qui vivent avec des
maladies et des troubles mentaux.
    Pour atteindre son objectif, la Commission a entrepris trois initiatives
clés : diriger l'élaboration d'une stratégie nationale en matière de santé
mentale, mettre sur pied une campagne décennale pour réduire la stigmatisation
généralisée à l'endroit des personnes qui vivent avec des maladies ou des
troubles mentaux et créer un centre d'échange des connaissances pour améliorer
la communication intersectorielle en matière de santé mentale et de maladie
mentale pour l'ensemble des Canadiens.
    Le premier ministre Steven Harper a annoncé la création de la Commission
à la suite d'une recommandation formulée dans le rapport du Comité sénatorial
permanent des affaires sociales, des sciences et de la technologie intitulé De
l'ombre à la lumière - La transformation des services concernant la santé
mentale, la maladie mentale et la toxicomanie au Canada. Au moment de la
rédaction rapport, l'ancien sénateur Michael Kirby était président du Comité
sénatorial, tandis que le sénateur Wilbert Keon en était le vice-président.
    Le gouvernement du Canada a prévu le financement de la Commission dans
son budget de mars 2007, et la première réunion du Conseil d'administration de
la Commission a eu lieu le 11 septembre 2007.
    M. Kirby a exprimé à Glenn Thompson son appréciation pour son leadership
comme président et chef de la direction par intérim de la Commission au cours
des sept derniers mois.

    Au sujet de la Commission de la santé mentale du Canada :

    La Commission de la santé mentale du Canada est un organisme à but
non-lucratif créé afin d'attirer l'attention sur les questions de santé
mentale et afin de travailler à l'amélioration de la santé et de
l'environnement social des personnes vivant avec une maladie mentale. La
Commission de la santé mentale du Canada est dirigée par un Conseil
d'administration comprenant onze membres de milieux non-gouvernementaux et
sept membres nommés par les gouvernements fédéral, provinciaux et
territoriaux, ainsi que le président, l'honorable Michael Kirby, qui a été
nommé par le gouvernement du Canada. Le Conseil est assisté de huit comités
consultatifs.

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Renseignements: Micheal Pietrus, directeur des services d'information,
(403) 620-6154


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