Première mondiale en robotique médicale



    Voyage Fantastique : science-fiction ou réalité?

    Des chercheurs de l'Ecole Polytechnique de Montréal parviennent à
    contrôler et à faire voyager un dispositif sans fil à l'intérieur d'une
    artère à l'aide d'un système clinique d'imagerie par résonance magnétique
    (IRM), ouvrant ainsi la voie à de nouvelles interventions médicales moins
    invasives et plus précises comme le transport ciblé de médicaments vers
    les tumeurs

    MONTREAL, le 16 mars /CNW Telbec/ - Quelque 40 ans après la sortie du
film "Le voyage fantastique", un classique du cinéma de science-fiction, des
chercheurs du Laboratoire de NanoRobotique du Département de génie
informatique et de l'Institut de génie biomédical de l'Ecole Polytechnique de
Montréal viennent de réaliser une importante percée technologique dans le
domaine de la robotique médicale en parvenant, pour la première fois, à guider
"in-vivo", par ordinateur, un micro-dispositif se déplaçant à une vitesse de
10 cm/s au sein d'une artère.
    Sous la direction du professeur Sylvain Martel, titulaire de la Chaire de
recherche du Canada en conception, fabrication et validation de
micro/nanosystèmes, et en collaboration avec des chercheurs du Centre
hospitalier de l'Université de Montréal (CHUM), l'équipe de Polytechnique est
parvenue avec succès à injecter, propulser et diriger par des programmes
informatiques un premier prototype de véhicule (sphère de 1.5 millimètre de
diamètre composée de matériaux ferromagnétiques) à l'intérieur de l'artère
carotide d'un animal placé au sein d'un système clinique d'imagerie par
résonance magnétique.
    Encouragé par ces résultats, le Laboratoire de NanoRobotique de l'Ecole
Polytechnique de Montréal travaille actuellement à réduire la taille des
dispositifs afin de pouvoir les faire circuler d'ici quelques années dans de
plus petits vaisseaux sanguins. "L'injection et le contrôle de nanorobots au
sein du corps humain, qui compte près 100 000 km de vaisseaux sanguins, est
une avenue prometteuse qui pourrait permettre à la médecine interventionnelle
d'atteindre des cibles jusqu'à maintenant inaccessibles avec les instruments
médicaux actuels tel que le cathéter", explique le professeur Martel. "En
collaboration avec nos partenaires scientifiques, les chercheurs de
Polytechnique ont lancé le développement de plusieurs types de micro et
nano-dispositifs pour de nouvelles applications telles que le transport ciblé
de médicaments vers les tumeurs et les diagnostiques par bio-senseurs
navigables".
    Les résultats de cette percée scientifique ont été publiés le 14 mars
2007 dans la revue "Applied Physics Letters" par le Pr Sylvain Martel et 10
co-auteurs de l'Ecole Polytechnique de Montréal et du CHUM.
    La méthode de suivi et de guidage en temps réel de dispositifs pour les
opérations peu invasives sous imagerie par résonnance magnétique a fait
l'objet de demandes de brevets. La commercialisation de cette technologie a
été confiée à Gestion Univalor, société en commandite.

    A propos de l'Ecole Polytechnique

    Fondée en 1873, l'Ecole Polytechnique de Montréal est l'un des plus
importants établissements d'enseignement et de recherche en génie au Canada et
elle occupe le premier rang au Québec par le nombre de ses étudiants et
l'ampleur de ses activités de recherche. Polytechnique donne son enseignement
dans 11 spécialités de l'ingénierie et réalise près du quart de la recherche
universitaire en ingénierie au Québec. L'Ecole compte 230 professeurs et près
de 6 000 étudiants. A son budget annuel de fonctionnement de 85 millions de
dollars s'ajoute un fonds de recherche et d'infrastructure de 68 millions de
dollars, incluant des subventions et des contrats de recherche de 38 millions
de dollars. Polytechnique est affiliée à l'Université de Montréal.

    Laboratoire de NanoRobotique : www.nano.polymtl.ca

    Des photos du professeur Sylvain Martel et des extraits vidéo peuvent
être téléchargés au www.polymtl.ca/sc_journal/SylvainMartel




Renseignements :

Renseignements: Annie Touchette, Conseillère, Service des communications
et du recrutement Ecole Polytechnique de Montréal, (514) 340-4711, poste 4415,
Cellulaire : (514) 231-8133, annie.touchette@polymtl.ca


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