Poursuivre la guerre en Afghanistan coûtera le gouvernement 20,7 milliards $ en tout, et le retrait du maintien de la paix par l'ONU - Un rapport de l'Institut Rideau



    OTTAWA, le 8 oct. /CNW Telbec/ - Dans un rapport qui paraît aujourd'hui,
l'Institut Rideau scrute le coût pour le Canada de la guerre en Afghanistan,
soulevant de nouvelles questions sur la capacité du fédéral à poursuivre la
mission alors que se profile une récession économique. En même temps, souligne
l'Institut, le Canada réduit sa participation aux efforts de maintien de la
paix de l'ONU.
    La guerre aura coûté au gouvernement du Canada $20.7 milliards d'ici
2011. En outre, la perte à l'économie canadienne des soldats blessés ou
détruits sera $7.6 milliards, faisant tout le coût de la guerre au
gouvernement et à l'économie $28 milliards.
    "Si le gouvernement entend maintenir des troupes en Afghanistan jusqu'en
décembre 2011, c'est sûr qu'il aura les mains liées dans son budget et sa
politique étrangère, explique Steven Staples, Président de l'Institut Rideau
et co-auteur du rapport. Le coût de la guerre en Afghanistan a essentiellement
pour résultat l'abandon de l'engagement canadien dans le maintien de la paix,
de l'ONU, un engagement qui remonte à 50 ans."
    Le rapport intitulé Le coût de la guerre et la fin du maintien de la
paix : l'effet de la poursuite de la mission en Afghanistan détaille les coûts
financiers - équipement, salaires, soins de santé pour le personnel militaire,
prestations d'invalidité et de décès liées aux pertes, aide humanitaire - et
les coûts privés encourus par les victimes, les familles et les communautés
pour les soldats tués ou blessés.
    En mars dernier, le gouvernement a étendu la mission du Canada en
Afghanistan de février 2009 à décembre 2011, et ce sans une estimation
sérieuse du coût financier de sa décision. Le coût calculé dans le rapport est
fondé sur le fait que la prolongation de la mission ressemblera, par sa taille
et son envergure, à la mission qui se poursuit depuis février 2006.
    "Depuis que la mission en Afghanistan a débuté et que les coûts de la
guerre ont continué de croître, le ministère de la Défense national a réduit
la contribution du Canada au maintien de la paix de l'ONU de 83 %, la ramenant
de 94,1 millions $ en 2000/01 à 15,6 millions $ (estimés) en 2008/09, conclut
David Macdonald, l'autre co-auteur, qui est économiste et Président
d'Embryonic. En juillet dernier, l'effectif du Canada affecté aux opérations
de l'ONU était de 167 (y compris des soldats et des policiers), plaçant le
Canada au 53e rang des 119 pays qui contribuent à ces opérations, entre la
Slovaquie au 52e rand et le Malawi au 54e rang."
    Selon un sondage mené en septembre 22 2008 par Nanos Research pour
l'Institut Rideau, Stephen Harper et la Stratégie de défense le Canada d'abord
de 490 milliards $ sur 20 ans du Parti Conservateur inquiètent grandement la
population; 51,8 % des Canadiens préconisent une réduction de ces dépenses
prévues, et 27 % souhaiteraient que ce plan soit maintenu. "Même chez les
électeurs conservateurs, 40 % veulent une réduction et 35,6 % veulent son
maintien, ajoute M. Staples."

    Rapport : www.rideauinstitute.ca

    L'Institut Rideau pour les affaires internationales est un groupe
indépendant de recherche, de plaidoyer et de consultants basé à Ottawa. C'est
un organisme à but non lucratif, établi en janvier 2007 et enregistré au
fédéral, qui fait des recherches, analyses et commentaires sur les questions
de politiques publiques pour le compte des décideurs, des leaders d'opinion et
du public.




Renseignements :

Renseignements: Steven Staples, Rideau Institute, b. (613) 565-9449 c.
(613) 290-2695, sstaples@rideauinstitute.ca; David Macdonald, c. (613)
234-6626, david@macdonald.name

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