Portrait de l'exposition des travailleurs à des substances chimiques



    MONTREAL, le 12 avril /CNW Telbec/ - L'Institut de recherche Robert-Sauvé
en santé et en sécurité du travail (IRSST) vient de dresser un portrait
détaillé des concentrations les plus élevées de polluants dans les entreprises
québécoises, en examinant plus de 220 000 résultats d'analyses
environnementales effectuées dans ses laboratoires entre 2001 et 2005. Ces
échantillons d'air ont été prélevés principalement par les intervenants des
agences de santé et de services sociaux, des centres locaux de services
communautaires (CLSC), de la CSST et des associations sectorielles paritaires.
L'interprétation des résultats a permis de déterminer, par classes
industrielles, les situations d'exposition à des substances chimiques les plus
susceptibles de causer des atteintes à la santé.

    Expositions supérieures aux normes

    Quoique les résultats doivent être interprétés prudemment, les chercheurs
n'ont considéré que les données les plus pertinentes. En bout de piste,
50 substances chimiques et 141 classes industrielles ont été retenues. Il
ressort clairement de l'étude que certaines substances se retrouvent
fréquemment à un niveau égal ou supérieur aux normes d'exposition. C'est le
cas des fumées de soudage, du quartz, du styrène, du plomb, du béryllium, des
isocyanates, des poussières de bois, du nickel, du toluène, du fer et du
chlorure de méthylène. Pour certaines d'entre elles, des programmes d'actions
sont en cours au niveau provincial.
    Dans le cas des fibres, des poussières de grain, de l'isocyanurate de
triglycidyle, du quartz, de l'éther diéthylique et de la méthyl éthyl cétone,
les analyses démontrent que plus de 60 % des concentrations excèdent la norme
dans quelques secteurs industriels.

    Les industries

    Le rapport de l'IRSST examine les résultats, entre autres, sous l'angle
des classes industrielles. Ainsi, les analyses environnementales effectuées
dans certaines industries comme les ateliers d'usinage, les travaux de
maçonnerie et l'industrie des carrosseries de camion et d'autobus démontrent
de fortes concentrations pour au moins cinq substances. Dans les cas de
l'industrie du revêtement sur commande de produits en métal et de l'industrie
de la construction et de la réparation d'embarcations, plus d'une substance a
été mesurée dans des concentrations excédant les normes dans au moins 60 % des
analyses.
    Le rapport permet d'identifier de nombreuses situations pour lesquelles
des résultats sont supérieurs à deux fois la norme. On parle ici, à titre
d'exemples :

    
     - des fibres dans les autres industries de la machinerie et de
       l'équipement;
     - de l'isocyanurate de triglycidyle et des oligomères de HDI dans
       l'industrie du revêtement sur commande de produits en métal;
     - du béryllium dans l'industrie des produits chimiques inorganiques
       d'usage industriel;
     - du plomb dans les autres industries de la fonte et de l'affinage de
       métaux non ferreux;
     - des poussières de bois dur et mou dans les services forestiers.
    

    Commentant les résultats du rapport, la présidente-directrice générale de
l'IRSST, Diane Gaudet, a rappelé qu'il "existe des programmes d'action visant
à réduire l'exposition des travailleurs et prévenir les lésions
professionnelles pour certaines substances analysées. Cette étude a le mérite
de dégager de grandes tendances qui déterminent les polluants les plus
problématiques et les secteurs les plus à risque afin de mieux guider les
actions des intervenants".

    Le rapport peut être téléchargé gratuitement à :
    http://www.irsst.qc.ca/files/documents/PubIRSST/R-485.pdf




Renseignements :

Renseignements: Claude Ostiguy, Ph. D. chimie, Directeur, Service
soutien à la recherche et à l'expertise, IRSST, (514) 288-1551; Source: Maura
Tomi, Direction des communications, IRSST

Profil de l'entreprise

Institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail (IRSST)

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