PLUS LOIN, C'EST PLUS SUR! à l'approche de la longue fin de semaine d'août



    TORONTO, le 31 juill. /CNW/ - A l'approche de la longue fin de semaine du
mois d'août, la Police provinciale de l'Ontario et Ontario Power Generation
(OPG) exhortent la population à faire preuve d'une extrême prudence sur les
voies navigables de la province, particulièrement celles qui se trouvent près
des centrales et des barrages hydroélectriques.
    "Notre message est : Plus loin, c'est plus sûr! Quelques précautions
simples peuvent faire la différence entre une merveilleuse journée d'été et
une tragédie", explique John Murphy, vice-président directeur (Hydro), OPG.
"Cet été, nous avons reçu plus de pluie que d'habitude, de sorte que le débit
des rivières et des cours d'eau peut être plus rapide que d'ordinaire", a-t-il
ajouté.
    Karen Harrington, sergente d'état-major intérimaire de la Police
provinciale de l'Ontario, a ajouté : "Nous avons eu trop de tragédies
nautiques cet été. La population doit accorder une priorité absolue à la
sécurité dans une embarcation ou dans l'eau. Il faut porter un vêtement de
flottaison individuel lorsqu'on est à bord d'une embarcation et se rappeler
que l'alcool et la navigation ne font pas bon ménage. Il faut éviter de nager
dans des eaux inconnues". Mme Harrington souligne que la Police provinciale a
enquêté sur un certain nombre d'incidents impliquant des plaisanciers et des
nageurs qui se sont noyés sans raison dans les cours d'eau de l'Ontario.
    La plupart des installations hydroélectriques sont contrôlées à distance
par des opérateurs qui peuvent se trouver à des kilomètres. Pour répondre à la
demande fluctuante en électricité pendant la journée, ces opérateurs ouvrent
ou ferment des barrages, ou bien démarrent ou arrêtent des génératrices au
besoin. Ces actions provoquent des variations fréquentes et rapides du débit
et du niveau d'eau, créant souvent des flots de fond, de la turbulence et de
soudains jaillissements d'eau puissants en aval dans un plan d'eau qui était
auparavant calme.
    Au bord de tous les cours d'eau sur lesquels se trouve un barrage ou une
centrale hydroélectrique d'OPG, on trouve des affiches d'avertissement bien en
vue, des bouées, des clôtures, des drômes et des barrières. "Nous exhortons
tout le monde à respecter ces affiches et ces barrières", a déclaré M. Murphy.
"Elles sont là pour la sécurité du public et pour faire savoir à tous que les
zones environnantes sont dangereuses, donc restez-en loin."
    Mme Harrington recommande également à la population de se tenir loin des
rives lorsque la surface peut être glissante, de ne pas s'aventurer dans l'eau
en mouvement, d'être à l'affût des variations du niveau d'eau ou de tout signe
de courant accru et de toujours demeurer à une distance sécuritaire des zones
d'avertissement et des barrières.
    OPG offre à la population des documents de sensibilisation à la sécurité
nautique près des barrages et des centrales hydroélectriques; ces documents
comprennent une brochure, un DVD pour les adultes ainsi qu'un jeu électronique
éducatif et interactif pour les enfants. La Police provinciale et OPG
diffusent également une publicité à la télévision qui avertit la population
que de se tenir loin des barrages et des centrales hydroélectriques, c'est
plus sûr. Vous pouvez visionner cette publicité (en anglais seulement) ou
commander le matériel de sensibilisation gratuit en consultant le site Web
www.opg.com.





Renseignements :

Renseignements: RELATIONS AVEC LES MEDIAS, OPG Bureau des médias -
1-877-592-4008 ou (416) 592-4008; Karen Harrington, sergente d'état-major
intérimaire de la Police provinciale de l'Ontario, Patrouille Spécialisée,
cellulaire: (705) 330-2860


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