Plus grand c'est, MIEUX c'est! Initiative de conservation privée sans égale - la plus importante de l'histoire du Canada



    VANCOUVER, le 24 juill. /CNW/ - Conservation de la nature Canada (CNC)
annonce aujourd'hui un audacieux engagement à protéger 550 kilomètres carrés
de vallées, de montagnes et de lacs éloignés dans le centre-sud de la
Colombie-Britannique. L'acquisition d'une propriété exceptionnelle, connue
sous le nom de Darkwoods, lance un projet de conservation privé sans égal, le
plus important jamais entrepris par un organisme à but sans lucratif canadien.
    "C'est une occasion unique et immédiate de conserver un paysage d'environ
la même grandeur que l'Ile de Montréal, indique John Lounds, président et
directeur général de Conservation de la nature Canada. Darkwoods est une
initiative de conservation d'importance planétaire. Il entre dans une vision
élargie qui permettra d'établir de nouvelles normes pour une conservation
réussie."
    Darkwoods est situé entre les villes de Nelson, Salmo et Creston, dans la
région de West Kootenay, en Colombie-Britannique. Son propriétaire précédent,
la Pluto Darkwoods Forestry Corporation, possédait et exploitait cette terre
depuis 1967. La propriété relie un réseau de terres protégées et de zones de
gestion de la faune, créant ainsi une vaste superficie de plus de
250 000 acres (100 000 hectares) - suffisante pour que des animaux à habitat
étendu, comme le Caribou et le Grizzly, s'y déplacent librement.
    Le coût du projet s'élève à plus de 125 millions de dollars, ce qui
inclut non seulement l'achat de la terre, mais aussi le fonds de dotation
nécessaire pour garantir l'entretien de Darkwoods pour le bénéfice des
générations à venir. Cette propriété a été achetée avec le soutien du
gouvernement canadien, dans le cadre du Programme de conservation des zones
naturelles - un investissement de 225 millions de dollars destiné à accélérer
et valoriser les efforts des groupes de conservation oeuvrant à la
préservation d'aires naturelles de très grande valeur. CNC a alloué vingt-cinq
millions de dollars à Darkwoods.
    "Cette propriété est réellement incroyable en taille et en valeur,
regroupant un territoire mesurant presque 140 fois le Parc Stanley," a dit le
ministre Baird. "Nous sommes fiers de prendre part à cet important moment et
au succès de Conservation de la nature Canada. Au courant de la dernière
année, notre engagement de 225 millions de dollars envers le programme a
permis de conserver l'habitat de 59 espèces en péril sur plus de 71
propriétés, et il y en a d'autres à venir."
    Darkwoods soutient un impressionnant éventail d'habitats d'une grande
richesse biologique : des forêts anciennes rares, des prairies subalpines, des
fonds de vallées paisibles, des ruisseaux productifs et des terres situées en
bordures de lacs. Ces habitats abritent 29 espèces en péril à l'échelle
provinciale, comme l'Omble à tête plate, le Tamia à queue rousse, le Petit-Duc
des montagnes et l'Epipactis géant, une orchidée qui pousse au bord de l'eau.
Darkwoods offre aux chercheurs de CNC, et à d'autres, la chance de découvrir
et étudier les nombreuses espèces rares qui poussent, se nourrissent, se
reproduisent et élèvent leurs petits dans ce paysage.
    "Le fait de conserver Darkwoods est essentiel au rétablissement de la
population de caribous de Selkirk Sud, déclare le biologiste Trevor Kinley.
Cela pourrait également avoir un impact significatif sur la viabilité de la
population locale de grizzlis et influencera à coup sûr le maintien de la
biodiversité naturelle."
    En raison de sa grande échelle et de sa diversité topographique,
Darkwoods offre aux végétaux et animaux vulnérables une chance de s'adapter
aux changements climatiques planétaires. Les espèces seront en mesure de
migrer vers d'autres latitudes ou altitudes, à mesure des variations des
températures. Par ailleurs, les forêts de Darkwoods constituent un immense
puits de carbone. Plus de 2 millions de tonnes y sont stockés - ce qui
équivaut au bilan carbone d'environ un demi-million de Canadiennes et de
Canadiens.
    CNC collabore à présent étroitement avec les collectivités locales, afin
d'élaborer les plans de gestion qui permettront de soutenir et maintenir
Darkwoods à long terme.
    "Ce n'est que la première de bien d'autres annonces qui viendront à
mesure de l'avancement de ce projet, indique John Lounds. En plus de notre
travail de conservation, nous passerons l'année prochaine à lever les fonds
nécessaires pour garantir la préservation de Darkwoods pour le bénéfice des
générations futures. Nous invitons les autres à partager notre vision de la
conservation, pour nous aider à écrire l'histoire."

    Conservation de la nature Canada (CNC) est un organisme privé à but non
lucratif, voué à la protection des terres de très grande valeur écologique de
notre pays. Chef de file de la conservation des terres au Canada, CNC a
protégé plus de 2 million d'acres (809 000 hectares) de terres écosensibles
depuis 1962. Guidé par sa mission de conserver les aires de biodiversité pour
leur valeur intrinsèque et pour le bénéfice des générations futures, CNC bâtit
un patrimoine naturel durable pour le Canada.





Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias, Lesley Marian Neilson,
Coordonnatrice des communications, Région de Colombie-Britannique,
Conservation de la nature Canada, (250) 661-2969,
darkwoods@natureconservancy.ca; Jane Gilbert, Cheffe des communications
(Bureau national), Conservation de la nature Canada, (416) 932-3202,
media@natureconservancy.ca; Sites Web www.natureconservancy.ca/darkwoods,
www.conservationdelanature.ca/darkwoods_fr

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Conservation de la nature Canada

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