Plan gouvernemental pour les ponts municipaux: Une excellente nouvelle qui va dans le sens des revendications de l'UMQ



    MONTREAL, le 19 oct. /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du Québec
(UMQ) accueille favorablement l'annonce de la reprise par le ministère des
Transports (MTQ) de l'entretien des ponts des municipalités de
100 000 habitants et moins dont la gestion sera confiée à une agence
gouvernementale. Pour l'Union, c'est une excellente nouvelle qui va dans le
sens de ses revendications des quinze dernières années.
    L'UMQ a toujours maintenu que le transfert des ponts municipaux ne tenait
pas la route, notamment par ce que les municipalités, surtout les moins
populeuses, n'ont pas la capacité financière et fiscale nécessaire pour
supporter cette responsabilité, ni l'expertise technique requise. Par
ailleurs, la plupart de ces ponts desservent plus que le territoire d'une
municipalité. Dans ce contexte, et il est difficile de justifier de taxer des
citoyens pour des ouvrages qui bénéficient à des citoyens de municipalités
voisines.
    "L'Union demande depuis quinze ans que le gouvernement reprenne la
responsabilité des ponts municipaux. En fait, l'UMQ s'est toujours opposée à
ce transfert. C'est donc avec une grande satisfaction que je reçois l'annonce
de la ministre des Transports aujourd'hui et j'apprécie la célérité avec
laquelle elle a répondu aux recommandations émises par la Commission d'enquête
sur le viaduc de la Concorde. En plus d'assurer une gestion plus efficace des
ponts et des ouvrages d'art, la solution proposée permettra d'assurer les
investissements nécessaires à la réparation des ponts et à leur entretien,
améliorant ainsi la sécurité des usagers et la qualité des vies des citoyennes
et citoyens des collectivités locales", a déclaré le maire de Sherbrooke et
président de l'UMQ, M. Jean Perrault.
    Par ailleurs, l'Union a offert son entière collaboration à la ministre
des Transports pour analyser le cas des municipalités de 100 000 habitants et
plus afin de répondre aux recommandations du rapport Johnson.
    "Je suis très heureux de la décision de la ministre Boulet d'investir
100 millions par année pour les cinq prochaines années dans les ponts
municipaux. C'est une excellente nouvelle, particulièrement pour les
municipalités les moins populeuses pour lesquelles c'était un véritable
casse-tête de prendre la charge des ponts. Ceux-ci enjambait souvent le
territoire de la municipalité voisine et desservait fréquemment une population
non résidente. Les municipalités ont déjà beaucoup de responsabilités et une
charge d'endettement plus élevée que la moyenne canadienne. La taxe foncière
n'est tout simplement plus adaptée à la réalité d'aujourd'hui" a déclaré
monsieur Robert Coulombe, maire de Maniwaki et premier vice-président de
l'UMQ.

    L'UMQ, dont la structure est centrée sur les besoins du milieu municipal
québécois, s'affirme par ses réalisations comme le partenaire le plus
crédible, le plus pertinent et le plus sollicité pour concerter les efforts et
répondre aux attentes des municipalités du Québec de toutes tailles et de
toutes les régions. Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ prend part à tous les
débats et joue un rôle de premier plan dans la défense des municipalités et de
leurs citoyens. Par son action, elle favorise la reconnaissance réelle de
l'autonomie politique et financière des municipalités québécoises.




Renseignements :

Renseignements: Josée-Maryse Sauvageau, Conseillère aux communications
et au marketing, (514) 282-7700, poste 285, Cellulaire: (514) 712-2007,
jsauvageau@umq.qc.ca; Source: Union des municipalités du Québec


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