Percée importante dans la compréhension de la schizophrénie



    MONTREAL, le 19 nov. /CNW Telbec/ - Une équipe de chercheurs de l'Hôpital
Maisonneuve-Rosemont et de l'Hôpital Louis-H. Lafontaine a mis en lumière un
syndrome déterminant lié à la schizophrénie. Publiés ce mois-ci dans la
prestigieuse revue Biological Psychiatry, les travaux des chercheurs
montréalais démontrent clairement que la schizophrénie est associée à des
désordres inflammatoires.
    "La cause précise de la maladie reste inconnue, mais cette première
méta-analyse sur le sujet permet d'établir avec précision l'existence d'un
état inflammatoire chronique illustré par des concentrations sanguines plus
élevées que la normale de cytokines inflammatoires chez les patients
schizophrènes", précise le Dr Edouard Kouassi, chercheur en
immunopharmacologie au Centre de recherche de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont.

    Rôle du syndrome inflammatoire

    La schizophrénie est une maladie mentale dont l'origine est encore mal
connue. Au Québec, quelque 75 000 personnes en souffrent. Les problèmes qui y
sont associés - troubles cognitifs, hallucinations, délires, anxiété, etc. -
se manifestent en général vers la fin de l'adolescence. Cependant, les
symptômes sont multiples et varient beaucoup d'un individu à l'autre. Quel est
alors le rôle du syndrome inflammatoire chez les schizophrènes ?
    "Notre analyse indique que les médicaments psychotropes utilisés pour
soulager les symptômes de la schizophrénie et les troubles associés peuvent en
partie expliquer les désordres inflammatoires observés chez les personnes
touchées par la maladie. Mais en même temps, les taux élevés de certaines
cytokines dans le sang semblent liés directement à la maladie, et non aux
traitements pharmacologiques", explique le Dr Kouassi.
    Actuellement, il n'existe aucun moyen de guérir définitivement la
schizophrénie. Cependant, les traitements actuels sont d'autant plus efficaces
que la maladie est prise en charge tôt. Or, pour le Dr Kouassi, les résultats
de cette étude sont porteurs d'espoir. "Ils permettent de mieux cerner les
mécanismes de la schizophrénie et ainsi d'orienter dans la bonne direction les
recherches nous rapprochant, espèrerons-le, d'une méthode de diagnostic plus
précoce et d'un traitement efficace pour améliorer la vie des gens atteints
par cette terrible maladie."
    Outre le Dr Kouassi, la méta-analyse a été réalisée avec la collaboration
de l'équipe du Dr Emmanuel Stip, psychiatre à l'Hôpital Louis-H. Lafontaine.
Trois étudiants gradués du programme des Sciences biomédicales de l'Université
de Montréal ont contribué à l'étude, Stéphane Potvin, Amir Sepehry et
Ramatoulaye Bah, ainsi qu'un chercheur de l'industrie pharmaceutique, Alain
Gendron. Cette recherche combine les résultats de 62 études indépendantes,
portant sur un total de 2298 patients schizophrènes et 1858 volontaires sains.

    A propos du Dr Edouard Kouassi

    Chercheur de l'axe immunologie-oncologie au Centre de recherche de
l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont et chercheur au Département de médecine de
l'Université de Montréal, le Dr Kouassi est spécialisé dans l'étude des bases
moléculaires des relations entre le cerveau et l'immunité, de même que dans la
pharmacologie du système immunitaire. Il est disponible pour discuter en
français ou en anglais de la schizophrénie, des troubles qui y sont associés
et des traitements existants et à venir.

    A propos de l'HMR

    L'Hôpital Maisonneuve-Rosemont est un centre affilié à l'Université de
Montréal pour les soins, l'enseignement et la recherche scientifique. Il
possède une expertise reconnue à l'échelle internationale en hémato-oncologie,
en néphrologie et en ophtalmologie.




Renseignements :

Renseignements: Pascal Mailhot, Responsable des communications externes,
(514) 942-0186

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Hôpital Maisonneuve-Rosemont

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