Percée en vue de résoudre les mystères du glaucome



    Une des plus vastes études mondiales sur la maladie, financée par INCA,
    Produit une mine de nouvelles données et apporte de l'espoir aux
    67 millions de personnes atteintes de glaucome à angle ouvert

    MONTREAL, le 22 juin /CNW/ - La communauté internationale des chercheurs
travaillant sur le glaucome et les 67 millions de personnes dans le monde
atteintes de cette terrible maladie de l'oeil peuvent espérer bénéficier d'une
étude révolutionnaire financée par INCA, qui a été divulguée aujourd'hui. En
cours depuis plus de 15 ans, "l'Etude du glaucome au Canada" a mis au jour,
pour la première fois, plusieurs facteurs de risque permettant de prévoir la
progression de cette maladie mal connue.
    Selon le Dr Balwantray Chauhan, principal chercheur de l'étude et
président de la chaire de recherche sur la vision à la Faculté de médecine de
la Dalhousie University, "les résultats fournissent une mine de données sans
précédent dans le domaine. C'est très excitant et cela va ouvrir la voie à une
recherche beaucoup plus ciblée qui nous aidera à comprendre cette maladie." Le
Dr Chauhan a présenté les résultats de l'étude dans le cadre de la conférence
de la Société canadienne d'ophtalmologie (COS) qui s'est tenue à Montréal.
    Le glaucome à angle ouvert, qui entraîne des lésions au nerf optique, est
souvent caractérisé par une pression intraoculaire (PIO) élevée. Comme la
maladie évolue souvent très lentement, beaucoup de personnes ne réalisent pas
qu'elles en sont atteintes jusqu'à ce que la perte de vision devienne
permanente et incurable. Jusqu'à maintenant, les scientifiques savaient peu de
choses sur les raisons qui expliquent pourquoi la maladie progresse plus
rapidement chez certains patients, après la prise en compte de la PIO. L'Etude
du glaucome au Canada a examiné de multiples facteurs de contrôle, dont quatre
se sont révélés particulièrement importants :

    
    -   Anticorps anticardiolipine : les patients ayant un anticorps associé
        à la thrombose (coagulation sanguine dans le système circulatoire) ou
        à une maladie auto-immune, étaient quatre fois plus susceptibles de
        connaître une progression de la maladie. Cela n'avait jamais été
        envisagé comme un possible facteur de risque et nécessitera un examen
        plus poussé.
    -   Sexe : Les femmes étaient deux fois plus à risque que les hommes de
        voir évoluer la maladie.
    -   Age : Les risques d'évolution augmentent de 4 % par an, ce qui
        confirme que le glaucome à angle ouvert est essentiellement lié à
        l'âge.
    -   PIO : Même si l'étude tenait compte de la PIO, celle-ci s'est révélée
        être un facteur majeur dans l'évolution du glaucome - encore plus
        important que ce qu'on avait précédemment imaginé. L'étude a démontré
        que pour une élévation de la PIO d'un mm de Hg, le risque de
        progression augmente à un taux incroyable de 20 %.
    

    Il convient de noter que l'étude a également écarté plusieurs facteurs
considérés précédemment comme importants, concluant que les personnes
atteintes de diabète, d'hypertension ou d'affections cardiovasculaires
n'étaient pas plus à risque que les autres de voir évoluer leur glaucome.
    La recherche constitue l'étude la plus vaste et la plus rigoureuse jamais
entreprise au Canada sur le glaucome (et figure parmi la demie douzaine
d'études de cette envergure et de cette portée réalisées dans le monde au
cours des dix dernières années). Conçue en 1992 grâce à la participation sans
précédent d'éminents spécialistes du glaucome partout au Canada, elle a suivi
258 patients dans des centres hospitaliers associés aux universités
suivantes : McGill, Université de Montréal, Dalhousie University, University
of British Columbia et University of Toronto.
    La durée de l'étude (qui a suivi des patients de 1994 à 2005) a largement
contribué à son intérêt. "Il importe d'examiner toute maladie à évolution
lente sur une longue période" de dire le Dr Chauhan, "mais des études
longitudinales d'une telle durée sont rarement financées. Nous sommes
reconnaissants envers INCA et tous nos partenaires qui nous ont permis de
mener à bien ce projet." INCA a contribué 1,8 millions de dollars à l'étude,
les 2,2 millions de dollars restants provenant de la Société canadienne de
recherche sur le glaucome, Merck Frosst, Pfizer et Allergan.
    "Né avec une forme sévère de glaucome à angle ouvert, je connais les
effets dévastateurs de cette maladie" a souligné Jim Sanders, président et
chef de la direction d'INCA, après la divulgation de l'étude. "INCA est
immensément fier d'avoir soutenu le Dr Chauhan et toute l'équipe, qui ont
contribué à cette recherche sans précédent au Canada."

    A propos d'INCA

    INCA est un organisme de bienfaisance communautaire enregistré, oeuvrant
à l'échelle nationale, voué à l'éducation du public, à la recherche et à la
santé visuelle de tous les Canadiens. Il fournit aux personnes vivant avec une
perte de vision les services et le soutien nécessaires pour jouir d'une bonne
qualité de vie. Fondé en 1918, INCA est présent dans toutes les régions du
pays où il offre des programmes de réadaptation, des produits de consommation
novateurs et des programmes de soutien par les pairs, ainsi que des journaux
et magazines en média substitut de même que des livres parlés et en braille
provenant de sa bibliothèque.

    Photo de la présentation de la SCO à suivre sur CNW.
    Pour obtenir un cahier de presse électronique, comprenant des
renseignements généraux et des statistiques sur le glaucome, visitez
www.cnib.ca.

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    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
    CNW et archivée à l'adresse http://photos.newswire.ca. Des images
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    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
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Renseignements :

Renseignements: Sylvain-Jacques Desjardins, Directeur des
Communications, INCA, Bureau: (514) 934-4622, poste 227, Cellulaire: (514)
247-7383, Sylvain-jacques.desjardins@cnib.ca; Jessica Parrales,
Coordonnatrice, Communications, INCA, Téléphone: (416) 486-2500, poste 7570,
Jessica.parrales@cnib.ca


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