Pas de crise à Lac Barrière - Les Aînés de Lac Barrière en appellent au respect du choix de la population



    KITIGANIK, QC, le 7 janv. /CNW Telbec/ - Il y a presque un an, le 30
janvier 2008, les Algonquins de Lac Barrière se sont réunis en assemblée afin
de confirmer la sélection d'un nouveau Chef et d'un nouveau Conseil
coutumiers. Une majorité des Aînés Mitchikinabikok avaient alors présidé à
l'application d'un processus répondant au Code de gouvernance coutumier des
Premières Nations, qui a choisi et nommé un nouveau Conseil, comprenant le
Chef Casey Ratt et quatre conseillers : Donat Thusky, Roger Jerome, Wayne
Papatie, et Ricky Decoursay. Les Aînés Mitchikinabikok demandent que cette
décision soit respectée, alors qu'ils continuent d'appuyer sans réserve le
Chef Ratt et ses conseillers, en soulignant qu'"Il n'y a pas de crise de
leadership".
    Selon le Code de gouvernance coutumier des Premières Nations de Lac
Barrière, les Aînés Mitchikinabikok sont responsables de la médiation et des
résolutions de conflits. En 2007, des questions d'importance majeure, et qui
ont inquiété la population, ont été soulevées suite à des décisions et des
actions unilatérales de l'ancien Conseil. Les Aînés Mitchikinabikok ont agi en
mettant de l'avant une révision du leadership. "Notre Mitchikinabikok
Ketizijik - les Aînés - ont résolu la question du leadership l'an dernier en
suivant notre Code de gouvernance coutumier. Malheureusement, l'ancien Conseil
n'était pas prêt à écouter, ou à coopérer avec la population. Toutes nos
requêtes de convenir d'une assemblée ont été ignorées. Aujourd'hui, suite à
leur manque de coopération et à leur manquement à agir au nom de la
population, Jean Maurice Matchewan, Benjiman Nottaway et les autres
conseillers ont été retirés du Conseil", a dit l'aîné Antoine Decoursay, qui a
mis en place Casey Ratt en tant que Chef coutumier lors du processus de
sélection tenu le 30 janvier 2008.
    Dans leur déclaration du 18 juin 2008, une majorité des Aînés
Mitchikinabikok ont rejeté les efforts de Harry Wawatie, Louisa Papatie, Toby
Decoursay et de Jeanine Nottaway, qui affirment agir au nom de la communauté,
dans la demande T-462-08 auprès de la Cour pour une révision judiciaire de la
reconnaissance du nouveau Conseil par les AINC. "Il s'agit ici d'une décision
de la population. Il ne s'agissait pas d'un geste des Affaires indiennes, mais
de la population et des Aînés. Voici ce que je veux que les autres
reconnaissent et respectent", affirme l'aîné Antoine Decoursay. La déclaration
des Aînés Mitchikinabikok précise qu'avec l'aide de David Nahwegahbow et de
Russel Diabo, l'ancien Conseil fait des déclarations qui ne reflètent pas les
véritables souhaits de la population. "Cette désinformation a bien assez duré;
notre population a été contrôlée trop longtemps par certains individus qui se
sont favorisés eux-mêmes, et non la communauté, affirme l'Aînée Liza Chief.
Nous, les Aînés, n'avons pas donné de directives ni n'avons-nous autorisé
David Nahwegahbow, Harry Wawatie, Louisa Papatie, Toby Decoursay, ni Jeanine
Nottaway de parler en notre nom."
    Les Aînés Mitchikinabikok confirment que le nouveau Conseil coutumier
jouit bel et bien de l'appui d'une vaste majorité de la population, exception
faite des membres de l'ancien Conseil qui ne sont pas contents de la décision
prise par la population. "Il est temps pour eux d'accepter les faits, et pour
les autres de respecter le choix de la population", a déclaré le Chef Casey
Ratt. Le nouveau Conseil a dores et déjà pris des mesures importantes afin de
s'assurer que les intérêts et les aspirations futures de la Première Nation de
Lac Barrière sont pris au sérieux. "Nous avons été sélectionnés parce que nous
avons été mis en charge de redonner le pouvoir à notre Population, a dit le
Chef Casey Ratt. Le Conseil a travaillé fort pour mettre en oeuvre des
changements qui se traduiront en des progrès tangibles en vue de la
restauration au pouvoir de la dignité de leur Première Nation".




Renseignements :

Renseignements: Christal Ratt, Cell: (613) 222-2357

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